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이주열 총재 "명목금리 인하 한계, 통화정책 여력 크지 않아"

25일 한국은행 ' 물가안정목표 운영상황 점검' 기자간담회

  • 기사입력 : 2019년06월25일 15:03
  • 최종수정 : 2019년07월18일 10:20
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[서울=뉴스핌] 김지완 기자 = "우리가 경제 어려운거 왜 모르겠나. 매일 짚어보고 있다.", "시장과 커뮤니케이션 미스? 듣기 불편하다."

이주열 한국은행 총재가 25일 서울 중구 한은 본사에서 열린 물가안정목표 운영상황 점검 기자간담회를 참석해, 한은의 통화정책 운용 실책을 지적하자 이같이 반응했다.  

대외 불확실성이 증폭된 것과 관련해선 기존 입장을 되풀이 했다.

이 총재는 "미중 무역분쟁과 반도체 경기 등 우리 경제에 크게 영향을 미칠만한 대외여건 불확실성이 한층 높아졌다"며 "앞으로 한국은행은 불확실성 전개 방향과 그것이 우리 경제의 성장과 물가 흐름에 어떻게 영향을 미치는지를 면밀히 점검하면서 통화정책 방향을 결정해나가겠다"고 기존입장을 반복했다. 

7월 성장률 전망치가 재차 하향 조정될 것이라는 전망에 대해선 말을 아꼈다.

이 총재는 "대외 리스크 요인이 앞으로 어떻게 전개될지 여전히 불확실성이 크기 때문에 좀더 지켜볼 필요가 있다"며 "이번주 예정된 미중 정상회담 결고와 산업활동동향 등 새로 입수되는 실물경제 지표를 좀더 지켜봐야 보다 정확한 성장흐름 판단할수 있다"고 말했다.

이어 "7월 전망까지 3주 시간이 남았다"며 "그때까지 이러한 요인의 전개 추이를 지켜보겠다"고 덧붙였다.

이주열 한은 총재가 25일 한국은행 본관에서 물가상황에 대해 설명하고 있다. [사진=한국은행]

◆ "저물가? 중앙은행 할 수 있는 것 많지 않아...통화정책 여력 크지 않은 것 사실"

저물가 상황에서 중앙은행이 적극적으로 나서야 한다는 지적에도 모호한 입장을 견지했다.

이주열 총재는 "0%대 물가가 불편하다고 해서 초완화적인 통화정책을 펴야 한다는 지적이 나온다"면서 "물가안정을 우선시 할 지, 적극적으로 대응 할 지 단언적으로 말하긴 곤란하다"고 답변을 회피했다.

온라인쇼핑 등 구조적 변화에 따른 저물가 상황에서 중앙은행이 할 수 있는 역할이 크지 않다 점에 대해선 솔직하게 시인했다.

이 총재는 "최근 낮은 물가는 여러 요인 글로벌 저인플레이션 영향, 공급측 요인 그리고 정부의 복지정책등 통화정책으로 대응하기 어려운 요인이 상당부분 영향을 주고 있는 점을 고려할 필요가 있다"고 저물가 상황이 불가항력이 크다는 점을 여러차례 강조했다.

이어 "주요국도 제로금리가 여러가지 양적완화 등 유례없이 완화적인 통화정책 폈으나, 저인플레이션에서 벗어나지 못하고 있다. 물가안정목표제를 운영하면서 고민이 많다"고 덧붙였다.

총재의 이같은 발언에 간담회 현장에선 '커뮤니케이션 미스 아니냐'는 지적이 나왔다.

지난번 금통위 기자회견, 창립기념식, FOMC 직후 발언 등에서 금리인하를 시사했지만, 당일 기자회견에선 저물가를 금리인하로 대응하기 어렵다는 총재 발언을 문제 삼은 것.

이주열 총재는 "듣기 불편하다"며 격양된 반응을 나타낸 뒤 "통화정책을 물가만 보고 하긴 어렵다는 의미"라고 해명했다.

상반기 금리인하를 했어야 한다는 지적이 경제학회에서 나왔다는 지적에도 적극 해명했다.

이 총재는 "우리가 경제 어려운 거 왜 모르겠나"면서 "거시경제 흐름을 간과하고 있는 것은 결코 아니다. 일각에서 그런 주장은 너무 단선적인 판단에 의한 주장이다"고 목소리를 높였다.

현 금리 1.75% 수준에서 통화정책 여력이 크지 않다는 점도 시인했다.

이 총재는 "우리나라는 기축통화국이 아니기 때문에, 주요 선진국보다 낮출 수 있는 명목금리 하한이 높을 것"이라면서 "종합적으로 감안해보면 여력이 얼마라고 숫자로 말할 순 없으나 정책 여력이 많다고 할 순 없다. 미국도 우리보다 기준금리 높은 상황에서도 연준의 정책여력 크지 않다고 말하는 실정"이라고 설명했다. 

swiss2pac@newspim.com

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