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'오미크론 쇼크' 美 기업들 또 벼랑 끝으로

황숙혜의 월가 이야기

  • 기사입력 : 2022년01월04일 04:59
  • 최종수정 : 2022년01월04일 05:56
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[뉴욕=뉴스핌] 황숙혜 특파원 = 신종 코로나바이러스(코로나19) 오미크론 변이가 대형 산불처럼 번지는 가운데 항공사부터 소매업계까지 미국 비즈니스가 초비상 사태다.

항공편 수 천 건이 취소됐고, 크고 작은 소매 영업점과 외식 업체들이 영업 시간을 단축하거나 일시 폐쇄를 결정하는 등 기업들이 곡소리를 내고 있다.

바이든 행정부와 연방준비제도(Fed)의 이른바 슈퍼 부양책이 재개되기 어려운 상황에 오미크론 확산이 미국 경제 성장률을 크게 꺾어 놓을 것이라는 우려가 새해 벽두부터 번지고 있다.

3일(현지시각) 항공편 추적 사이트 플라이트어웨어에 따르면 지난 주말에만 항공편 취소가 수 천 건에 달했다.

연말 미국 주요 지역을 강타한 폭설과 오미크론 확산이 맞물리면서 하루 1000여편의 항공편이 무더기 취소되기도 했다.

저가 항공사 제트블루 에어웨이스(JBLU)는 1월 중순까지 항공편 운항을 대폭 축소하기로 했다. 승무원들의 코로나19 감염이 크게 늘어난 데 따른 결정이다.

크리스마스 연휴 기간 미국 워싱턴주 시애틀에서 하와이로 향하는 항공편을 타지 못한 아이들이 시애틀-타코마 국제공항에서 대기하고 있다. [사진=로이터 뉴스핌]

로빈 헤이스 제트블루 최고경영자(CEO)는 2020년 팬데믹 사태가 본격화됐을 때보다 올해 경영이 더 어려워질 수 있다고 경고했다.

상황은 델타 에어라인(DAL)과 유나이티드 에어라인 홀딩스(UAL) 등 대형 항공사들도 마찬가지다. 승무원들 사이에 확진자가 늘어나면서 극심한 인력난에 홍역을 치르고 있다.

슈퍼마켓 체인 업체들도 오미크론 확산에 직격탄을 맞았다. 계산대와 매장 관리 부서를 중심으로 상당수의 직원들이 코로나19에 감염된 데 따라 정상적인 영업점 운영이 어려운 실정이다.

이날 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 뉴욕주에서 162개 식료품 슈퍼마켓을 운영중인 탑스 마켓은 코로나19 감염자들의 공백을 채우기 위해 다른 직원들의 근무 시간을 늘리고 있지만 경영난이 날로 고조되는 상황이다.

애플이 맨해튼 5가에 위치한 대표 매장의 영업을 일시적으로 중단하는 등 상당수의 소매 매장들이 문을 닫았다.

제조업계도 오미크론 확산에 대한 경계감이 날로 고조되는 모습이다. 미국에 20여개 생산라인을 가동하며 4만8000명을 고용한 일본 자동차 업체 도요타 모터(TM)은 비상 사태에 대비해 추가 인력을 확보, 현장 투입을 위한 교육에 잰걸음을 하고 있다.

도요타는 생산 현장에서 근로자들의 코로나19 감염 여부를 확인하기 위한 검사소를 설치한 한편 추적 시스템을 구축, 가동 중이다.

도요타 대변인은 WSJ과 인터뷰에서 "한 치 앞이 보이지 않는 상황"이라며 연초부터 크게 고조된 경영 불확실성에 긴장감을 드러냈다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 '오미크론' 일러스트 이미지 [사진=로이터 뉴스핌]

텍사스를 중심으로 70여개 레스토랑을 운영 중인 외식 업체 바 루이는 일손 부족으로 인해 영업 시간을 단축하기로 했다.

업체는 매출 손실을 최대한 차단하기 위해 주요 메뉴를 축소, 간소화하는 한편 모든 체인의 간판급 메뉴를 단일화하는 전략으로 오미크론 확산에 대응하고 있다.

이날 뉴욕타임스(NYT)는 오미크론이 속수부책 번지면서 기업들 사이에 재택 근무를 연장하는 움직임이 두드러진다고 보도했다.

아울러 브로드웨이 공연장과 스포츠 관람, 각종 컨퍼런스까지 대형 집회가 정상화되기까지 상당한 시간이 걸릴 것으로 내다봤다.

ABC 뉴스는 오미크론 감염자가 급증하면서 미국 주요 도시 전역의 소상공인들이 또 한 차례 벼랑 끝으로 내몰리고 있다고 전했다.

인력난이 날로 악화된 데 따라 영업점 운영을 일시적으로 중단해야 하는 상황이 벌어지면서 수익성에 커다란 타격이 불가피하다는 얘기다.

캘리포니아의 외식 업체인 로그라이크 테이번은 크리스마스부터 연말 성수기에 매장을 폐쇄했다. 로스 앤젤레스(LA)주민들의 백신 접종율이 75%에 이르지만 급속하게 번지는 오미크론에 백기를 든 셈이다.

텍사스의 일식 레스토랑 코미 역시 직원들의 코로나19 감염 여부와 안전성을 진단하기 위해 연말연시 영업을 중단하기로 했다.

이날 폭스뉴스는 올해 바이든 행정부의 소상공인들 코로나19 지원금 지급 여부를 기대하기 어렵다고 보도했다.

가뜩이나 1조7500억달러 규모의 '더 나은 재건(Build Back better)' 사회복지 및 인프라 예산을 둘러싸고 정치권의 마찰이 고조된 상황에 또 다른 재정 집행이 매끄럽게 추진되기는 힘들다는 지적이다.

한편 존스 홉킨스 대학에 따르면 최근 7일간 미국 코로나19 신규 확진자 수는 일평균 40만3385건으로 팬데믹 사태 이후 최고치를 기록했다.

 

higrace5@newspim.com

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