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[여기는 실밸]물(水) 부족은 상수…캘리포니아에서 '금'투자된 '물'

기사입력 : 2022년09월20일 06:37

최종수정 : 2022년09월20일 06:37

밸렉스 캘리포니아 물 지수, 1260달러 사상 최고치
인플레이션과 함께 가는 물 가격 지수 관심 집중
'물은 공공재' 선물 거래 금지하는 법안 발의

'여기는 실밸'은 돈과 인재가 몰리는 실리콘밸리의 벤처투자자(VC)들이 주목하고 있는 유망한 기업들을 소개합니다. 향후 기업공개(IPO) 가능성이 있는 유망한 기업이나 유니콘 기업들을 브리핑 해드립니다. '여기는 실밸'에서 실리콘밸리의 최신 산업 트렌드 및 기업 정보들을 확인할 수 있습니다.

[실리콘밸리=뉴스핌]김나래 특파원= 시카고상품거래소에서 캘리포니아 물 선물인 나스닥 벨레스 캘리포니아 물 지수(NQH2O·Nasdag veles california water index)가 지난 14일(현지시간) 사상 최고치인 1260달러를 기록했다. 이 지수는 올해 2월만 해도 에이커 피트당 683달러을 기록했지만 불과 7개월 만에 크게 올랐다.

캘리포니아 물 지수는 물 값이 오를 것에 대비해 투자할 수 있도록 2020년 말에 상품 거래가 시작됐다. 지수 출시 당시 가격이 371.11달러였던 점을 감안하면, 큰 수익률을 기록하고 있는 것이다.

 미국 캘리포니아주 데스밸리 국립공원에 있는 극한 폭염을 경고하는 표지판이 세워져 있다. [사진=로이터 뉴스핌]

이처럼 캘리포니아가 물 가격이 치솟은 이유는 가뭄과 산불에 빈번한데, 물은 갈수록 부족해지고 있기 때문이다. 블룸버그에 따르면 현재 캘리포니아 면적의 97%가 극한 가뭄 상태다. 현재 저수지와 강의 물의 높이는 크게 낮아졌으며, 지하수 역시 말라가고 있다. 이에 개빈 뉴섬 캘리포니아 주지사는 이번 여름 주민들에게 '자발적으로 물 사용량을 15% 줄여 달라'고 호소하기도 했다.

상황이 이렇다 보니 캘리포니아 물 지수 역시 최근 높은 인기를 얻고 있다. 이 지수는 캘리포니아 지표수 시장과 지정된 4개 지역(센트럴·치노·메인산가브리엘·모하비 분지)의 지하수 등 5개 지역의 물 권리 가격을 추적한다. 가격 거래 방식은 1에이커 당 땅을 1피트 깊이를 채울 수 있는 필요한 물의 양(32만5851갤런)으로 책정하고 있다.

예컨대 미국 캘리포니아 주에 사는 농부가 물 선물을 미리 매수하게 되면 가뭄이나 대형 산불로 물 가격이 치솟아도 매수한 선물 계약에 따라 물을 이용할 수 있는 것이다. 투자자들은 다른 선물 계약과 마찬가지로 스프레드(만기에 따른 선물 가격 차이)를 이용하는 것이다.

올해 높은 인플레이션에 물의 현물 가격도 크게 올랐다. 월드파퓰레이션에 따르면 미국 주별로 가구당 사용한 평균 물 가격을 보면 애리조나가 평균 325달러를 기록했으며 이어 메릴랜드가 319달러, 캘리포니아가 315달러를 기록하면서 3위를 차지했다.

워터와이즈의 사라 울프 대표는 "캘리포니아의 일부 지역에서는 물 가격이 이보다 훨씬 더 비싼 것으로 나타났다"고 밝혔다.

또 캘리포니아 물 지수는 일반적으로 소비자물가지수(CPI)와 생산자물가지수(PPI)흐름과 유사한 패턴을 보이고 있다. 마켓워치는 CPI와 PPI 지수의 시간이 흐를 수록 인플레이션의 가치를 반영해 상승하는 흐름을 보이는 것처럼 물 지수 역시 인플레이션을 따라 가는 경향이 있다고 분석했다.

이처럼 물 가격이 오르게 되면서 캘리포니아의 물가 역시 크게 급등하거나 더 상승할 것이라는 우려가 나온다. 대표적인 것이 토마토다. 캘리포니아는 세계 토마토 생산량의 25%를 차지하고 있는데 올해 가뭄으로 생산량이 크게 줄었다. 이에 관련 제품인 케첩과 토마토 파스타 소스 가격이 줄줄이 상승했다.

캘리포니아의 또 다른 대표적인 생산품목인 와인도 물 공급에 부담이 커지면서 서 향후 가격이 더 오를 수 밖에 없다는 분석도 제기된다.

울프 대표는 "물 가격이 이렇게 지속적으로 높았던 적이 없었다"면서 "이 같은 높은 물 가격을 감당할 수 있는 작물은 없으며 농업에도 지속 가능하지 않는 요소다"고 진단했다.

한편 공공재인 물을 투기의 대상으로 만들어서는 안된다는 목소리도 높다. 일각에서는 캘리포니아의 물 거래가 도박꾼의 장이 됐다며 가뭄, 산불 및 기후 변화가 물 공급을 위협하고 있는 상황에서 공익을 위해 보호해야 한다고 주장하고 있다. 이에 엘리자베스 워런 메사추세츠주 상원의원과 로 카나 미국 캘리포니아주 하원의원은 올해 3월 물 선물 거래를 금지하는 물의 미래법( Future of Water Act)을 발의했다.

ticktock0326@newspim.com

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