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이재용 첫 행선지는 '서초사옥'.."경제 기여 방안 찾는다"

"큰 기대 잘 알고 있다"..경제 '구원투수'
출소 후 곧장 서초사옥행..현안 챙길 듯
반도체·배터리 등 美 대규모 투자 앞둬
취업제한에 온전한 경영복귀 한계 우려

  • 기사입력 : 2021년08월13일 13:38
  • 최종수정 : 2021년08월13일 13:41
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[서울=뉴스핌] 서영욱 기자 = "걱정, 비난, 우려 그리고 큰 기대"

13일 서울구치소 문을 나온 이재용 삼성전자 부회장은 삼성과 자신을 바라보는 세간의 시선을 네 단어로 표현했다. '가석방은 특혜'라는 걱정과 비난, 우려와 함께 경제 '구원투수' 역할을 기대한다는 바램이 뒤섞여 있는 것이 사실.

"열심히 하겠다"는 이재용 부회장의 짧은 소감은 '국가적 경제 상황'을 고려해 가석방을 결정한 선처에 보답하겠다는 의지로 해석된다. 이 부회장은 이날 곧장 서울 서초사옥으로 향해 경제 발전에 기여할 수 있는 방안을 찾는 모습이다. 다만 취업제한 '족쇄'는 풀어주지 않아 온전한 경영 활동이 어렵다는 우려도 나온다.

[의왕=뉴스핌] 최상수 기자 = 이재용 삼성전자 부회장이 '국정농단' 사건으로 대법원에서 징역 2년6월을 확정받아 재수감된 지 207일 만인 13일 오전 경기도 의왕시 포일동 서울구치소에서 광복절 가석방으로 출소하고 있다. 2021.08.13 kilroy023@newspim.com

이 부회장은 13일 오전 10시 5분께 검은 정장 차림으로 홀로 서울구치소 문을 나왔다. 혼란을 피하기 위해 다른 가석방자들이 나간 후 마지막으로 나올 것이란 예상과 달리 이른 시간에 구치소를 나왔다. 국정논단 사건으로 재수감된 지 207일 만이다.

구치소 정문 앞 취재진들 앞에 선 이 부회장은 짧은 소감을 전했다. 이 부회장은 먼저 "국민 여러분께 너무 큰 걱정을 끼쳤다. 정말 죄송하다"고 고개를 숙였다. 이어 "저에 대한 걱정, 비난, 우려 그리고 큰 기대 잘 듣고 있다"며 "열심히 하겠다"고 밝힌 후 곧 자리를 떠났다.

이 부회장은 이날 차량을 타고 곧장 서울 강남구 서초사옥을 찾은 것으로 알려졌다. 공식적인 회의 소집은 아니지만 그간 밀린 현안을 보고 받고 경영 일선 복귀를 준비 중이라는 관측이다.

"국가 경제에 기여해 달라"는 정부의 의지를 받아들여 경제 상황에 기여할 수 있는 방안을 찾겠다는 뜻으로 해석된다. 법무부는 지난 9일 이 부회장의 가석방 결정을 내리면서 "코로나19 장기화로 인한 국가적 경제 상황과 글로벌 경제환경을 고려했다"고 배경을 설명했다.

삼성은 우선 미국에 증설할 신규 반도체 파운드리 공장 투자 지역 선정이 시급하다. 삼성의 투자 규모는 170억 달러(20조원). 지난 5월 투자 계획을 발표해 놓고 주 정부와의 협상이 지지부진해 답보상태다.

반도체 패권전쟁에서 주도권을 가져오기 위해선 발 빠른 투자가 필요한 상황. 이 부회장 복귀로 주 정부와의 협상에도 급물살을 탈 것이란 전망이다.

삼성SDI의 미국 배터리 공장 진출도 조만간 가시화될 전망이다. 이날 로이터에 따르면 삼성SDI 대표단은 최근 미국 일리노이주를 방문해 배터리 공장 건설을 타진했다. 삼성SDI 배터리 공장 후보지인 일리노이주 노말은 미국 전기차 업체 리비안의 공장이 있는 곳이다.

지난달 로이터는 삼성SDI가 미국 내 배터리 공장을 신설하고, 미국 내 생산 배터리를 스텔란티스, 리비안 등 미 전기차 업체에 공급하는 것을 논의 중이라고 보도한 바 있다.

대규모 인수합병(M&A)도 속도를 낼 전망이다. 삼성전자는 지난 2017년 9조원을 들인 하만 인수가 마지막이다. 삼성전자는 지난달 2분기 컨퍼런스콜에서 "3년 안에 의미 있는 규모의 M&A 실현을 긍정적으로 보고 있다"며 "인공지능(AI), 5세대 이동통신(5G), 전장을 포함해 새로운 성장동력으로 판단되는 다양한 분야를 검토하고 있다"고 했다.

다만 정부가 취업제한은 풀어주지 않아 온전한 경영 복귀는 어려울 전망이다. 특정경제범죄가중처벌법상 5년 취업제한에 걸려 원칙적으로 경영 현장에 복귀가 어렵다. 가석방 신분으로 해외 출장 시에도 매번 법무부 승인을 받아야 한다.

이에 재계에선 정부가 이 부회장의 취업제한까지 해제해 줘야 한다는 주장이 꾸준히 나오고 있다. '국가적 경제 상황을 고려했다'는 법무부의 취지를 살리기 위해선 경영 활동에 걸림돌이 되는 조치들은 해소해 줄 필요가 있다는 것이다.

법무부 측은 최근까지 이 부회장의 취업제한 해제는 검토하고 있지 않다는 입장을 밝혔다.

또 삼성물산 합병 및 삼성바이오 분식회계 의혹 사건과 프로포폴 불법 투약 혐의 등 남아 있는 재판도 이 부회장의 경영 행보에 걸림돌이 될 전망이다.

syu@newspim.com

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