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[르포] '세계 최대 저장능력' 가스공사 인천기지를 가다…수도권 사용량 65% 공급

기사입력 : 2024년06월30일 12:00

최종수정 : 2024년06월30일 12:00

5개 생산기지 중 생산능력 2위…작년 생산분담률 33%
세계 최대 저장능력 보유…탱크 23기에 348만kl 보관
사빈패스와 2037년까지 장기 계약…연간 280만t 수송

[세종=뉴스핌] 김기랑 기자 = "지난해 한국가스공사 인천생산기지에서는 총 1207만톤(t)의 천연가스를 생산했습니다. 이는 수도권 수요의 65%를, 국내 전체로는 30%를 책임지는 규모죠."

지난 27일, 세종시에서 2시간 30분여를 달려 도착한 가스공사 인천기지. 이날 김영길 인천기지본부장은 인천기지에 대해 이같이 소개했다.

인천기지는 가스공사가 운영하는 5개 생산기지 중 평택기지 다음으로 높은 생산량을 자랑한다. 지난해 기준으로 평택기지는 전체 물량 3641만t 중 35%에 해당하는 1272만t을 생산했다. 인천기지는 1207만t을 생산해 33%를 분담했다. 생산량이 1000만t을 넘어서는 곳은 평택과 인천기지뿐이다.

한국가스공사 인천생산기지 전경 [사진=한국가스공사] 2024.06.29 rang@newspim.com

생산량으로는 두 번째지만, 저장능력은 세계 최고 수준이다. 인천기지는 총 23기의 저장탱크에 348만킬로리터(㎘)의 천연가스를 저장할 수 있다. 평택기지도 같은 대수의 저장탱크를 갖추고 있으나 저장능력은 336만kl로 소폭 떨어진다.

김영길 본부장은 "인천기지는 저장능력뿐만 아니라 기화송출 능력도 세계 최대 수준에 달한다"며 "다른 4개 기지의 기화송출 능력이 시간당 적게는 120t에서 많게는 4700t 수준인 것에 반해, 인천기지에서는 시간당 6720t을 기화할 수 있다"고 강조했다.

◆ 선박 하역부터 수요처 공급까지…세계 최대 저장능력 보유

이날 가스과학관 전망대에 오르자 인천기지의 풍경을 한눈에 내려다볼 수 있었다. 인천기지는 청소년들이 천연가스를 학습·체험할 수 있도록 기지 내에 과학관을 운영하고 있다.

약 42만평에 달하는 드넓은 대지 위에 거대한 지중형·지상형 저장탱크들이 늘어서 있었다. 망원경을 통해 바라본 더 먼 시야에는 부두를 끼고 있는 바다가 비쳤다.

인천기지는 7만5000t급과 12만7000t급의 액화천연가스(LNG) 선박 2기를 동시에 접안시킬 수 있는 하역 부두를 보유하고 있다. 천연가스는 액화하면 영하 162도의 무색 투명한 초저온액체가 되는데, 부피도 600분의 1로 축소돼 대량 수송과 저장이 용이해진다. 수송선은 이를 세계 각국으로부터 수입한 뒤 국내 생산기지로 향하게 된다.

한국가스공사 인천생산기지 전경 [사진=한국가스공사] 2024.06.29 rang@newspim.com

수송선에서 하역한 LNG는 저장탱크에 보관된다. 인천기지의 저장탱크 용량은 ▲10만㎘ 10기 ▲14만㎘ 2기 ▲20만㎘ 11기 등이다. 다음으로 액체 상태인 천연가스를 연소식·해수식 기화기를 통해 다시 기체로 만들고, 가스 누출 시 인지할 수 있도록 양파·계란 등이 썩는 냄새를 풍기는 부취제를 주입한다. 이후 전국 천연가스 주배관망으로 공급해 각 수요처에서 사용된다.

인천기지에서 운행하는 버스를 타고 내부 곳곳을 둘러봤다. LNG를 수송선에서 저장탱크로 옮기는 하역 설비와 저장탱크에서 기화되는 증발가스를 모아 재액화하거나 연소시키는 증발가스 압축기 등이 바쁘게 작동하고 있었다.

해수식 기화기에 올라 LNG가 통과하는 튜브 패널 위로 바닷물이 뿌려지는 모습도 가까이에서 볼 수 있었다. 해수식 기화기는 바닷물의 온도를 이용해 기화하는 방식으로, 운영비가 저렴해 가장 대표적으로 사용하는 기화기다. 연료 가스를 열원으로 사용하는 연소식 기화기는 바닷물 온도가 낮아 해수식 기화기의 가동이 어려운 겨울철에 주로 사용된다.

이에 대해 최선환 설비운영1부 부장은 "연소식 기화기는 물을 끓여 기화하는 방식으로, 비용이 많이 들기 때문에 겨울철에 바닷물 온도가 차가워져서 해수식 기화기 성능이 확 떨어질 때만 사용한다"며 "12월 중순부터 2월 초 정도까지만 바닷물 온도가 낮아서 2개월 정도만 연소식 기화기를 쓴다. 가장 경제적인 것은 해수식 기화기"라고 설명했다.

◆ 인천기지-사빈패스 항해 '이글호', 총 56.9만t 천연가스 수송

이날 인천기지 부두에는 LNG 수송선 'SM 이글호'가 입항해 있었다. 이글호는 대우조선해양이 건조한 선박으로, 길이 295.5미터(m)에 폭은 46.4m에 달한다. 총 11만5000t을 용적할 수 있다.

이글호는 가스공사와 미국의 대규모 LNG 수출 터미널인 사빈 패스가 체결한 장기 수송 계약에 따라 연간 280만t의 LNG를 국내로 들여오게 된다. 앞서 가스공사는 지난 2012년 사빈 패스와의 계약을 통해 2017년부터 2037년까지 연간 280만t의 LNG를 국내에 수송하기로 했다. 이글호는 해당 계약을 수행하는 사빈 패스 전용선 중 하나다.

SM 이글호 전경 [사진=한국가스공사] 2024.06.29 rang@newspim.com

지난해부터 미국·호주·오만 등에서 총 8항차를 수행하며 약 56만9000t을 수송했다. 특해 대한민국 국적 LNG선 중 최초로 파나마 운하를 통과했다는 특별한 이력도 갖고 있다.

사빈 패스와 인천 왕복 기준으로 파나마 운하 항해에는 약 60일이 소요된다. 수에즈 운하에는 약 82일이, 희망봉에는 약 86일이 걸린다. 최근 파나마 운하는 극심한 가뭄으로 인한 수량 부족 문제로 선박 통행에 차질이 빚어지고 있는 상황이다. 수에즈 운하는 예맨 후티 반군의 선박 공격 등 지정학적 위험이 지속되고 있다.

고형탁 이글호 선장은 "파나마 운해의 항해거리는 약 1만8260킬로미터(km)로 가장 짧고, 수에즈 운하와 희망봉은 각 2만7000km와 2만9600km"라며 "지금까지 8번의 항차를 수행하며 LNG 56만9000t을 국내에 수송했다"고 전했다.

한국가스공사 인천생산기지 전경 [사진=한국가스공사] 2024.06.29 rang@newspim.com

rang@newspim.com

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하반기 전공의 7707명 모집 개시...주요 병원 교수들 "내 제자 아니야" [서울=뉴스핌] 조준경 기자 = 올해 9월 수련을 시작하는 하반기 전공의 모집 일정이 22일 개시됐다. 정부가 복귀하지 않는 전공의들에 대한 사직 처리를 요청하며 하반기 전공의 모집을 진행하고 있는 가운데, 의대 교수들과 일부 병원들은 이에 반발하고 있어 시작 전부터 파행 분위기가 감지되고 있다. 의료계와 정부에 따르면 '빅5' 병원을 포함한 전국의 수련병원은 이날부터 하반기 전공의 모집을 시작하여 이달 말까지 지원을 받는다. [서울=뉴스핌] 조준경 기자 = 서울성모병원 정부 요청에 따라 수련병원들은 복귀하지 않는 전공의에 대한 사직 처리를 실시했다. 이에 따라 전공의를 채용한 151개 병원 중 110개 병원에서 사직 처리 결과를 제출했고, 전체 전공의 1만4531명의 56.5%인 7648명이 사직 및 임용 포기로 처리됐다. 수련병원들은 사직 처리된 전공의 수보다 많은 7707명을 하반기 모집하겠다고 신청했다. 하지만 의대 교수들과 의료계의 반발이 이어지고 있다. 일부 의대 교수들은 하반기 전공의 채용에 대해 교육을 거부하거나 면접에 참여하지 않는 방식으로 채용을 보이콧하겠다는 입장을 내비치고 있다. 가톨릭중앙의료원 소속 일부 교수들은 "하반기 전공의를 뽑아서는 안 된다"며 강행 시 교육을 거부하겠다는 의사를 밝혔다. 가톨릭중앙의료원은 960명의 전공의 중 881명을 사직 처리하고, 하반기에 1019명을 모집하겠다고 정부에 신청한 상황이다. 가톨릭대 의대 영상의학교실 교수들은 "하반기 입사한 전공의에 대해 지도 전문의를 맡지 않고 교육과 지도를 거부할 것"이라며 보이콧 성명을 냈다. 주요 대학병원 비상대책위원회도 이러한 움직임에 합세하는 모양새다. 성균관의대 교수 비대위는 이날 '국민께 드리는 입장문'을 발표하며 전공의들의 지난 2월 집단 사직과 미복귀에 대해 "정부의 잘못된 의료 정책에 젊은 의사들과 예비 의사들은 본인들의 진로까지 위태로워진 상황에서도 여전히 단호하고 결연하게 항의하고 있다"고 평가했다. 그러면서 의대증원에 대해 원점 재논의를 주장하기도 했다. 입장문은 "(꼬인 실타래를 푸는) 묘책은 바로 2025년도 의대 증원을 비롯하여 그동안 정부가 일방적으로 추진해온 의료 정책들을 2월 6일 이전으로 되돌리고 의정 논의, 합의를 거쳐 합리적 행정을 펼치는 것"이라며 "지금이라도 무모한 의대 증원을 취소하고 신뢰 관계를 회복한 후 의정 협의를 시작하면 된다"고 요구했다. 연세의대 교수 비상대책위원회 역시 같은 날 입장문을 발표하며 정부를 향한 비판을 가했다. 입장문은 "정부는 전공의를 사직케 한 책임으로부터 자유로울 수 없다"며 앞서 사직서 수리를 금지하도록 명령한 것과, 이를 철회한 것의 손해의 책임을 정부가 져야 한다고 주장했다. 이어 세브란스병원이 사직 전공의들을 일괄사직 처리한 것에 대해서는 "병원은 내년 이후 전공의들이 돌아올 수 있는 자리를 유지하기 위해 하반기 가을 턴으로 정원을 신청하였지만 우리 교수들은 이 자리는 우리 세브란스 전공의를 위한 자리임을 분명히 선언한다"며 병원 경영진과의 마찰을 예고했다. 연세의대 교수 비대위는 "만에 하나 정부의 폭압과 협박으로 어쩔 수 없이 우리의 병원이 사직 처리된 우리 전공의들의 자리를 현재 세브란스와 전혀 상관이 없는 이들로 채용하게 된다면, 그것은 정부가 병원의 근로자를 고용한 것일 뿐"이라며 "우리 연세의대 교수들은 작금의 고난이 종결된 후에 지원한다면 이들을 새로운 세브란스인으로 환영할 수 있지만, 현 상황에서는 우리의 자랑스러운 학풍을 함께 할 제자와 동료로서 받아들일 수 없다"고 강조했다. 한편 대한의사협회가 주도하는 범 의료계 의사결정 기구인 '올바른 의료를 위한 특별위원회(올특위)'는 지난 20일 비공개 회의를 열고, 이날 의료 현안과 관련된 발표를 진행할 것이라고 예고했다. 임현택 의협 회장은 지난 15일 자신의 페이스북에 "정부는 하반기 전공의 모집을 온갖 꼼수를 동원해 뽑을게 아니라 이를 중단하고 지금이라도 전공의들과 학생들의 뜻을 전적으로 수용하는 길이 유일하게 이 사태를 해결할 수 있는 방법이란 것을 명심하기 바란다"고 밝힌 바 있다. calebcao@newspim.com 2024-07-22 13:38
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