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무역대표 자살·군인 6명 무장 탈북...뒤숭숭한 北 내부

"코로나 악재로 수출길 막히면서 과제금 수행 어려워져"
"실탄까지 소지한 군인들이 집단으로 도주한 특대사건"

  • 기사입력 : 2021년03월30일 08:31
  • 최종수정 : 2021년03월30일 08:31
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[서울=뉴스핌] 이영섭 기자 = 중국주재 북한 무역대표 한 명이 외화 과제를 수행하지 못해 지난 2월 중국 단둥에서 자살한 것으로 뒤늦게 알려졌다. 또 지난 3일 북한 양강도에서 무장탈북한 국경경비대 군인 6명의 행방이 아직까지 묘연한 것으로 알려지는 등 북한 내부 분위기가 심상치 않게 흐르고 있다.

자유아시아방송(RFA)에 따르면 중국 단둥시의 한 조선족 소식통은 지난 27일 "지난 2월 단동에서 북조선 무역일꾼이 자살하는 사건이 발생했다"며 "코로나사태로 인해 중·조 무역이 재개될 가망은 보이지 않고 자신에게 지워진 외화과제를 수행할 길이 없게 되자 스스로 목숨을 끊은 것"이라고 밝혔다.

북한 인공기와 철조망. [사진=로이터 뉴스핌]

소식통은 "자살한 북조선 무역일꾼은 북조선의 광물자원인 정광을 중국에 밀수출해 많은 외화를 벌어들이던 실력있는 무역일꾼으로, 연간 100만 달러의 과제를 받고 중국에 파견된 것으로 알려졌다"며 "하지만 코로나사태가 시작되면서 중·조 국경이 봉쇄되고 정광의 밀수출이 불가능해지면서 과제금마련에 큰 차질이 빚어졌다"고 설명했다.

소식통은 이어서 "숨진 무역일꾼은 단동과 대련에 사무실을 열고 북조선 희유금속(희귀금속)인 몰리브덴과 세슘(셀늄)정광을 중국에 팔아왔다"며 "당 39호실 소속의 칠성무역회사에 소속된 그는 공식 무역보다는 밀거래 방식으로 더 많은 수입을 올려왔다. 그러나 코로나라는 악재로 인해 정광밀수출 길이 막히면서 과제금 수행이 어려워지자 중국 대방들로부터 빚을 내가면서 과제금을 충당해온 것으로 밝혀졌다"고 말했다.

이와 관련해 중국 대련(다롄)의 한 조선족소식통은 같은 날 "지난달 말, 단동에서 정광밀수출을 전문으로 하던 북조선 무역일꾼이 자살한 사건이 발생했다"며 "한 때 잘 나가던 북조선 무역일꾼의 자살사건으로 다른 북조선 무역간부들이 크게 위축되어 있다"고 밝혔다.

[삭주 로이터=뉴스핌] 김선미 기자 = 지난 2018년 8월 북한 평안도 삭주군 압록강 인근에서 철조망 너머로 북한 군인들과 주민들이 카메라에 포착됐다. (사진은 기사 내용과 무관함)

한편 지난 3일 북한 양강도에서 무장 탈북한 국경경비대 군인 6명의 행방이 아직까지 묘연한 것으로 알려졌다.

양강도 혜산시의 한 군간부 소식통은 26일 "지난 3일 양강도 주둔 국경경비대 25여단 소속 군인 6 명이 무기를 가지고 탈북한 사건이 아직도 종결되지 못했다"며 "사건이 발생한 3일 오후 6시를 기점으로 혜산시와 국경일대를 전면 봉쇄하고 군인탈북사건이 주민들에게 알려지는 것을 막기 위해 강력한 통제조치를 취했으나 적지 않은 수의 주민들이 이 사건에 대해 알고있다"고 밝혔다

양강도의 또 다른 군 관련 소식통은 이날 "국경경비대 군인들의 무장 탈북사건은 최대 비밀사안으로 취급되고 있으며 당국에서는 이 사건을 감추기 위해 혜산시를 봉쇄한 원인이 밀입국자가 적발되었기 때문이라는 소문을 퍼뜨리고 있다"며 "이 사건을 계기로 중앙에서 내려온 검열조가 혜산시 안의 중국산 불법 손전화기를 뿌리 뽑겠다면서 감청장비까지 동원하여 단속하는 바람에 불법 손전화사용자에 대한 검거선풍이 불고 있다"고 언급했다.

소식통은 그러면서 "탈북사건도 사건이지만 우리나라는 수뇌부의 안전을 위해 총알 한 발을 분실해도 반드시 찾아내야 하는 철저한 사회인데 실탄까지 소지한 군인들이 집단으로 도주했으니 특대사건이 아닐 수 없다"며 "사건이 종결되기 전까지는 해당부대의 관련자들을 죽이거나 처벌할 수도, 제대시킬 수도 없어 관련 부대 간부들의 고통은 이루 말할 수 없을 것"이라고 우려했다.

nevermind@newspim.com

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