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[빗장 풀린 우주산업④] 반복되는 인재양성 악순환…우주산업 전문가 육성해야

기사입력 : 2021년07월06일 09:32

최종수정 : 2021년07월06일 13:50

우주산업 인재 양성 용두사미 반복 말아야
학계·업계 매칭 필요…정책도 선택과 집중

[세종=뉴스핌] 이경태 기자 = "다른 산업도 마찬가지겠지만, 특히 우주산업은 전문가 없이는 아무것도 못합니다. 인재 양성도 필요하지만, 당장 투입할 인력이 없습니다."

우주산업 생태계가 조성되지 않는 상태에서 교육현장부터 업계에 이르기까지 역시나 사람이 핵심이라는 평가가 이어진다. 그러나 우주산업을 이끌어갈 전문가는 흔치 않다는 지적도 들린다. 그동안 우주관련 과학기술 개발에만 치우친 나머지 우주산업 수요에 대한 고민을 못한 탓이다.

전문가를 영입할 우주 기업도 많지 않다. 악순환의 연속이었다. 정부도 부랴부랴 인재양성 정책을 쏟아내지만, 여전히 불안하다. 인재 양성은 타 분야와 마찬가지로 수시로 바뀔 수 있다는 얘기다. 항공우주기업 한 임원은 "반짝 하고 사라지는 정책이 아닐까 우려된다"고 한숨을 내쉰다.

 ◆ 우주산업 인재양성 프로그램 '용두사미'

 2018년 4월 21일 과학의 날을 맞아 서울대 공과대학 301동 1층 회의실에서는 말그대로 우주새싹들이 모였다. 과학기술정보통신부와 서울대가 함께 우주시스템 협동과정을 운영하면서 내놓은 오픈 캠퍼스데이였다. 우주에 관심있는 고등학생과 대학생의 눈높이와 수요에 맞춰 우주분야에 특화된 진로체험행사도 마련됐다. 서울대에 우주캠퍼스가 들어선 것에 시선이 집중됐다.

우주시스템 협동과정은 대학원 전공 설립을 통한 전문인력양성 프로그램이다. 설립 사전 준비 기간을 포함해 2015년 7월부터 지난해 6월까지 30여억원이 투입된 사업이다. 과기부가 1단계 트랙과정 시범 운영을 3년간 진행한 뒤, 2년동안 대학원 운영을 지원했다. 그 결과, 2018년 2월 설립인가를 확보하고 2019년 1학기부터 전공을 운영했다. 

서울대 우주시스템 협동과정 중 2018년 9월 28일 테크 커리어 엑스포 & 오픈랩 행사에서 한 재학생이 연구 내용을 설명하고 있다. [자료=서울대학교] 2021.07.05 biggerthanseoul@newspim.com

당초 반응은 좋았다. 이 프로그램을 지속적으로 운영해왔던 김종암 항공우주공학과 교수는 당시를 회상했다. 김 교수는 "정부의 재정지원이 있을 때가 좋았던 게 초기에는 20명 가량의 학생이 신청을 했다"며 "다만, 지금은 절반 이하로 줄었고 학생들을 유인할 수 있는 여건도 위축됐다"고 한숨을 내쉬었다.

사업 운영상 실질적으로 학생들을 받아서 추진한 것은 2018년부터였고 재정 역시 충분하지 않았다는 게 김 교수의 설명이다. 이 사업의 전제조건은 사업종료 후 자립화였다. 과기부가 공개한 사업 설명자료에도 명시돼 있었다.

그러나 협동과정 개념으로 출발해 대학원을 자력으로 운영하기에는 시스템 상 어려움도 뒤따른 것으로 알려진다. 김 교수는 "협동과정은 독립적인 행정조직이다보니 학교에서 어느 정도 공간과 일부 운영비 정도 지원을 했으나 전체 운영은 협동과정 스스로 해야하는 구조"라며 어려움을 호소했다.

더구나 관련 분야는 이론에서 시작해 장비를 통한 실습 등이 함께 진행돼야 했으나, 장비와 설비 비용은 천문학적이다. 지원 없이는 자체적인 운영이 어렵다는 얘기다. 위축된 교과과정을 한국항공우주연구원이 1년에 3억원을 지원하는 과제로 바통을 이어받긴 했으나, 교과목 등을 새로 전환하는 등 여전히 갈 길은 먼 상태다.

김 교수는 "교육을 받는 수요자 입장에서는 자기의 미래 커리어를 고려할 수 밖에 없으며 단순 우주에 대한 호기심 차원이 아닌, 이 분야의 직업을 얻는 데 도움이 돼야 해당 과정이 성장할 수 있는 것"이라며 "유인책이 있어야 인재를 양성하는 프로그램이 바로 설 수 있을 것"이라고 조언했다.

박사급 인재 부족에 허덕이는 업계 vs 취업 보장 못받는 학생들

산업의 인재를 키우기 위해서는 수요자와 공급자의 요구가 맞아떨어져야 가능하다는 데 경제학자들은 입을 모은다. 우주산업도 마찬가지지만, 수요와 공급의 미스매칭이 갈수록 심화되고 있다는 게 항공우주업계 및 학계의 지적이다. 

우주발사체 스타트업인 이노스페이스의 경우, 40여명의 임직원 가운데 25명 이상이 석박사급 인원이다. 일부 고졸 학력자와 학부졸업자도 취업해 있으나, 전체 사업 공정 가운데 기술 요구 수준이 상대적으로 낮은 조립 등의 작업에 이들이 주로 배치된다. 

김수종 대표는 "모든 직원이 석박사급은 아니지만, 산업 자체가 기술에 대한 연구·개발을 함께 추진해야 하는 만큼 연구나 개발 경험 등을 갖춘 고급 인재가 필요한 것은 맞다"고 말했다.

우주산업 분야는 신기술 개발 등이 동반돼야 하는 만큼 박사급 인재 충원이 절실한 상황이다. 한국항공우주연구원 인공위성 우주시험동에서 장비를 살펴보고 있는 연구원들 모습. [자료=한국항공우주연구원] 2021.07.06 biggerthanseoul@newspim.com

황의호 수자원공사 수자원위성연구센터장 역시 인재 수요에 대해서는 같은 생각이다. 황 센터장은 "인공위성을 활용한 신사업을 해야 하는 만큼 해당 신사업을 책임지고 이끌어나갈 수 있는 박사급 인재를 구할 수 밖에 없는 게 현실"이라며 "공기업 차원이지만, 민간 사업을 통해 수익을 창출하고 있는 만큼 우주 관련 산업은 확장을 한다는 게 처음 하는 일이기 때문에 누구를 가르쳐서 일을 진행할 여유가 없다"고 말했다.

최소 석박사급 경력자를 요구하는 업계 사정 때문에 당장 취업이 아쉬운 청년들에게는 우주항공학과가 선호되는 학과는 아니라는 게 해당 학계의 설명이기도 하다.

한 사립대학의 항공우주학과 관계자는 "그동안 항공분야와 우주분야를 종합한 커리큘럼을 추진해 왔으나, 항공 분야 역시 국내에서는 취업할 수 있는 기업이 정해져있고 경쟁도 치열하다"며 "우주산업과 관련된 기업들 역시 신사업을 통한 매출을 키우기보다는 정부의 R&D 사업을 받아서 추진하기 때문에 인력 채용의 문은 좁았던 게 사실"이라고 전했다.

신상준 서울대 항공우주학과 교수는 "그나마 최근들어 일부 벤처기업이 생기고 쎄트랙아이, AP위성 등 우주기업 등이 신규채용을 하고 있긴 하다"며 "그래도 여전히 기업의 수요가 많이 늘어야 할 것이고 그래야만 인력을 키우고 취업으로 연결되는 등 선순환 고리가 만들어질 것"이라고 조언했다.

백화점식 인재 확보 정책 쏟아내는 정부

 정부 역시 인재 양성을 위한 정책을 최근들어 쏟아내고 있는 모습이다. 현재 과기부는 우주산업 전문인력 양성 추진방안을 내놓고 실행중이다.

우주산업 신규인력 공급을 위한 대상별 인력양성을 위해 미취업자의 경우, 학사 졸업자 대상 우주기술 전문연수 및 취업 지원에 나서고 있다. 대학원생을 대상으로 큐브위성 경연대회를 지속 추진해 위성개발 전주기를 경험할 수 있도록 현장·실무교육을 진행한다.

석·박사 대상 산·학·연 협력 기반, 기술 분야별 고급 전문인력 양성 프로그램을 운영한다. 국가출연연구기관을 통한 도제식 교육은 물론, 산·학·연 컨소시엄에 기반한 '미래우주교육센터' 운영을 통해 인력을 양성할 계획이다.

[서울=뉴스핌]임혜숙 과학기술정보통신부 장관이 5일 오전 세종특별자치시 세종파이낸스센터 과기정통부 기자실에서 열린' 출입기자 간담회' 에서 향후 우주산업 추가 프로젝트 계획을 설명하고 있다. [사진= 과학기술정보통신부 ] 2021.07.05 photo@newspim.com

우주산업 경쟁력 강화를 위한 기존인력의 재교육도 지원한다. 우주전문기관 고경력 연구자의 중소기업 파견·자문 지원도 병행한다. 여학생 친화적인 우주 교육 콘텐츠 개발 및 관련 프로그램도 지우너한다. 선배 여성 우주 종사자들의 강연 및 멘토링 활동도 이어진다.

효과적인 우주 인력양성을 위한 기반도 마련한다. 산·학·연이 모두 참여하는 '우주 인력양성 협의체' 및 국내 우주학과가 참여하는 '우주 대학 협의체'는 내년에 구성할 방침이다. 

다만, 정부의 백화점식 정책 추진에 우려의 시선도 적지 않다. 우주 산업 전반의 콘트롤타워가 부재한 상황에서 정책 확대를 통한 시행착오 뿐만 아니라 향후 효과가 낮을 경우, 재정당국이 예산을 삭감하는 요인으로 지목될 수 있다는 얘기도 들린다.

이밖에도 인재 양성 뿐만 아니라 전문인력의 해외 유출 등에 대한 대비책도 사전에 마련해야 한다는 목소리도 높다. 민간경제연구원 한 관계자는 "국내에서 할 일을 찾지 못할 경우, 뛰어난 지능을 갖춘 국내 인재를 놓칠 수 밖에 없는 것은 다른 산업에서 비일비재하다"며 "우주 선진국에서 경험을 갖춘 인재를 유입하는 것도 중요하나 인재가 국내에 머물 수 있도록 생태계를 잘 조성하는 프로그램이 강화될 필요가 있다"고 말했다.

이상희 한국항공우주기술협회장은 "우주산업 전반의 R&D에 충분한 지원을 해주는 과정에서 인재를 활용하기 위한 장기적인 투자 마인드가 있어야 한다"며 "부족한 인적 자원 자체가 우주산업을 가로막는 요소가 되기 때문"이라고 지적했다.

이 회장은 "10명이 연구하는 것과 20명이 연구하는 것은 엄연히 다르다"며 "전문인력이 부족할 경우, 남의 것을 모방하는 쪽으로 가겠지만, 충분한 인재를 양성하고 기술에 대한 R&D가 이어진다면 작은 규모의 인력 공급 상황에서 향후 인력 유출 역시 걱정하지 않아도 될 것"이라고 덧붙였다.

biggerthanseoul@newspim.com

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'난방비 폭탄' 피하는 3가지 꿀팁…외출할 때는? [세종=뉴스핌] 이태성 기자 = 지난달 있었던 '난방비 폭탄' 논란이 2월과 3월 고지서도 반복될 가능성이 크다. 하지만 난방비를 절약하는 방법을 제대로 알지 못해 손해를 보는 경우도 적지 않다. 난방비 절감 방법에 시민들의 관심이 쏠리면서 2일 산업통상자원부와 한국에너지공단 등은 각사의 홈페이지를 통해 난방비 절감법 홍보에 나섰다. 다음은 소개된 난방요금 절약 방법이다. ◆ 작은 공간은 짧고 강하게…창문·틈새 막으면 2~3℃ 상승 겨울철 실내 난방온도를 1℃ 낮게 설정하면 7%의 에너지소비량이 절감된다. 온수 온도로 난방을 조절할 경우 55℃ 내외로 가동해야 겨울철 실내 적정온도를 유지할 수 있다. 10평(33㎡)대의 작은 공간의 경우 보일러 온도를 최대한 높여 따뜻하게 만든 뒤 점차 온도를 낮추는 것이 효율적이다. [서울=뉴스핌] 조민교 기자 = 서울 양천구에 사는 조모씨가 31일 도시가스 앱을 통해 받은 2월 가스요금 청구서. 조씨 제공 2023.02.01 mkyo94@newspim.com 보일러와 함께 가습기를 틀면 수증기에 의해 실내 습도가 높아지는데 공기순환이 빨라지며 열을 오래 간직할 수 있다. 또한 난방으로 인한 건조함도 개선된다. 창문이나 문 틈새로 난방열이 새어나가지 않게 관리하는 것도 중요하다. 창문 표면에 에어캡을 부착하거나 두꺼운 커튼을 치면 효과적이다. 창문 틈에 문풍지를 부착하고 바닥에 러그나 매트를 깔아 체온을 보호하는 방법도 있다. 공간의 열을 새어나가지 않게만 해도 실내 온도를 약 2~3℃ 높일 수 있다. 환기 시에는 난방을 약하게 줄이고 창문을 너무 오래 열어놓으면 결로의 원인이 될 수 있으니 주의해야 한다. 1회 환기시간은 5~10분이 적당하다. 난방 설비를 사용한 지 오래됐다면 전문업체를 불러 배관 청소를 하는 것도 하나의 방법이다. 한국건설기술연구원에 따르면 배관 청소로 난방 효율을 5% 이상 개선시킬 수 있다. ◆ 외출 시에도 완전히 끄지 말고 보일러 청소·교체도 방법 난방 유형에 따른 절약 방법도 각각 다르다. 개별난방의 경우 단열성능이 좋은 건물은 외출 시 보일러를 끄지 말고 '외출 모드'로 설정하거나 실내 온도를 약하게 유지하는 것이 좋다. 난방비 절감과 더불어 배관 동파를 예방할 수도 있다. 창문에 에어캡(뽁뽁이)를 부착하는 모습 [사진=산업통상자원부] 2023.02.02 victory@newspim.com 온도조절기는 꺼짐·잠금 상태에서도 미세한 열공급이 이뤄지므로 단열 성능이 좋은 건물에서는 사용하지 않는 방의 분배기 밸브를 잠그는 것이 좋다. 열 효율이 저하된 노후 보일러를 고효율 보일러로 교체하면 난방비 절약과 함께 안전에도 도움이 된다. 에너지소비효율 4등급에서 1등급으로 교체 시 10%이상 효율이 증가한다. 보일러 난방을 위해 순환되는 난방수가 너무 오래됐거나, 오염된 경우 교체해야 한다. 열 효율이 개선될 뿐만 아니라 보일러의 수명 연장에도 도움이 된다. 보일러 내부는 전문업체에 의뢰해 적어도 연 2회, 보일러 배관은 3~4년에 1회 청소하는 것이 좋다. ◆ 지역난방은 천천히 조금씩 온도 올려야 지역난방의 경우 겨울철 온도조절기의 전원을 끄지 않는 것이 중요하다. 일상적인 외출 시에는 평상시 온도보다 2~3℃ 낮게 설정하고 3일 이상 장기간 외출 시에는 외출모드로 설정한다. 지역난방은 연속난방시스템으로 실내온도를 일정하게 유지하는 것이 바람직하다. 실내 온도를 20℃로 설정한 뒤 춥다고 느낄 때마다 온도를 0.5~1℃씩 천천히 상승시켜야 한다. [자료=산업통상자원부] 2023.02.02 victory@newspim.com 보통 싱크대 밑에 있는 난방온수 분배기의 수동밸브를 조절할 수도 있다. 각 방마다 필요한 만큼씩 밸브를 조절하고 사용하지 않는 방은 방문을 닫아 열 손실을 막아야 한다. 중앙난방은 입주민보다는 관리자의 역할이 중요하다. 전문기관을 통해 배기가스 일산화탄소(CO)와 산소(O2) 값을 측정하고 적정 공기비를 조정한다. 공기량이 많으면 손실열량이 증가하고, 연료량이 많으면 매연이 발생할 수 있기 때문에 1.1~1.2로 적정 공기비를 유지해야 한다. 주기적인 세관을 통하여 전열면의 그을음과 스케일을 제거하고, 배관에서의 열손실을 방지하기 위한 보온도 필요하다. 연수기 작동과 수질 상태를 주기적으로 점검하는 것도 중요하다. 한편 국회에선 난방비 대란을 수습하기 위해 추경을 편성해야 한다는 주장이 나오기도 했다. 난방비 지원 대상을 취약계층뿐만 아니라 전 국민(또는 80%)으로 확대해야 한다는 게 주된 내용이다. 그러나 정부는 취약계층에 대한 난방비 지원 확대 대책만 내놓았을 뿐 중산층으로의 지원 범위 확대는 아직까지 조심스러운 입장이라, 난방비 부담을 호소하는 시민들의 목소리는 한동안 계속될 것으로 보인다. victory@newspim.com 2023-02-02 10:23
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