전체기사 최신뉴스 GAM 라씨로
글로벌 특파원

속보

더보기

[여기는 실밸] 테슬라, 리튬 가격 급등에 광산기업 인수설 솔솔

기사입력 : 2022년04월21일 06:03

최종수정 : 2022년04월21일 07:31

리켈 가격 급등에 반도체 이어 배터리 사태 우려
리비안CEO "리튬 가격 지속적으로 상승할 듯"
전문가들 "테슬라, 트위터보다 광산기업 인수해야"

[편집자주] '여기는 실밸'은 돈과 인재가 몰리는 실리콘밸리의 벤처투자자(VC)들이 주목하고 있는 유망한 기업들을 소개합니다. 향후 기업공개(IPO) 가능성이 있는 유망한 기업이나 유니콘 기업들을 브리핑 해드립니다. '여기는 실밸'에서 실리콘밸리의 최신 산업 트렌드 및 기업 정보들을 확인할 수 있습니다.

[실리콘밸리=뉴스핌]김나래 특파원="(리튬가격이) 말도 안되는 수준으로 급등했다. 테슬라가 직접 채굴하고 정제해야 할 지도 모른다"

이는 일론 머스크 테슬라(TSLA) 최고경영자(CEO)가 지난달 리튬 가격 급등을 토로한 트윗이다. 경제전문지 배런스에 따르면 리튬 가격은 올해 들어서만 약 80% 상승했다. 니켈 가격은 지난달 16일 4만5795달러로 올해 최고치를 찍은 뒤 반도체 숏티지(부족)에 이어 베터리 사태까지 겹칠 수 있다는 우려를 키우고 있다.

이에 시장에서는 테슬라가 비싼 리튬 가격에 전기 자동차 배터리 금속을 자체적으로 공급해야 할 수도 있다고 생각한다며 인수를 선택할 것이라는 기대감이 모락모락 나온다.

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO).[사진=블룸버그] 2022.04.06 mj72284@newspim.com

로이터 통신과 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 미국 전기차 업체 리비안의 RJ 스캐린지 최고경영자(CEO)는 전날 전기차 생산업계가 배터리 부족에 직면할 수 있으며 이는 현재의 반도체 위기를 초월할 수 있다고 경고했다. 특히 그는 전기차 배터리는 이보다 더 큰 문제를 일으키며 앞으로 20년까지 이어질 수 있다고 전망했다. 이 같은 경고는 일론 머스크 CEO의 진단과 비슷한 맥락이라는 해석이다.

자동차 제조기업들은 이미 전 세계 공급업체로부터 니켈, 리튬 및 기타 다양한 전기차(EV) 금속에 대한 공급 계약을 체결하고 있다.

원자재난 속에 배터리 제조비용도 상승하고 있다. 광물정보업체 벤치마크 미네럴스에 따르면 리튬이온 배터리 가격에서 원자재가 차지하던 비중은 2015년 40%에서 현재 80%로 증가했기 때문이다.

하지만 업계에서는 테슬라가 이미 더 많은 리튬이 필요하지만 광산이나 가공 시설을 처음부터 건설하는 것이 말처럼 쉽지 않다는 것을 곧 깨닫게 돼 인수를 고려할 수 밖에 없다고 말한다.  실제로 테슬라의 광산업체 인수설은 지속적으로 나오고 있다. 최근 리튬 코퍼레이션(LTUM)은 테슬라의 인수 소식에 3일만에 30% 이상 급등했다. 회사가 이를 논의한 적이 없다고 밝히면서 상승세가 진정됐다. 

모닝스타 리튬 분석가인 세스 골드스테인은 로이터 통신에 "경영진이 리튬 시장에 진입하는 것에 대해 진지하게 생각한다면 가장 가능성 있는 경로는 기존 리튬 회사를 인수하는 것이라고 생각한다"고 밝혔다.

리튬 산업 컨설턴트인 조 로리도 로이터 통신에 "머스크가 테슬라의 미래 리튬 수요를 누구보다 더 잘 이해한다면 트위터를 430억 달러를 인수하기 보다는 훨씬 더 적은 비용으로 리튬 회사를 한 두 개 사는 것이 좋다"고 꼬집었다.

실버 피크 리튬 채굴 현장의 앨버말 표지판 [사진=로이터 뉴스핌]

테슬라는 원자재 관련 회사를 운영한 적은 없다. 하지만 현재 텍사스에 리튬 처리 공장을 건설 중이며 니켈 정제소를 건설할 전망도 제기된다.

테슬라는 1월에 2026년부터 탈톤 메탈(TLO)이 제안한 미네소타의 타마랙 광산 프로젝트에서 7만5000톤의 니켈 정광을 구매할 것이라고 밝힌 바 있다. 또 머스크는 2020년에 광산 업계에 더 많은 니켈을 생산할 것을 요청했고 탈톤은 그 요청을 이행할 계획이 있다고 밝혔다.

하지만 로이터 통신은 테슬라가 그 니켈 정광으로 무엇을 할 것인지는 분명하지 않다고 밝혔다. 이 니켈 정광은 배터리 부품을 만드는 데 사용되기 전 제품이기 때문에 정제 과정을 더 거쳐야 한다. 

문제는 미국에서 이 같은 처리를 할 시설이 없다는 점이다. 캐나다에는 소수의 니켈 제련소와 정유소가 있지만 노르웨이와 영국의 정유소에 의존하고 있다. 이는 테슬라가 니켈을 처리하기 위해 자체 시설을 건설하거나 해외 회사에 의존이 더 높아질 수 밖에 없다는 것을 의미한다고 로이터 통신은 지적했다.

머스크 CEO는 회사가 니켈을 배터리 음극에 필요한 재료로 바꾸는 새로운 방법이 있다고 암시하기도 했지만 아직 정확하게 밝힌 것은 없다. 

테슬라의 관련 행보는 지속적으로 흘러 나온다. 블룸버그 통신은 미국 테슬라가 브라질 광산회사 발리(Vale S.A.)와 니켈 공급 관련 비밀 계약을 맺었다고 보도했다.  또 테슬라는 스포듀민 농축물(금속을 함유한 가공 암석)을 EV 배터리의 핵심 빌딩 블록인 수산화리튬으로 전환하는 공장을 텍사스에 건설하는 방안을 추진하고 있다. 테슬라는 지난해에 해당 시설에 대한 텍사스 주 정부의 허가를 신청했지만 실제 완공 및 가동 여부는 아직 불분명하다. 

테슬라는 또한 호주 광산업체 라이온타운 리소시스(LTR), 중국 최대 리튬배터리 생산업체 간펑리튬(Ganfeng Lithium Co Ltd)과 코어 리튬과 리튬 공급 계약을 체결했다.

분석가들은 머스크 CEO의 트윗이 현물 리튬 가격을 낮추려는 열망에서 비롯된 것이라고 평가했다. 대부분의 리튬 생산자들은 미래 수요를 예측해 고정 가격으로 금속을 장기 계약으로 판매하는 것을 선호하기 떄문에 부담이 더 늘어날 수 밖에 없어 테슬라의 인수설에 힘을 싣고 있다.

 

ticktock0326@newspim.com

[뉴스핌 베스트 기사]

사진
중국서 '황제 포도' 샤인머스켓 가격 대폭락...무슨일이? [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 =  초고가 '황제' 포도 브랜드 샤인머스켓(陽光玫瑰葡萄)의 중국 내 판매 가격이 폭락세를 보이고 있다. 샤인머스켓은 중국에서 500그램 한근에 200위안~500위안으로 일반 포도 가격의 10여배 가격에 팔렸으나 최근 생산 과잉 소비 부진 등이 겹쳐 가격이 급락하고 있다고 중국 매체들이 15일 보도했다. 샤인머스켓은 포도 중의 헤르메스로 불리며 중국 고소득 계층 시장에서 큰 인기를 누려왔다. 최근에는 코트라(KOTRA) 등의 알선으로 한국산 샤인머스켓도 중국 주요 도시 마트에서 인기리에 판매돼 왔다. 15일 중국 메이르징지신문은 샤인머스켓은 그동안 500그램 한근당 300위안 안팎에 팔렸다며 500그램 한근 가격이 최고 500위안 까지 치솟았던 적도 있는데 최근 10위안~ 30위안 까지 대폭락했다고 전했다. 베이징 지역 전자상거래 쇼핑몰에서도 한 온라인 상점은 판매 앱에 샤인머스켓 포도를 500그램 한근에 29위안에 판매한다고 표시했다. 한 네티즌은 9.9위안으로 500그램 한근을 구매했다며 샤인 머스켓은 더이상 포도 계의 헤르메스도, 과일 분야의 저격수도 아니라고 말했다. [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = 베이징 시내 한 마트에 한국서 수입한 샤인머스켓 포도가 진열돼 있다. 뉴스핌 촬영. 2022.08.15 chk@newspim.com 과일 유통업계 관계자들은 샤인마스켓 가격 대폭락의 가장 중요한 원인중 하나는 과잉 생산 때문으로 최근 수년동안 중국내에 샤인머스켓 포도 농장이 대폭적으로 확장됐기 때문이라고 밝혔다. 중국에서 일반 포도는 통상 500그램 한근당 가격이 20위안(4000원)~40위안 정도 하지만 샤인머스켓 브랜드는 품질에 따라 200위안~ 500위안으로 10배가 넘는 초고가에 팔려왔다. 샤인머스켓 농장과 상인들은 '식감이 부드럽고 달콤한 청포도'라는 컨셉트를 앞세워 베이징과 상하이 광저우 선전 등 고소득층 부유층 가정을 집중 타깃으로 삼아 최근 수년동안 막대한 판매 수입을 올려왔다. 이런 상황 속에서 농가는 물론 대도시 자본가들 까지 가세해 샤인머스켓 포도 농장에 투자, 식재 생산 면적이 늘어나고 공급량이 급증하면서 2022년 여름 결국 가격 대폭락세가 연출됐다는 분석이다. 샤인머스켓은 2011년 중국에 도입됐다. 초기에는 식재 생산 비용이 높고 수량이 적어 시장 판매 가격이 천정부지로 치솟았다. 중국 과일 시장에는 일본산 등 수입 샤인머스켓이 소비 시장의 인기를 누리며 고가에 유통돼 왔으며 최근에는 한국산 샤인머스켓도 다량 수입돼 주요 도시 마트에서 판매돼 왔다. 코트라 관계자는 얼마전까지만 해도 많은 한국 과수 농장 샤인머스켓 재배 유통 업자들이 경쟁적으로 중국 수출을 추진해왔다고 밝혔다.   [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = [사진=중국 SNS 캡처]. 2022.08.15 chk@newspim.com 베이징= 최헌규 특파원 chk@newspim.com 2022-08-15 10:29
사진
'250만호+α', 얼어붙은 부동산시장 '게임체인저' 될까 [서울=뉴스핌]김정태 건설부동산 전문기자= 윤석열 정부의 첫 주택공급대책이 수도권 폭우로 한주 미뤄진 이번 주 16일 발표된다. 윤 대통령의 100일 취임을 하루 앞 둔 시점이다. '250만호+α(알파)' 주택공급계획은 부동산 시장의 변화에 갈림길이 될 것이란 기대감이 높다. 공급 규모 보다 공급 방식이 전 정권과는 확연히 달라지기 때문이다. 규제완화를 통한 활성화가 가져올 파급력에 관심이 집중되는 대목이다. 올 들어 주택시장은 '거래절벽'과 가파른 금리인상 기조가 맞물리면서 내리막길을 걷고 있다. 한국부동산원에 따르면 8월 둘째 주(8일 기준) 전국 아파트 매매지수 변동률은 전국(-0.06%)으로 14주 연속 하락이며 지난주보다 하락폭이 커졌다. 서울(-0.08%)은 11주 연속 하락세에 하락폭도 3년 4개월 만에 가장 큰 낙폭을 기록했다. 주택 매매 거래량도 '거래절벽'이라 할 만큼 급감한 상태다. 서울부동산정보광장에 따르면 지난 7월 서울 아파트 매매거래는 448건에 불과하다. 관련 통계 작성이 지작된 2006년 1월 이후 월간 매매건수로는 역대 최저치이다. 전국 주택 매매거래건수 역시 올 상반기 기준으로 역대 최저치인 31만가구에 그쳤다. 이 같은 침체 지표 속에 정부의 주택공급계획 발표 이후 시장 변화 여부가 관심의 포인트다. '도심 공급 확대'라는 명분은 사실 전 정권에서도 김현미 장관이 물러난 뒤 강조돼 왔던 기조였지만 성과는 미미했다. 시장 기능에 맡기기보다는 공공주도로 밀어붙인 패착이 크다. 특히 강남재건축이라는 도심공급의 핵심을 외면한 채 정치적 '갈라치기' 규제로 일관한 결과는 정권교체라는 반작용을 불러온 것도 기지의 사실이다. 그래서 이번 정책 발표에 거는 기대가 크다. 단순히 양적 규모의 목표를 내세우는 게 아닌, 실제 선호도가 높은 도심에 공급을 활성화하기 위해 규제를 대거 풀 것으로 예상되기 때문이다. 즉 대폭적인 규제완화 내용에 방점이 찍혀 있다는 얘기다. 공급대책의 핵심은 이미 여러 차례 보도된대로 ▲역세권 용적률 500% 상향 ▲재건축초과이익환수제(재초환) 부담금 개선 ▲안전진단 규제 완화 ▲정비사업 절차 단축을 위한 '통합심의' 도입 ▲민간주도 주택사업에 각종 특례를 부여하는 '민간제안 도심복합 사업' 도입 등이 포함될 것으로 전해졌다. 이를 통해 강남재건축 등을 포함한 서울 재정비사업과 1기신도시 정비계획 구체화가 얼마나 실질적으로 반영될지 여부에 시장의 관심이 높다. 단기적으로도 얼어붙은 시장을 녹이는 촉매제가 될 가능성도 높기 때문이다. 지역적 호재이긴 하나 서울시의 용산정비창 개발 발표 이후 용산의 집값 하락세가 멈춘 것도 이를 방증하는 사례다. 다만 공급정책이 현실화되기엔 난관이 적지 않다. 여소야대 정국 속 법률 개정 난항, 금리인상, 원자재가격 상승 등 불확실성도 가중된다는 점을 고려한다면 공급정책이 속도감 있게 추진되기 어려울 것이란 전망도 나오고 있다. 엇갈린 전망에도 시장 정상화를 위한 규제완화와 도심 주택공급 정책은 지금과 같은 국면에선 적기라는 게 시장의 평가다. 최소한 주택공급 측면에선 불확실성을 해소할 만한 시그널로 분명 작용할 수 있다. 이를 위해선 속도감 있는 후속조치들이 나올 수 있도록 국토부와 서울시 등 지자체 그리고 국회 등 관계 기관의 협조와 협의 체제 구성도 필요해 보인다.  dbman7@newspim.com 2022-08-14 07:00
Top으로 이동