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[여기는 실밸] 실밸이 주목하는 메타의 뉴COO 하비에르 올리반

기사입력 : 2022년06월09일 06:55

최종수정 : 2022년06월10일 06:53

올리반, 2007년부터 저커버그 요청에 합류
인터넷닷오그·스냅투 인수·다중 언어 지원
샌드버그와 다른 새로운 포지션 구축 예상

[편집자주] '여기는 실밸'은 돈과 인재가 몰리는 실리콘밸리의 벤처투자자(VC)들이 주목하고 있는 유망한 기업들을 소개합니다. 향후 기업공개(IPO) 가능성이 있는 유망한 기업이나 유니콘 기업들을 브리핑 해드립니다. '여기는 실밸'에서 실리콘밸리의 최신 산업 트렌드 및 기업 정보들을 확인할 수 있습니다.

[실리콘밸리=뉴스핌]김나래 특파원="페이스북 내에 역사상 가장 영향력 있는 사람 중 한 명이다"

페이스북의 모회사 메타의 최고경영자(CEO)인 마크 저커버그는 2인자 셰릴 샌드버그 최고운영책임자(COO)를 대신할 현재 메타 최고성장책임자(CGO) 하비에르 올리반에 대해 이렇게 평가했다. 샌드버그가 올 가을 물러나면  하비에르 올리반이 그 자리를 맡게 된다.

물론 올리반은 샌드버그에 비하면 인지도가 낮다. 올리반은 페이스북 내에서도 대외행보 보다는 조용하게 성과로 말하는 묵직한 인물로 평가받는다. 올리반 CGO가 거둔 성과는 실리콘밸리 전문가들 사이에서도 호평을 받는다.

스페인 출신인 그는 페이스북의 비영어권 첫 언어로 스페인어를 도입한 업적은 유명하다. 그가 태어난 배경과  맞닿아 있다. 

특히 그는 개발도상국에 무료 인터넷을 배포하고 왓츠앱 인수 등 페이스북의 글로벌 사업 확장을 이끈 주역으로 평가 받고 있다. 그의 주무기는 글로벌 확장을 위한 '국제통'이다. 

[뉴스핌=김나래 기자] 메타 새 최고운영책임자(COO)에 임명된 최고성장책임자(CGO)인 하비에르 올리반의 모습 [사진=링크드인] 2022.06.09 ticktock0326@newspim.com

그는 스페인 나바라 대학교에서 전기 및 산업 공학 석사 학위를 취득한 후 지멘스와 도쿄 NTT 데이터에서 연구 개발 엔지니어로 근무했다. 이후 2007년 스탠포드 대학교 경영대학원을 졸업한 후 페이스북에 합류했다. 그는 샌드버그가 페이스북에 공식적으로 합류하기 전인 2007년부터 합류를 해 실제로는 메타의 중요한 순간을 함께 했다는 평가다.

저커버그가 먼저 올리반에게 손을 뻗어 국제적 성장을 담당해달라고 도움을 청하며 페이스북과 인연을 맺은 일화는 유명하다. 당시 페이스북의 사용자는 4000만 명에 불과했으며 그 중 대부분은 미국 사용자였다. 페이스북은 올리반의 합류로 글로벌 회원을 빠르게 확장했다. 올리반이 이끌던 팀은 빠르게 회사 내에서 강력한 조직이 됐으며, 이를 통해 올리반은 회사 내에서 명성을 축적할 수 있었다.

이후 올리반은 2013년 페이스북의 인터넷닷오그(Internet.org) 프로젝트로 자리 굳히기에 들어갔다. 인터넷닷오그는 페이스북이 낙후 지역을 인터넷으로 연결하기 위해 진행하는 프로젝트를 말한다. 이 프로젝트는 2015년까지 5억 명 이상의 사람들에게 무료 인터넷을 제공하고 700만 명을 페이스북에 연결했다.

특히 올리반은 라틴 아메리카에서 기반을 빠르게 확장했다. 올리반은 당시 외향적이고 사교적인 라틴 아메리카 사람들은 페이스북이 인터넷과 동의어가 될 정도로 받아들이고 있다고 자평하기도 했다.

올리반의 유명한 딜은 소셜 네트워킹 플랫폼을 만든 이스라엘 신생 기업인 스냅투(Snaptu)다. 스냅투는 2011년 7000만 달러에 페이스북에 인수된 기업으로, 당시 개발도상국의 국민들을 위해 저가형 휴대폰용 애플리케이션을 개발했다. 페이스북은 스냅투와의 공동 개발을 통해 스마트폰이 아닌 피처폰과 같은 일반 휴대폰에서도 페이스북에 접근할 수 있는 기능을 개발했다.

실리콘밸리에서는 당시 페이스북이 구형 휴대폰에서도 실행될 수 있고 고속 네트워크가 필요하지 않은 주요한 이유는 올리버가 이끄는 팀의 노력 덕분이라고 평가하기도 했다. 이 기술은 결국 페이스북의 중심이 됐으며 이는 저개발 국가에서도 성장할 수 있는 측면에서 주요한 동력이었다.

그의 노력은 여기서 그치지 않았다. 페이스북의 다중 언어 지원은 올리반의 노력으로 개척됐다. 그의 팀과 함께 그는 2단계 및 3단계 시장을 위해 페이스북 앱을 현지 언어로 다시 만들고 저가형 휴대폰에서도 작동하도록 집중했다.

올리반은 2014년 모바일 메신저 왓츠앱 인수 체결을 주도하며 승승장구한다. 올리반의  이같은 빅딜의 힘은 열렬한 엔젤 투자자 근성에서 나왔다. 그는 브랜드 확장 스타트업인 야바(Yaba), 결제 API(인터페이스) 스타트업인 리로드리(Reloadly), 튜터링 도구인 고우피어(GoPeer)를 비롯한 다양한 서비스에 투자한 것으로도 유명하다.

실리콘밸리는 올리반이 셜리 샌드버그의 전통적 COO 역할보다는 새로운 포지션을 구축할 것으로 예상하고 있다. 오히려 성과로 말을 해온 올리반은 대중성보다는 메타 비지니스와 조화에 더 집중할 것으로 기대하고 있다. 로이터 통신은 메타가 그의 리더십 아래 어떻게 성장하는지 지켜보는 것이 흥미로울 것으로 평가하기도 했다.

그는 최근 인터뷰에서 "나의 가장 큰 우선순위는 메타의 비즈니스 제품과 파트너십의 조화"라며 "우리 비즈니스팀의 이야기를 듣고 고객과 파트너 지원에 많은 시간을 할애할 것"이라고 포부를 밝히기도 했다.

 

ticktock0326@newspim.com

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