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[ESG, 새로운 기회] 네이버·카카오, 相生으로 IT 공룡들과 어깨 겨룬다

IT 빅2. ESG 경영 강화…중소상공인과 상생 중시
사업 범위 확대되며 기업의 사회적 책임 요구 커져
글로벌 사업 확장 위해서도 ESG 경영은 필수요소

  • 기사입력 : 2021년03월25일 13:47
  • 최종수정 : 2021년07월07일 16:35
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[편집자] ESG(환경·사회책임·지배구조의 약자) 경영은 더 이상 한 때의 트렌드가 아닙니다. 매출과 영업이익으로 기업을 평가하는 시대는 저물고 있습니다. 환경파괴, 산업재해, 재난, 금융사고 등 부정적 리스크를 최소화할 수 있는 이른바 착한기업에 '글로벌 머니'가 몰려가고 있습니다. 잘 준비하지 못하면 위협이고 반대의 경우는 새로운 기회입니다. 종합뉴스통신 뉴스핌은 국내외 ESG 현황과 과제를 짚어보는 대기획을 통해 우리 기업들의 ESG 경영을 응원합니다.

[서울=뉴스핌] 구윤모 기자 = 국내 IT기업 '빅2'로 꼽히는 네이버와 카카오는 경영부터 사업까지 거의 모든 분야에서 경쟁을 펼치는 라이벌이다. 그중에서도 최근 눈에 띄는 '전쟁터'가 있다. 바로 'ESG(환경·사회·지배구조)'다.

양사는 최근 몇 년 사이 우리 생활 곳곳으로 사업을 확장해나가고 있다. 또 국내를 넘어 글로벌로 사업 범위를 확장하는데 주력하고 있다. 이들을 향해 기업의 사회적 책임을 요구하는 대내외 요구도 그만큼 커졌다. 네이버와 카카오가 ESG 경영을 통한 '착한 기업'을 꿈꾸는 이유다.

[서울=뉴스핌] 정탁윤 기자 = 2021.03.09 tack@newspim.com

◆ 네이버, 발빠른 ESG 행보...중소상공인과 상생 중시

25일 업계에 따르면 네이버는 지난해 10월 이사회 산하에 ESG 위원회를 신설했다. 12월에는 최고재무책임자(CFO) 산하에 전담조직을 구성, ESG 경영을 위한 최고 논의 기구와 실무 조직을 모두 갖췄다. 최근에는 '2020 네이버 ESG보고서'를 발표하기도 했다.

네이버는 ▲친환경 이커머스 생태계 조성 ▲인재 유치/양성 ▲파트너 성장 지원 확대 ▲지배구조 투명성 유지/선진화 ▲기후변화대응 ▲정보보호/보안 ▲공정거래 및 윤리경영에 관한 리스크 관리체계 고도화 등 7대 전략을 ESG 경영의 방향으로 제시했다.

네이버는 지난해 한국기업지배구조원이 발표한 기업 ESG 평가에서 전체 'A' 등급을 받았다. 지배구조 'A+', 사회 'A' 등급을 받았으나 환경은 이보다 다소 낮은 'B+'를 받았다. 네이버는 투명한 지배구조를 근간으로 사회공헌과 친환경 경영을 강화하는 데 초점을 맞춰나갈 계획이다.

네이버는 우선 사회공헌 측면에서 중소상공인(SME)과의 상생에 방점을 찍고 있다. 지난 2016년 중소상공인과 창작자 지원을 위해 시작한 네이버의 동반성장모델 '프로젝트 꽃'이 대표적인 예다. 출범 5년을 맞은 이 프로젝트를 통해 42만 '스마트 스토어' 창업이 이뤄졌다.

[서울=뉴스핌] 김선엽 기자 = 네이버(주)(대표이사 한성숙)는 2일 온라인으로 진행된 올해 첫 <네이버 밋업>에서, 기술로 SME와 창작자의 성공을 꽃피우는 <프로젝트 꽃>의 5년 성과와 함께 향후 방향성을 소개했다. 2021.03.02 sunup@newspim.com

스마트 스토어는 누구나 수수료 없이 온라인 창업이 가능한 플랫폼이다. 네이버는 단순히 플랫폼 제공을 넘어 빅데이터 기반 통계 도구 '비즈 어드바이저'를 사업자 누구나 활용할 수 있도록 제공하는 등 중소상공인의 디지털 전환을 돕고 있다. 네이버는 올해 새롭게 시작한 '프로젝트 꽃 2.0'을 통해 중소상공인들의 성장은 물론, 글로벌 시장 확대를 지원하겠다는 계획이다.

네이버는 친환경과 관련해서도 다양한 노력을 기울이고 있다. 한성숙 네이버 대표이사는 지난해 3분기 실적발표 컨퍼런스 콜에서 '2040 카본 네거티브' 계획을 밝혔다. 2040년까지 배출되는 탄소량보다 감축을 더 크게 하겠다는 것이다. 이를 위해 네이버는 ▲운영상의 환경영향 저감 ▲제품/서비스 솔루션 개발 ▲외부 파트너십 확대 등 3가지 방향으로 활동을 확대해 나가고 있다.

네이버는 지난 2013년 강원도 춘천에 첫 번째 데이터센터 '춘천 각'을 설립해 운영 중이며 현재 세종에도 '세종 각'을 짓고 있다. 스노우 멜팅(버려지는 열을 재활용한 동절기 도로 열선), 태양광 및 태양열 발전, 외부 공기를 통한 자연 냉각 시스템 등을 활용하는 등 다양한 친환경 기술을 도입해 데이터센터의 에너지 효율을 지속적으로 개선한다는 계획이다.

또 설계 단계부터 환경을 고려해 에너지 절약형으로 건축된 네이버 사옥 '그린팩토리'와 마찬가지로, 올해 준공 예정인 제2사옥 '1784' 역시 에너지 절감에 방점을 찍은 친환경 건물로 완성할 계획이다.

이외에도 지난해 7월 소상공인진흥공단과 함께 네이버의 동네시장 장보기에 입점해 있는 가게들을 대상으로 100% 생분해성 수지로 제작된 친환경 봉투를 지원, 친환경 패키징 확산에도 힘쓰고 있다.

이 같은 노력의 일환으로 네이버는 최근 5억 달러 규모의 5년 만기 외화 ESG 채권 '지속가능 채권'을 발행했다. 네이버는 이번 지속가능 채권을 통해 조달한 자금을 친환경 프로젝트와 사회공헌 프로젝트를 중심으로 한 ESG 경영 강화에 주로 활용할 예정이다.

네이버 관계자는 "앞으로도 환경에 대한 기업의 책임을 강화하고 다양한 파트너들과 상생가치를 공유할 것"이라며 "건전한 기업문화를 바탕으로 혁신을 지속함으로써 더욱 신뢰받는 기업으로 거듭나겠다"고 말했다.

◆ 창업주가 직접 챙기는 카카오의 ESG...사회 문제 해결 앞장

카카오 역시 올해 들어 발 빠른 ESG 행보를 보이고 있다. 카카오가 정의한 ESG의 개념은 '더 나은 세상을 만들기 위한 카카오의 약속과 책임'이다.

카카오 ESG 경영의 중점 영역은 ▲카카오만의 방식으로 사회 문제를 해결하는데 보다 힘쓸 것 ▲파트너, 크루 그리고 IT 생태계를 공유하는 사람들과 함께 성장할 것 ▲디지털 사회에서 책임을 다하는 기업이 될 것 ▲지속 가능한 지구 환경을 조성하는 일에 앞장서는 기업이 될 것 등 크게 네 가지로 분류된다.

앞서 카카오는 지난 1월 ESG 위원회를 신설했다. ESG 위원회는 회사의 지속가능경영 전략의 방향성을 점검하고 이에 대한 성과와 문제점을 관리, 감독하는 역할을 수행한다. 창업주인 김범수 이사회 의장이 직접 위원장을 맡고 최세정 사외이사, 박새롬 사외이사가 참여하고 있다.

[서울=뉴스핌] 구윤모 기자 = 김범수 카카오 이사회 의장 [사진=카카오] 2021.03.16 iamkym@newspim.com

카카오는 올해부터 위원회를 중심으로 논의되는 ESG 경영 현황과 성과를 지속가능경영 보고서를 만들어 공개할 예정이다.

카카오의 경우 한국기업지배구조원 기업 ESG 평가에서 전체 'B+' 등급을 받았다. 사회 분야에서 'A+' 등급을 받은 점이 눈에 띈다. 그동안 카카오가 진행한 '카카오임팩트 펠로우십', '카카오프로젝트100', '카카오같이가치' 등 다양한 '소셜 임팩트 프로젝트'가 높은 평가를 받은 덕분이다.

이외에 지배구조는 'A', 환경은 'C' 등급을 받았다. 카카오 역시 네이버와 마찬가지로 향후 친환경 측면에서 다양한 노력을 기울일 것으로 전망되는 대목이다.

카카오는 총 4000억원을 투자해 오는 2023년까지 경기도 안산시 한양대 캠퍼스혁신파크 내 친환경 데이터센터를 건립할 예정이다. 이 데이터센터에는 전기 사용량, 상수 사용량을 모니터링해 빗물을 모아 활용하는 등 물 사용량을 최소화하는 시스템이 도입된다. 또 냉동기, 항온항습기 등 다양한 장치를 설치해 전기 소모량을 줄이겠다는 계획이다.

'종이 없는 사회' 실현을 위해 카카오페이 '청구서' 서비스도 지속한다. 기존 종이 형태의 고지서를 카톡으로 받아 납부할 수 있어 친환경적이다.

카카오는 이외에도 ▲자체 클라우드 시스템 구축 활용 ▲전산센터 효율화 ▲전산실 쿨링 시스템 개선 ▲폐기장비 재활용 ▲그린 오피스 조성 등을 통해 에너지 사용량을 최소화 하는 데 주력하고 있다.

카카오 관계자는 "카카오는 본격적인 ESG 경영을 위해 올해 ESG 위원회 신설을 시작으로 카카오만의 약속과 책임을 이행해 나가려고 한다"며 "내부적으로 12대 실천 분야를 정하고, 80여개의 추진과제를 진행중이며 세부적인 목표와 로드맵은 올해 상반기에 발간할 ESG 보고서를 통해 공유할 예정"이라고 말했디.

◆ 해외로 향하는 네이버·카카오..."ESG는 선택 아닌 필수"

전국경제인연합회가 최근 15개 증권사 리서치센터장을 대상으로 조사한 결과에 따르면 국내 ESG 우수기업에 철강, 정유를 비롯한 제조업, 금융업 등 다양한 산업이 포함됐다. 반면 해외에서는 IT·테크기업의 비중이 높은 것으로 나타났다. 마이크로소프트, 아마존 등이 대표적인 ESG 우수기업으로 꼽힌다. 이들은 '착한 기업' 이미지를 구축하고 전 세계에서 막대한 영향력을 행사하는 IT기업들이다.

최근 몇 년간 괄목할만한 사업 성장을 이룬 네이버와 카카오의 시선 역시 국내를 넘어 해외를 향하고 있다. 글로벌 'IT공룡'들과 사업영역 곳곳에서 진검승부가 불가피하다. 이들과 경쟁을 위해서는 원활한 글로벌 투자 유치와 기업 간 협업이 관건인데, 이를 위해서도 ESG 경영은 필수요소가 될 것으로 전망된다.

실제로 최근 글로벌 투자자들 사이에서 ESG는 투자 결정을 위한 핵심 요소로 자리잡는 추세다. 전 세계 ESG 평가기관만 MSCI, 블룸버그 등 125개 이상으로 늘어났다. ESG를 평가하는 지표 역시 모건스탠리 SRI 지수, 다우존스 지속가능성 지수 등 1000개가 넘는다. 최근 유럽연합(EU)도 지난 10일부터 역내 은행, 자산운용사, 연기금 등 금융기관을 대상으로 `지속가능금융공시 제도(SFDR)`를 시행하고 있다.

황용식 세종대 경영학부 교수는 "ESG 경영은 기업 성장과 글로벌 투자 유치를 위한 핵심 요소"라며 "네이버, 카카오 등 국내 IT기업들이 마이크로소프트, 구글, 아마존 등과 경쟁하기 위해서는 이들과 유사하고, 글로벌 투자자들이 요구하는 수준의 ESG 경영 능력을 갖춰야한다"고 조언했다.

 

iamkym@newspim.com

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