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[글로벌 스태그] 이재용도 정의선도 해외행…공급난 위기에 발로 뛰는 총수들

기사입력 : 2022년05월13일 07:05

최종수정 : 2022년05월13일 07:05

정의선 현대차그룹 회장, 올해만 세 번째 미국행
이재용 삼성전자 부회장·경계현 사장도 미국 시장 집중

[편집자] 글로벌 경제의 스태그플레이션(저성장 고물가) 우려가 커지고 있다. 코로나19 위기를 극복하고자 무제한 돈을 풀던 미국과 EU 등 선진 국가들이 이제 인플레이션 우려로 긴축과 금리인상 등을 통해 돈줄을 조이고 있다. 여기에 국제유가 급등은 물론 원자재난 속에서 우크라이나전쟁까지 겹치면서 글로벌 경제와 궤를 같이 하는 한국경제 역시 휘청거리고 있다. <뉴스핌>은 현 국내외 경제 상황을 진단하고 우리 기업과 정부의 대응방안을 모색해 본다.

[서울=뉴스핌] 정승원 기자 = 글로벌 공급난이 계속되면서 국내 기업 총수들도 세계 곳곳으로 바쁘게 움직이고 있다. 총수들이 직접 현지를 찾아 불안 요인을 점검하고 신규 사업을 논의하는 것이다. 해외 출장을 통해 현지 협력을 강화하고 생산거점을 확보하는 등 인적 네트워크를 활용한 총수의 발로 뛰는 경영이 실질적 성과로 이어지고 있다.

정의선 현대차그룹 회장. [사진=현대차 제공]


◆ 올해만 3차례 미국행 정의선 회장·파운드리 고객사 만난 삼성

13일 관련업계에 따르면 정의선 현대차그룹 회장은 올해만 세 차례 미국을 찾았다. 정 회장은 전동화 전환을 맞아 가장 활발하게 움직이고 있는 총수 중 한 명이다. 정 회장은 지난 4월 미국에서 개막한 뉴욕 오토쇼 2022에 참석했다.

명목상으로는 오토쇼에 참석해 글로벌 완성차업체들의 전동화 전환 실태를 확인한 것으로 볼 수 있지만 실제로는 미국 전기차 공장 부지 선정을 위한 사전 작업이라는 의견도 나온다. 로이터통신 등에 따르면 현대차는 미국 조지아주에 전기차 생산 공장을 짓기 위해 당국과 협의를 진행 중이다.

이는 조 바이든 미국 대통령이 전기차 생산에 필요한 인프라에 30억 달러를 지원하는 데 따른 것으로 풀이된다. 또한 오는 2025년 미국 내 생산 비중이 75%를 기록해야 무관세 혜택을 받을 수 있는 '신북미무역협정(USMCA)'가 발효되는 만큼 전기차 공장 신설에 속도를 내고 있는 것이다.

정 회장은 올해만 세 번째 미국을 방문했다. 지난 1월 미국 라스베이거스에서 개최된 CES2022에 참석했고 2월에도 미국을 찾았다.

국내에서 전기차 등록대수는 지난해 말 기준 20만대를 넘어섰다. 지난해 새롭게 판매된 전기차만도 10만대를 넘어선다.

하지만 글로벌 원자재난에 전기차의 출고기간은 좀처럼 줄어들지 않고 있다. 현대차그룹의 전기차 아이오닉5, EV6, 제네시스 GV60은 출고까지 12개월 이상 걸린다. 러시아의 우크라이나 침공으로 인한 니켈과 리튬 수급 문제에 중국 봉쇄로 인한 와이어링 하네스(배선 뭉치) 수급 문제 때문이다. 정 회장의 적극적인 행보는 이러한 원자재 문제에 적극 대응하기 위함으로 분석된다.

정 회장은 지난달 뉴욕오토쇼 기자간담회에서 "국제 정세가 불안정하고 변화가 많은데 항상 시나리오를 갖고 민첩하게 움직여야 한다"며 "차질이 발생할 수 있지만 예측 기능을 강화하려 노력하고 있다"고 밝혔다.

이재용 삼성전자 부회장은 매주 열리는 재판으로 활발하게 해외로 나가고 있지는 못하고 있다. 지난해 말 5년 만에 미국 출장을 다녀온 데 이어 아랍에미리트(UAE)를 다녀왔다. 삼성전자는 미국 텍사스주 테일러시에 20조원을 투자해 파운드리 공장을 착공할 예정이다.

그룹 총수의 운신의 폭이 제한되면서 대신 경계현 반도체(DS)부문 사장이 미국 출장길에 오르고 있다. 경 사장의 미국 방문은 글로벌 공급망에서 주도권을 쥐고 있는 미국 시장에 집중한다는 의미로 풀이된다. 경 사장은 지난 2월에 이어 4월에도 미국을 방문했다.

총수와 CEO의 미국 출장은 실질적인 성과를 내고 있다. 삼성전자는 지난 3일 미국 제4 이동통신사업자인 '디시 네트워크'와 5G 통신장비 공급계약을 체결했다. 삼성전자는 디시 네트워크의 미국 5G 전국망 구축을 위한 ▲5G 가상화 기지국 ▲다중 입출력 기지국을 포함한 라디오 제품 등 다양한 통신 장비를 공급할 예정이다. 삼성전자는 중국 봉쇄와 러시아 수출 중단에 대한 대응책으로 공급망 관리 조직을 별도 신설하기도 했다.

권영수 LG에너지솔루션 대표이사 부회장 [사진=LG에너지솔루션]

◆ 진격의 K-배터리 수장들도 연이은 미국행

배터리업체의 수장들도 미국 출장을 통해 직접 미국 시장 챙기기에 나섰다. 권영수 LG에너지솔루션 부회장은 이달 중 미국 출장에 떠날 것으로 알려졌다. 지난해 말 취임 이후 첫 미국 출장이다. 권 부회장은 미국 오하이오주에 위치한 제너럴모터스(GM)과의 합작공장 및 미시간주 홀랜드의 공장을 점검할 것으로 보인다.

GM과의 합작공장의 연간 생산 능력은 35기가와트시(GWh)로 연내 양산을 앞두고 있다. 이에 이번 방문은 권 부회장이 현지 시설에 대한 직접적인 점검이 될 것으로 보인다.

최재원 SK그룹 수석부회장 겸 SK온 대표이사는 지난 4월 미국의 친환경수소기업 모놀리스 본사를 방문했다. 모놀리스는 세계 최초로 청록수소 생산에 성공한 곳으로 지난해 SK가 투자를 한 곳이다. 최 부회장은 모놀리스의 고체탄소 기술을 SK온 배터리에 접목하는 기술 혁신 방안을 추진 중인 것으로 전해졌다.

이처럼 기업 총수나 CEO가 직접 현장을 챙기게 되면 원자재 리스크가 높아진 글로벌 상황에서 실질적인 비즈니스 성과로 이어질 수 있다. 총수가 직접 신속한 의사결정을 통해 신규 사업이나 투자를 결정할 수 있다는 것이다. 실제로 삼성전자는 미국에 20조원 규모의 공장 투자, 현대차는 미국 내 전기차 공장 신설, 등의 성과를 냈다.

박가현 한국무역협회 수석연구원은 "글로벌 공급난 위기가 심화되며 국내 기업들이 원자재 조달과 생산, 수출에서 어려움에 직면해 있다"며 "물류난, 원자재 수급 등 장기적 문제를 해소하고 공급망 안정화를 이루기 위해 정부의 적극적인 지원과 기업의 회복 탄력성 강화 노력이 필요하다"고 밝혔다.

origin@newspim.com

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