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자메이카가 위험하다고? 미국은 안녕하신가

기사입력 : 2024년03월05일 08:07

최종수정 : 2024년03월05일 09:31

[뉴욕=뉴스핌] 김민정 특파원 = 지난달 미 동부의 추위를 피해 따뜻한 자메이카로 여행을 떠나기 직전 미 국무부가 자메이카에 부여한 여행경보가 3단계라는 사실을 뒤늦게 알게 됐다. 국무부의 여행경보는 '일반적 사전주의'(1단계), '강화된 주의'(2단계), '여행 재고'(3단계), '여행 금지'(4단계)로 나뉜다. 그러니까 국무부는 나에게 자메이카 여행을 다시 생각해 보라고 권하고 있었다. 3단계 여행경보가 적용된 다른 국가로는 전쟁 중인 이스라엘이 있다.

알고 보니 국무부가 자메이카에 여행경보 3단계를 부여한 것은 지난 2022년부터였다. 올해 1월 23일 업데이트된 자메이카 여행경보에서 국무부는 범죄와 의료 서비스를 언급하며 여행을 재고할 것을 권고했다. 더 자세히 살펴보면 가택침입과 무장 강도, 성폭행, 살인과 같은 폭력 범죄가 흔하고 올인클루시브 리조트와 같은 곳에서도 성폭행이 빈빈히 발생한다고 적혀 있다. 우리가 예약한 리조트가 있는 오초리오스(Ocho Rios)가 속한 세인트 앤 교구에 대해 국무부는 "여행하지 말라"(Do Not Travel)는 문구를 붙여놨다.

이미 리조트와 항공편을 모두 예약해 놓은 상태였고 이미 지난해 여행경보 등급을 모르고서 다녀온 경험이 있기 때문에 그냥 가기로 했지만, 모르는 게 약이었던 건지 여행경보 등급을 알고 나선 불안함을 지우긴 어려웠다. '공항에서 버스를 타고 리조트까지 1시간 반이 넘게 가야 하는데, 그사이 무장 강도를 만나면 어떡하나?', '남편이 혼자 밥 말리 생가 투어를 간다고 했는데 위험하면 어쩌지?' 등 무서운 생각이 끊이지 않았다.

그러던 도중 만난 한 친구가 한 말에 나는 걱정을 한시름 놓을 수 있었다. 그 친구는 "야, 브롱크스에서 총 쏘는 거 생각해 봐. 자메이카가 그렇게 위험한 것 같아?"라며 즐겁게 다녀오라고 했다. 웃을 일은 아니지만 어이없는 헛웃음이 나왔다. 브롱크스는 뉴욕시 5대 자치구 중 한 곳이다. 

지난달 12일 미국 뉴욕시 브롱크스 자치구의 마운트 에덴 애비뉴 지하철역에서 뉴욕 경찰국(NYPD) 요원들이 총격 사건 현장을 조사하다.[사진=로이터 뉴스핌] 2024.03.05 mj72284@newspim.com

뉴욕시에서는 매일 끊임없이 총기사건 뉴스가 쏟아진다. 지난 3일 밤에도 33세의 한 남성이 수발의 총을 맞고 숨졌다. 지난 1일에도 지난 29일에는 한 갱단에 소속돼 있던 13세 소년이 라이벌 갱단의 총격으로 사망했다. 같은 날 맨해튼의 한 아파트에서는 60대 남성이 총을 맞아 숨을 거뒀다. 그날은 브롱크스에서 5살 여자 어린이를 총으로 쏜 26세 남성이 체포된 날이기도 했다. 더 소름 끼치는 것은 모든 총기사고가 뉴스로 보도되지 않는다는 사실이다. 보도되지 않을 정도로 뉴스거리가 되지 않는 총기 사건도 무수히 많다.

희생자와 특정 원한 관계가 없이 대중에게 무차별적으로 가하는 총기 난사도 이젠 흔한 일로 느껴질 정도다. 미 비영리단체 총기폭력아카이브(GVA)에 따르면 올해 들어서 발생한 총기 난사는 이미 68건으로 100명 이상이 죽고 225명이 다쳤다. 지난해 미국에서 총기 난사는 656건 발생해 2022년 644건보다 늘었고, 2021년 690건보다는 적었다.

교내 총기 사고도 계속해서 증가하는 추세다. 지난해 미국 학교 총기사건은 총 82건으로 역대 최다를 기록했다. 연초 첫 52일간 발생한 교내 총기사고는 3년 연속으로 13건을 나타냈다.

통계를 살펴보니 이제 이곳에서 산 지 약 10년이 된 나조차도 미국의 총기사건에 무감각해졌다는 사실을 알게 됐다. 2012년 샌디훅 초등학교에서 28명의 희생자를 낸 총기 난사 소식을 듣고 미국인들이 느낀 슬픔과 절망, 충격은 최근의 총기 난사를 소화하는 느낌과 다른지도 모른다.

미국에서는 이 같은 적응이 미국의 총기 문제 해결을 어렵게 할 수 있다는 우려의 목소리가 높다. 스티브 디텔바흐 알코올·담배·총기·폭발물단속국(ATF) 국장은 최근 "예전에는 몇 달 또는 몇 년 동안 생각하고 이야기할 수 있는 기억에 남을 만한, 인생을 바꿀 만한 충격적인 사건이라고 생각했던 일들이 이제는 '이번 주에 일어난 일'이라고 생각할 정도로 빈번하게 일어나고 있는 것 같다"며 "우리가 이를 받아들이게 되면 문제를 해결하는 데 큰 걸림돌이 된다"고 경고했다.

자메이카 오초리오스 해변.[사진=김민정 뉴욕 특파원] 2024.03.05 mj72284@newspim.com

미국 밖에선 안전을 이유로 미국 여행을 꺼리는 여행객들도 늘고 있는 것으로 보인다. 미국 일간 USA 투데이는 지난달 18일 점점 많은 해외 여행객들이 미국에 오지 않는다며 그 배경으로 늘고 있는 총기 사고를 지목했다.

미국 여행 협회(UTA)와 유로모니터 인터내셔널에 따르면 미국의 여행 업계는 코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 이전 수준을 회복하는데 어려움을 겪고 있다. 지난해 미국 여행객 수가 2019년보다 약 1200만 명이나 적었다는 사실은 이 같은 현실을 잘 보여준다. 미국은 상위 18개 여행 시장 중 17위에 그쳤다. UTA의 제프 프리먼 대표는 "모든 여행객에게 안전이 중요하다는 것은 의심의 여지가 없다"고 했다.

이런 상황을 생각헤보니 여행경보 3단계라는 자메이카가 그렇게까지는 위험하지 않은 것처럼 보였다. 물론 실제로 미국보다 범죄율이 높을 수 있고, 폭력 범죄를 겪는다면 그것에 대한 시스템의 대응은 미국이 더 나을 수 있다. 국무부에 따르면 미국 시민이 자메이카에서 살해된 후 피해자 가족들은 사망 증명서를 받는데 1년 이상을 기다려야 했다. 미 정부는 자메이카에서 사고 발생 시 의료 시스템의 대응을 우려해 여행자가 반드시 여행자 보험에 가입하기를 권하고 있다.

mj72284@newspim.com

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