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[르포] 베셀에어로 "유무인기 사업, 2년 내 흑자전환".... 'K-UAM 플랫폼' 정조준

中 정부, 파격 지원에... "내년이면 인증 받고 경비행기 양산"
정찰용 무인중형기도 내년 말 성과 기대... B2G 매출 기대감↑
화성 항공실증단지 겨냥해 "항공플랫폼 전초기지 삼을 것"

  • 기사입력 : 2021년09월16일 14:03
  • 최종수정 : 2021년09월16일 14:03
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[서울=뉴스핌] 김준희 기자 = "2023년이면 경비행기뿐 아니라 무인중형기와 부품, 개발용역 쪽 매출도 더해지면서 흑자 전환할 겁니다."

15일 경기 안성시에 준공한 신공장에서 만난 서기만 베셀에어로스페이스 각자대표(겸 베셀 대표이사)는 한껏 자신감을 드러냈다. 베셀의 항공사업부로 시작한 베셀에어로스페이스는 국내 최초로 2인승 경비행기 양산에 성공한 경항공기 설계·제조회사다.

이날 회사는 안성공장 준공을 기념해 주요 항공모델을 소개했다. 국내 최초로 양산에 성공한 경량항공기 KLA-100부터 진행중인 정부 과제인 정찰용 무인중형기 MVUS, 한국형 UAM(도심항공교통)사업용 기체인 OPPAV(미래형 자율비행 개인항공기) 등을 차세대 성장 동력으로 꼽았다.

베셀에어로스페이스는 올 하반기 200억 원대 첫 외부펀딩(시리즈A)을 시작으로 내년 말 기업공개(IPO)에 나설 예정이다. 국책과제인 무인중형기 개발 결과를 토대로 '내년이면 본격 성장 사이클에 진입할 것'이란 각오다. 오는 2025년 '한국형 플라잉카(드론택시)' 시대에 대비한 수도권 항공 플랫폼 사업에도 주도적 참여자로 나설 계획이다.

[안성=뉴스핌] 김준희 기자 = 베셀에어로스페이스의 2인승 경량항공기 KLA-100 모델. 2021.09.16 zunii@newspim.com [사진=김준희 기자]

◆ 中 공장, 2022년부터 가동 본격화... 중형무인기로 B2G 매출 기대감↑

베셀에어로스페이스의 생산설비는 충남 천안과 경기 안성, 중국 강소성에 거점을 두고 있다. 근시일 내 효자 역할이 기대되는 곳은 중국 공장이다. 베셀에어로스페이스는 이르면 내년 초 중국 내 TC인증(항공기술기준 적합 입증)을 받고 하반기부터 경비행기 양산에 돌입한다.

해외시장 공략을 위한 전초기지를 중국에 세운 이유는 중국 내 경비행기 시장이 가파른 상승세를 보이고 있어서다. 서 대표는 "중국이 7년째 경비행장을 만들고 있는데 올해 313개를 만들었다 하고, 2023년까지 700개를 목표로 많은 투자를 하고 있다"며 "중국 내 경비행기 판매량이 늘어날 것"이라고 강조했다.

중국 정부의 전폭적인 지원도 해외 진출을 앞당겼다. 베셀에어로스페이스는 옌청시 사양현 사양비행장 인근 공장을 10년 간 무상으로 쓰기로 했다. 국내에서 4년 이상 걸린 인증 작업도 중국에선 1년으로 단축될 전망이다. 3000평 규모인 강소성 공장의 캐파(생산능력)는 연간 최대 200대 정도다.

서 대표는 "자사 경비행기는 레저/관광과 항공감시 쪽에 강점이 있다"며 "중국에서 본격적인 양산에 들어가면 1년에 200대는 충분히 팔 것이고 보고 있다"고 말했다. 주력 모델인 KLA-100은 장거리/고속 비행에 적합한 2인승 경량항공기(중량 600kg)다. 최고 시속은 190km이며 최대 10시간 비행 가능하다. 최대운항거리는 1400km로, 서울-제주 왕복이 가능한 수준이다.

현재 국내 경비행기 생산량은 연간 3~4대 가량이다. 아직까진 국내 수요가 적은데다 전남 고흥에 있는 활주로까지 이동해 테스트를 하려면 경제성이 떨어지기 때문이다. KLA-100의 대당 가격은 20만 달러(약 2.3억 원)다. 서 대표는 "최신 기술이 집약된 비행기지만 고급형 벤츠 한 대 값 정도로 책정했다. 국내에서도 경비행기 관리체계가 빨리 만들어지면 생산 및 판매가 가능해질 것"이라고 설명했다.

국책과제인 중형무인기도 2023년 양산을 목표로 한다. 해양수산부와 해양경찰청 주관 중형무인기 개발사업 과제는 내년 하반기 만료 예정이다. 중국의 불법 어업 등을 감시하고 수산 생태계 관리, 해양안전 강화를 위해 추진됐다. 해수부와 해경청 각각 20대, 5대 가량을 초도 발주한 것으로 알려졌다.

베셀에어로스페이스 관계자는 "중형무인기 총괄 기관으로 참여하고 있어 개발이 완료되면 해수부와 해경 등을 상대로 B2G(기업·정부간거래) 사업이 시작될 것"이라며 "해당 모델은 정찰감시 목적이 커서 산림청과 소방청에도 파생모델을 개발해 공급 가능할 것으로 본다"고 했다.

[안성=뉴스핌] 김준희 기자 = 베셀에어로스페이스가 시리즈A 투자 유치를 앞두고 경기 안성 공장에 개발중인 항공 모델들을 전시하고 있다. 2021.09.16 zunii@newspim.com [사진=김준희 기자]

◆ 'K-UAM 시대' 수도권 항공플랫폼 시장 조준..."화성 항공실증단지 우선사업권 확보"

정부의 '한국형 도심항공교통(K-UAM) 로드맵 시나리오'에 발맞춰 항공플랫폼 사업도 준비하고 있다. 정부안에 따르면 오는 2025년부터는 소형항공기(드론택시)가 도심 교통수단으로서 상용화될 전망이다. 드론택시 운영을 위해서는 기체뿐만 아니라 수직 이착륙 비행장인 '버티포트(V-port)' 인프라와 관제시스템 등이 필요하다.

정부는 경기 화성 향납읍에 면적 13만2000제곱미터 규모(약 4만 평)의 화성 항공실증단지를 구상하고 있다. UAM 발전을 위한 인프라를 비롯해 경비행기 활주로(약 400m) 등이 포함될 전망이다. 베셀에어로스페이스는 화성 항공실증단지, 일명 'V-PARK'의 우선사업권을 쥐고 있다.

회사는 2025년쯤 화성 항공실증단지로 본사를 이전하고 이 곳을 항공 플랫폼 비즈니스를 위한 전초기지로 삼을 예정이다. 버티포트를 비롯해 자체관제탑과 이용객 터미널, 연구개발(R&D) 센터, 생산공장, 격납고를 아우르는 수도권 소형항공 중심지로 만들겠다는 구상이다.

베셀에어로스페이스 관계자는 "국내 경량항공, 드론산업 기반 자체가 열악한 상태인데 수도권 이내에는 활주로 등 테스트베드도 없다"며 "화성 실증단지는 수도권 내 수요를 아우를 수 있고 회사 입장에서는 드론 기업 등과 부품, 기체 설계 등을 같이하는 ODM(제조자개발생산), OEM(주문자상품부착생산)까지 사업 영역을 확장할 수 있을 것"이라고 기대했다.

[안성=뉴스핌] 김준희 기자 = 베셀에어로스페이스는 정부 국책사업인 UAM(도심항공교통) 프로젝트 OPPAV(자율 비행 개인항공기) 개발 사업에 참여하고 있다. 해당 모델은 실제 크기의 44%로 축소 제작된 시제품이다. 2021.09.16 zunii@newspim.com [사진=김준희 기자]

K-UAM의 핵심 기술이 될 플라잉카 기체 및 추진시스템 개발에도 참여하고 있다. 국책과제 중 하나인 OPPAV(자율 비행 개인항공기) 기술개발사업은 2019년에 시작해 오는 2023년 만료 예정이다. 한국항공우주산업주식회사(KAI)를 비롯해 한국항공우주연구원, 현대차 등이 참여하고 있다. 민관 출연으로 투입되는 자금은 총 617억 원 규모로, UAM 관련 정부 과제 중 가장 규모가 크다. 베셀에어로스페이스는 기체 설계 및 개발 전반을 맡고 있다.

현재 시험 비행 중인 OPPAV는 1인용이다. 회사 측은 OPPAV 기술을 토대로, 향후 3~5인승까지 확대할 계획이다. 회사 측은 "대기업들은 기체 직접 개발보다는 UAM 비즈니스 자체에 관심을 보이고 있는데 오파브 프로젝트를 통해 베셀에어로 제품이 기술·가격 경쟁력을 갖추면 대기업도 굳이 외국에서 기체를 들여올 필요가 없을 것"으로 보고 있다.

베셀에어로스페이스는 신사업 투자 계획을 본격화하고자 내년 하반기 기업공개(IPO)에 나선다. 주관사는 키움증권으로 낙점했다. 회사는 공모 자금을 R&D와 화성 항공실증단지 등에 투입할 예정이다. 항공실증단지의 경우 최소 투자비용만 800억 원으로 추정된다.

서기만 각자대표는 "이제는 테스트한 모델을 양산하고 판매할 시기가 됐다"며 "흑자 전환 후 상장하면 지금보다 기업 가치는 훨씬 크겠지만 돈이 필요한 시기에 투자를 받아야 회사를 더 크게 키울 수 있다고 봤다"고 상장 준비 배경을 밝혔다. 현재 베셀에어로스페이스의 최대주주는 지분 70.87%를 보유한 베셀이다.

zunii@newspim.com

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