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[ESG, 새로운 기회] 포스코·현대제철 등 철강사, '탄소중립' 1순위 과제로

철강 온실가스 배출량, 산업 부문의 30%
수소 제조·수소제철소로 탄소중립 목표
탄소중립=ESG 경영...중장기 전략 가동
포스코 이어 현대제철·세아 ESG 채권 발행

  • 기사입력 : 2021년03월08일 14:19
  • 최종수정 : 2021년03월08일 14:19
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[편집자] ESG(환경·사회책임·지배구조의 약자) 경영은 더 이상 한 때의 트렌드가 아닙니다. 매출과 영업이익으로 기업을 평가하는 시대는 저물고 있습니다. 환경파괴, 산업재해, 재난, 금융사고 등 부정적 리스크를 최소화할 수 있는 이른바 착한기업에 '글로벌 머니'가 몰려가고 있습니다. 잘 준비하지 못하면 위협이고 반대의 경우는 새로운 기회입니다. 종합뉴스통신 뉴스핌은 국내외 ESG 현황과 과제를 짚어보는 대기획을 통해 우리 기업들의 ESG 경영을 응원합니다.

[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 탄소배출 제로화의 '탄소중립(Carbon Neutral)'. 포스코, 현대제철 등 국내 철강사의 ESG경영은 '탄소중립'을 1순위 과제로 삼고 있다.

쇠를 만드는 업종 특성상 제철소에서 뿜어내는 이산화탄소는 불가피하다. 철강사의 ESG 경영은 시대의 필수이자, 당면 과제로 떠오른 것이다.

이를 위해 포스코와 현대제철은 수소 생산 확대와 석탄 대신 수소를 이용해 제철소를 가동한다는 계획이다. 이를 위해 포스코를 비롯한 현대제철, 동국제강, 세아제강 등은 국내 산업계 최초로 산·학·연·관 협의체를 꾸렸다. 탄소중립 목표를 정부와 발맞춰 가겠다는 의미다. 

[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 포스코는 2000억원 이상을 투자해 포항제철소에 밀폐형 원료저장설비로 바람에 의한 원료 비산을 방지하는 시설인 '사일로' 8기를 준공했다. [사진=포스코] 2021.03.08 peoplekim@newspim.com

 ◆ 수소생산에 이어 수소제철소 전환이 곧 ESG 

8일 업계에 따르면 포스코는 ESG 경영 중 환경 보호를 최우선하는 가운데 2050년 탄소중립을 목표로 2030년 20%, 2040년 50% 감축이라는 목표와 단계적 실행 방안을 제시했다.

1단계로 에너지효율향상과 경제적 저탄소 연원료로의 대체를 추진하고, 2단계에는 스크랩 활용 고도화와 탄소포집저장활용(CCUS) 적용, 3단계에서는 기존 파이넥스(FINEX) 기반의 '수소환원제철' 기술을 개발하겠다는 전략이다. 수소환원제철 공법은 국책과제로 포스코 외에 현대제철 등도 참여하고 있다.

파이넥스는 가루 형태 철광석과 석탄을 고로에 넣지 않고 용융로를 통해 쇳물을 생산하는 데, 앞으로 수소를 활용한 새로운 철강 생산 공법인 수소환원제철을 통해 탄소중립을 구현한다는 계획이다.

탄소중립 목표를 위해 '수소제철소'로 탈바꿈하겠다는 것으로 포스코의 수소 사업을 확대할 수 있는 기반이 됐다는 평가다. 포스코는 탄소 배출이 심한 리스크를 오히려 기회로 만들겠다는 의지다.

포스코는 2050년까지 수소 500만톤 생산체제를 구축해 탄소중립을 선도하기로 목표를 세웠다. 친환경적인 방법으로 수소를 만들고, 그 수소를 환원제로 쓰겠다는 게 큰 그림이다.

최정우 포스코 회장은 "미래 청정에너지의 핵심인 수소를 주도적으로 생산, 공급할 수 있도록 하겠다"며 "탄소 중립 사회를 위한 국가 수소생태계 완성에 기여하겠다"고 말했다. 최 회장은 "탄소중립 달성 과정에서 많은 도전에 직면할 뿐만 아니라, 혼자서 해낼 수는 없고 이해관계자들과 지속적인 커뮤니케이션과 파트너십을 통해 공동의 노력을 기울이는 것이 중요하다"고 설명했다.

이를 위해 2030년까지 물을 전기 분해해 수소를 생산하는 기술, 수소를 추출하는 기술 등의 핵심 기술 및 생산 역량을 조기에 갖추고 수소 사업을 그룹 성장 사업의 큰 축으로 육성해 미래 수소시장에서 주도권을 확보하겠다는 복안이다.

현재 포스코는 철강 제조 공정에서 발생하는 부생가스(Cokes Oven Gas)와 천연가스(LNG)를 이용한 연간 7000톤의 수소 생산 능력을 갖추고 있으며, 약 3500톤의 부생수소를 추출해 철강 생산 중 온도 조절과 산화 방지 등을 위해 사용하고 있다.

이에 포스코는 2025년까지 부생수소 생산 능력을 7만톤으로 늘리고, 2030년까지 글로벌기업과 손잡고 '블루수소'를 50만톤까지 생산한다는 계획이다. 특히 생산 과정에서 이산화탄소를 배출하지 않는 '그린수소'를 2040년까지 200만톤 생산체제를 구축하는 등 세부 계획을 추진 중이다.

이처럼 포스코가 ESG 경영 활동 중 환경보호를 최우선 시 하는 이유는 탄소중립과 함께 '산업의 쌀'이라고 불리는 철강사의 환경을 개선하는 데 목적이 크기 때문이다. 다만 업계 관계자는 "2050년까지 중장기 계획인 만큼 탄소중립 실효성을 거두기 위해서는 단기 계획을 보다 구체화해 실행에 나서야 할 것"이라고 설명했다. 

[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 현대제철은 국내 철강사 최초로 철강산업 글로벌 이니셔티브인 'Responsible Steel'에 가입했다 [사진=현대제철] 2021.03.08 peoplekim@newspim.com

 ◆ 현대제철·세아제강 ESG 채권 발행...중견 철강사도 환경·안전

산업통상자원부에 따르면 2019년 기준 철강산업의 온실가스 배출량은 1억1700만톤으로 국가 전체 배출량의 16.7%, 산업 부문의 30%를 차지하고 있다. 철강 1톤을 생산하는 과정에서 발생되는 이산화탄소는 2톤 수준이다. 산업부와 철강업계가 지난달 '그린철강위원회'를 출범시키며 탄소중립을 위한 의지를 다진 이유이기도 하다.

환경보호를 가속하는 경영이 결국 사회공헌과 지배구조 등에도 긍정적 결과를 이끌어낼 수 있을 것으로 예상된다. 최정우 회장은 올해 신년사를 통해 "기업의 ESG 경영에 대한 사회적 요구가 더욱 커지면서 우리의 기업시민 경영이념 실천이 보다 중요해진 시점"이라며 ESG 경영을 강조했다.

단적으로 포스코는 전 세계 철강사 중 최초로 2019년 7월, 5년 만기 5억 달러 규모의 ESG 채권을 발행했다. ESG 채권은 환경친화, 사회책임, 지배구조개선을 위한 자금 조달 목적으로 발행되는 채권으로 ▲녹색채권(Green Bond) ▲사회적채권(Social Bond) ▲지속가능채권(Sustainability Bond) 3종류로 분류된다.

당시 최 회장은 "포스코는 ESG 채권 발행을 통해 에너지, 환경 분야에 대한 투자를 더욱 강화할 수 있게 됐다"면서 "새로 조달하는 자금으로 전기차 배터리 소재관련 신사업 및 신재생 에너지 분야 투자를 확대하고, 철강산업 생태계 발전을 위한 동반성장 활동 등 그룹 신성장, 친환경 사업 등에 사용할 것"이라고 말했다.

포스코의 ESG 채권 발행은 현대제철 등으로 확산됐다. 지난 1월 현대제철이 총 2500억원 규모의 녹색 채권 발행에 대한 기관투자자 대상 수요 예측을 진행한 결과 예정 금액을 8배 초과한 총 2조700억원이 몰렸다.

이에 따라 현대제철은 회사채 발행 규모를 5000억원으로 늘리기로 결정했다. ESG 채권 발행은 현대차그룹 내에서 금융사를 제외하고는 현대제철이 처음이다. 발행 규모 확대는 그만큼 탄소중립 등 친환경에 대한 요구가 크다는 방증이다. 

철강사가 발행하는 녹색채권은 탄소 감축·건물 에너지 효율화·신재생 에너지·전기차 등 친환경 활동과 신재생에너지 프로젝트 자금 지원 등 녹색산업과 관련된 용도로만 사용이 한정돼 있는 채권을 말한다.

현대제철은 이미 2017년부터 중장기 관리 체계 도입해 ESG 경영을 본격적으로 준비하기 시작했다. 초기에는 다우존스 지속가능경영지수(DJSI) 등 대외 평가에 중점을 두고 전략적인 대응방안을 수립했으나 지난해부터는 ESG 전략을 수립하는 한편, 운영 체계를 고도화하고 있다.

현대제철 관계자는 "전사적 차원에서 친환경 경영을 펼치기 위해 힘쓰고 있다"며 "ESG 채권 발행은 이 같은 회사의 의지를 반영한 것으로 앞으로도 경영상의 의사 결정에 있어 환경적 요소를 최우선으로 고려하는 친환경책임 경영을 실천해 나갈 것"이라고 설명했다.

[서울=뉴스핌] 정일구 기자 = 2일 오후 서울 강남구 포스코센터에서 열린 제1차 그린철강위원회에서 성윤모 산업통상자원부 장관, 최정우 한국철강협회 회장(포스코 회장) 등 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. 2021.02.02 mironj19@newspim.com

이런 가운데 동국제강과 세아제강 등 중견 철강사들도 ESG 경영을 위한 윤곽을 드러내고 있다. 이들 기업 역시 환경과 안전에 집중해 탄소중립을 가속하겠다는 전략이다.

동국제강 관계자는 "올해 ESG 경영의 틀에서 경영시스템 전반을 재검토하며, 철강 산업에서 가장 부각되는 환경과 안전에 최우선 역량을 집중하고 있다"며 "동국제강은 고효율 친환경 전기로인 에코아크 전기로 등 혁신 제강 기술을 바탕으로 철강업계의 탄소 제로 기술을 선도한다는 전략"이라고 말했다.

세아제강 관계자는 "세아그룹 최초로 세아제강은 최근 600억원 규모의 녹색 채권 발행에 이어 200억원을 추가 발행할 예정"이라며 "지난 2월 수요 예측 결과 모집액의 7배 이상으로 나타났다"고 설명했다.

peoplekim@newspim.com

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