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[극복! 코로나] 존슨 총리, 이민자 간호사 2명 호명하며 감사 '눈길'

기사입력 : 2020년04월14일 10:20

최종수정 : 2020년04월14일 10:20

영국 간호사 등 병원 종사자의 약 25%가 이민자

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 코로나19(COVID-19) 증세로 병원에 입원했다 퇴원한 보리스 존슨 영국 총리가 자신의 목숨을 살린 국빈보건서비스(NHS)에 감사를 표했다. 특히 자신을 돌본 이민간호사들 이름을 거론하며 감사를 표해 주목받았다.

코로나19에 감염돼 입원했던 보리스 존슨 영국 총리가 12일(현지시간) 퇴원한 뒤 다우닝가 10번지 총리 관저에서 대국민 메시지를 밝히고 있다. 2020.04.13 [사진=로이터 뉴스핌]

13일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)에 따르면 존슨 총리는 전날 세인트토마스병원에서 퇴원한 이후 자신의 트위터에 올린 영상에서 "뉴질랜드에서 온 제니"와 "포르투갈에서 온 루이스" 간호사 두 명을 언급, "내가 (이들에게) 진 빚을 말로 표현하기 어렵다"며 "나는 (죽음과 삶) 어느 쪽이든 갈 수 있었다"고 고백했다.

그가 언급한 두 간호사는 제니 맥기(Jenny McGee)와 루이스 피타르마(Luis Pitarma) 씨로, 이들은 존슨 총리 병상 곁에서 48시간동안 그를 돌본 것으로 전해졌다. 

WP는 존슨 총리가 이민간호사 두 명의 이름을 호명하기로 결정한 것은 인상적이라며, 그가 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴)를 주도해 영국의 국경 통제력을 확보하고 반이민 정책을 지지해왔다는 점을 꼬집었다.

영국의 간호사 등 병원에서 종사하는 이들 중 약 25% 가까이가 이민자들로 구성됐다. 지난해 12월 민간 보건 싱크탱크 누필드 트러스트(Nuffield Trust)가 조사한 바에 따르면 지난 10년간 증가한 보건·간호·요양 부문 직원들 중 절반 가량이 해외 출신이다.

맷 핸콕 보건부 장관은 코로나19로 사망한 의료종사자들 중 이민자 출신이 "불균형적"으로 많다고 언급하기도 했다. 현재까지 코로나19 최전선에 있는 NHS 직원 19명이 사망했는데 이중 시리아에서 온 은퇴 의사와 홍콩에서 온 조산사, 필리핀 출신 간호사가 안타깝게도 목숨을 잃었다.

WP는 영국이 간호사 등 필수 의료인력이 부족한 상황에서 존슨 총리의 발언은 모두를 위한 NHS가 얼마나 중요한지, 또 얼만큼 NHS가 국민들로부터 신뢰받고 있고 없어서는 안 될 기관인지 상기시켰다고 진단했다.

현재 NHS 간호사들은 9.11 테러 당시 최전선에 있었던 뉴욕 소방대원들이 받았던 칭송만큼 영국 국민들로부터 박수갈채를 받고 있으며 영국의 취약한 국민보건서비스에 대한 경각심이 다시 대두되고 있다.

 

wonjc6@newspim.com

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