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바이든·블룸버그, 네바다 코커스 앞두고 샌더스 맹추격

  • 기사입력 : 2020년02월19일 16:51
  • 최종수정 : 2020년02월19일 16:52
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[서울=뉴스핌] 이영기 기자 = 이번 주 토요일(22일) 미국 네바다주 민주당 코커스(당원대회)는 경선주자 선두인 버니 샌더스 상원의원이 앞서는 간격을 더 벌리느냐 아니며 절치부심 조 바이든 전 부통령과 마이클 블룸버그 전 뉴욕시장이 그 간격을 좁히느냐가 관건이다.

네바다주 코커스는 특히 바이든에게는 향후 남은 경선에서 유력 후보로서 자신의 당선 가능성을 입증할 중요한 계기다. 부활의 신호탄을 쏘아 올려야 한다.

비록 코커스에는 참여하지 않지만 블룸버그가 코커스를 앞둔 TV토론회에 참가하면서 거의 막강한 재력이 힘을 발휘할지에도 관심이 모아진다. 소위 블룸버그의 억만장자 후원금 위력과 샌더스의 소액후원자 수백만명 중 누가 이기느냐가 관전 포인트다.

18일(현지시간) 로이터통신 등에 따르면 미국 민주당의 대선 레이스에 뒤늦게 뛰어든 마이클 블룸버그 전 뉴욕 시장이 민주당 경선 후보 여론조사에서 조 바이든 전 부통령을 제치고 2위로 올라섰다.

로이터와 여론조사기관 입소스가 공동 실시한 전국 여론조사(14~17일, 민주당원 및 무당파 유권자 543명 대상)에 따르면 블룸버그가 17%의 지지율을 얻어 13%를 확보한 바이든을 3위로 끌어내리고 2위를 기록했다.

1위는 25%의 지지율을 차지한 버니 샌더스 상원의원으로, 한 주 사이 그의 지지율은 5%포인트 늘었다. 전체 민주당 경선 주자 가운데 가장 큰 증가폭이라고 로이터는 설명했다.

로이터는 블룸버그가 다른 후보에 비해 대선 경쟁에 뒤늦게 참가했음에도 지지층을 지난 3주간 넓혀 결국 바이든을 뒤집었다고 설명했다.

블룸버그가 진보 색채가 뚜렷한 샌더스의 독주를 가로막을 민주당의 '중도 대안'으로 자리매김하는 모양새롤 분석된다.

이번주 토요일 미국 네바다주 민주당 코커스(당원대회)는 경선주자 선두인 버니 샌더스 상원의원이 앞서는 간격을 더 벌리느냐 아니며 절치부심 조 바이든 전 부통령과 마이클 블룸버그 전 뉴욕시장이 그 간격을 좁히느냐가 관건이다.

비록 코커스에는 참여하지 않지만 블룸버그가 코커스를 앞두고 19일 라스베가스에서 열리는 민주당 대선경선 후보 TV토론회에 참가하면서 거의 막강한 재력이 힘을 발휘할 가능성이 높기 때문이다. 이후 지지도에 변화가 클 수 있다는 점에서 네바다 코커스가 중요한 분기점이 된다는 것이다.

우선 샌더스는 TV토론을 블룸버그의 검증 무대로 활용하며 뉴욕시장 재직 시절 취했던 '신체 불심검문'(Stop and Frisk) 강화 정책, 여성 차별대우 의혹 등을 집중 공격한다는 전략이다. 민주당 지지층인 유색인종과 여성들을 블룸버그에게서 완전히 떼어 놓는다는 것이다.

의외의 조력자도 있다. 도널드 트럼프 대통령도 연일 샌더스를 띄우면서 블룸버그를 공격하고 있다. 말할 것도 없이 민주당 분열 의도겠지만 말이다.

트럼프는 트위터에 키 172㎝인 블룸버그를 '미니'라고 조롱하면서 "그가 하고 있는 일은 대규모 불법 선거 기부와 다름없고 민주당 공천을 불법으로 매수해 샌더스에게서 그것을 빼앗아가고 있다"고 비난했다.

미국 2020대선의 민주당 경선후보 조 바이든 전 부통령 [사진=로이터 뉴스핌] 2020.01.11 007@newspim.com

◆ 바이든, 부활의 신호탄 쏘아 올리나

바이든 캠프는 세 번째 경선이 치러지는 네바다주에서 최소 2위를 차지하고, 이어지는 사우스캐롤라이나주 경선에서 승리함으로써 첫 네 개의 선거에서 '대세론'을 증명하고 넘어가겠다는 전략이다.

바이든에 대한 지지율은 NBC/WSJ가 지난 14일부터 17일까지 900명의 민주당 프라이머리 유권자들을 대상으로 실시한 여론조사(오차범위±4.7%포인트) 결과로 보면 2위다. 물론 샌더스의 27%에 비하면 격차가 크지만 로이터/입소스의 결과에 비해서는 그나마 긍정적이다.

바이든에게 네바다 코커스는 앞으로 남은 경선에서 유력 후보로서 자신의 당선 가능성을 입증할 중요한 기회다. 그는 여기서 부활의 신호탄을 꼭 쏘아 올려야 한다.

일찍이 네바다주는 바이든 전 부통령에게 강한 지지를 보내고 있는 유색인종의 비중이 높아 바이든에게 유리한 곳으로 알려져있다.

하지만 아이오와 코커스와 뉴햄프셔 프라이머리에서 각각 4,5위를 기록하는데 그쳐 그 영향을 가늠할 수 없어 결과를 장담할 수 없는 상황이다.

바이든 캠프 선대본부장인 그레그 슐츠는 최근 지지자들과의 회의 자리에서 "사우스캐롤라이나 주에서 우승하기 위해 우리가 해야할 일을 해야한다"면서 "네바다에서 2위를 하면 민주당도 안도의 한숨을 쉴 수 있을 것"이라고 말했다.

바이든이 네바다에서 자신이 회복 가능성이 아예 없는 급락주가 아니라 도약을 시작하고 있는 주로 만들기 위해 고군분투하고 있다는 것이다.

바이든 캠프는 '슈퍼화요일'에 배정된 선거 인력을 네바다주로 재배치하며 지난 두 경선에서 지적됐던 조직력 부족 부분을 해결하는 한편, 지역 주요 후원자들의 지지를 호소하는 등 네바다주 경선에 총력을 기울이고 있다.

◆ 블룸버그, 라스베이거스 TV토론회 도약 발판으로

오는 3월 3일 '슈퍼 화요일'에서 초점을 맞춰 총력전을 기울이고 있는 블룸버그는 19일 라스베이거스에서 열리는 네바다 경선 TV토론회에 참가하기로 했다. 네바다 경선에는 참여하지 않지만 TV토론회를 발판으로 민주당 중도대안 카드로 급부상하는 발판을 굳히겠다는 전략이다.

블룸버그 캠프 매니저인 케빈 쉬키는 성명을 내고 "마이크는 무대 위에서 다른 민주당 후보들에 합류, 왜 자신이 도널드 트럼프를 물리치고 이 나라를 통합시킬 최적임자인지를 설명하기를 고대하고 있다"고 설명했다.

워싱턴포스트(WP)는 이번 라스베이거스 TV토론이 지금까지 천문학적 광고 지출로 규정돼 온 블룸버그 선거운동의 지속력을 가늠해주는 대격돌의 시험대가 될 것이라고 평가했다.

이런 맥락에서 이날 블룸버그는 대통령에 당선될 경우 자신이 설립하고 경영 중인 블룸버그미디어그룹을 매각해 그 대금을 블룸버그 자선재단에 기부키로 했다. 그의 대변인은 "우리는 매우 투명하고 깨끗하기를 원하며, 이 문제에서 블룸버그가 어떤 입장인지를 분명히 하고 싶다"고 설명했다.

이 같은 선언은 블룸버그의 재산과 기업 활동을 둘러싸고 민주당 경선 과정에서 논란이 이는데 대한 선제적 대응으로 분석된다.

현재 민주당 경선 경쟁자들은 "블룸버그가 돈으로 대통령직을 사려고 한다"고 한목소리로 공격하고 있다. 그래서 이번 TV토론회 이후 경선의 관전 포인트는 '블룸버그의 억만장자 후원금 위력과 샌더스의 소액후원자 수백만명 중 누가 이기느냐'라는 것이다.

앞서 블룸버그는 또 월가와 거리를 두는 금융규제 강화 공약도 발표했다. 주식과 채권 등 모든 금융상품에 금융거래세 0.1%를 부과한다는 것. 부의 불평등 완화를 위한 금융거래세 도입 외에도 거래속도 제한, 소비자보호 강화, 볼커룰 강화 등 이 공약에 포함됐다.

블룸버그는 성명에서 "금융 시스템이 대부분의 미국인을 위하는 방식으로 작동하고 있지 않다"고 주장했다. 특히 그는 "증시가 오름세를 지속하고 있지만 정작 그 대부분은 소수에게 돌아가고 우리 경제는 여전히 우리 가정과 이웃을 파탄낸 2008년 같은 쇼크에 취약하다"고 강조했다.

월스트리트저널(WSJ)은 "블룸버그가 자신의 뿌리 격인 월스트리트와 거리를 두면서 민주당의 풀뿌리 기반인 학생층과 소수자 진영을 대변하겠다는 것"이라고 풀이했다.

마이클 블룸버그 미국 민주당 대선 경선후보 [사진=로이터 뉴스핌] 2020.02.19 007@newspim.com

007@newspim.com

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