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"반도체, 백신에 거는 기대"...이재용, 현안 해결에 속도 낸다

삼성 반도체 초격차 지위 회복 나설 듯
미국 투자 결정하고 TSMC·인텔에 대응
모더나·화이자 만나 백신 수급난 해결 기대

  • 기사입력 : 2021년08월15일 12:52
  • 최종수정 : 2021년08월15일 12:53
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[서울=뉴스핌] 서영욱 기자 = 출소 후 곧장 서울 서초사옥으로 향하며 경영복귀에 시동을 건 이재용 삼성전자 부회장의 행보에 관심이 쏠린다. 문재인 대통령이 "반도체와 백신 분야에서 역할을 기대한다"고 언급한 만큼 시급한 경영 현안을 우선 챙길 전망이다.

15일 재계에 따르면 이 부회장은 지난 13일 출소 후 서울 서초사옥에서 주요 경영진들을 만나 현안을 보고 받은 것으로 전해진다. 취업제한으로 공식적인 경영복귀는 아니지만 그간 차질을 빚었던 여러 사업의 향후 진행방향을 논의했을 가능성이 높다.

당초 이 부회장은 출소 후 자택으로 향해 휴식을 취할 것으로 알려졌다. 재수감 207일 만에 출소한 이 부회장은 길지 않은 옥중 생활과 지난 4월 급성충수염 수술 후유증으로 체중이 13kg 가량 줄어든 모습이었다.

하지만 모두의 예상을 깨고 이 부회장이 향한 곳은 서울 서초사옥이었다. 법무부가 '국가적 경제상황을 고려'해 가석방을 결정한 만큼 여유부릴 틈이 없다고 판단한 모습이다.

이날 문재인 대통령도 "한편으로는 엄중한 위기 상황 속에서, 특히 반도체와 백신 분야에서 역할을 기대하며 가석방을 요구하는 국민들도 많다"고 언급하며 이 부회장에게 거는 기대를 간접적으로 표현했다.

[의왕=뉴스핌] 최상수 기자 = 이재용 삼성전자 부회장이 '국정농단' 사건으로 대법원에서 징역 2년6월을 확정받아 재수감된 지 207일 만인 13일 오전 경기도 의왕시 포일동 서울구치소에서 광복절 가석방으로 출소하고 있다. 2021.08.13 kilroy023@newspim.com

문 대통령의 언급에서와 같이 이 부회장은 우선 반도체 사업에서 '초격차' 지위 회복에 나설 가능성이 높다.

미중 반도체 패권전쟁이 격화되는 상황에서 삼성은 그간 총수공백으로 '샌드위치' 신세를 면치 못하고 있다. 이 부회장이 수감돼 있는 동안 파운드리 경쟁사인 대만 TSMC와의 격차는 더 벌어졌고 인텔도 삼성을 따라잡기 위해 공격적인 투자를 단행하고 있다.

이에 따라 삼성도 그간 결론을 내지 못한 미국 투자를 단행하고 반도체 사업 고삐를 조일 것이란 관측이다. 삼성전자는 지난 5월 미국에 170억 달러(20조원) 규모의 파운드리 신규 투자 계획을 내놨지만 미국 주 정부와의 협상이 지지부진해 답보 상태다.

조만간 미국 파운드리 공장이 들어설 부지를 확정하고 TSMC, 인텔에 대응할 수 있는 '초격차' 전략을 구사할 것이란 전망이다.

이 부회장은 공급 부족 사태를 겪고 있는 백신 수급 문제 해결을 위해 '백신 특사' 역할을 톡톡히 할 것으로 기대를 모은다. 이 부회장은 지난해 말 화이자와의 백신 계약 과정에서 일정 부분 역할을 한 것으로 알려져 있다.

또 삼성전자는 그간 코로나19 팬데믹 극복을 위해 음지에서 적극적으로 움직였다. 진단 키트와 최소 잔여형 백신 주사기를 생산하는 중소기업들에게 삼성전자의 제조 노하우를 전수해 생산량을 늘리는데 도움을 줬다. 마스크 대란 당시에는 마스크 원료를 확보하기 위해 삼성전자의 해외 지사들이 움직였다.

삼성바이오로직스는 이달 말 모더나 백신의 완제품 시범생산을 앞두고 있다. 당장 우리나라에 공급될 백신은 아니지만 이 부회장이 전면에 나서 모더나 공급 일정을 전향적으로 협상할 수 있을 것이란 기대도 크다. 정부가 지난 5일 발표한 'K-글로벌 백신 허브화 비전'에서도 삼성의 역할은 지대하다.

문 대통령이 경제분야에서 이 부회장의 역할에 기대를 건 만큼 경영 활동에 제약을 두지 않을 가능성이 높다. 하지만 온전한 경영 복귀를 위해 남은 족쇄들을 해소해 줘야 한다는 게 재계의 입장이다.

재계 관계자는 "반도체와 백신 현안을 해결하기 위해선 이 부회장의 글로벌 네트워크를 적극 활용해야 하지만 쉽지 않은 상태"라며 "정부가 취업제한을 풀어주지 않아 온전한 경영 복귀가 어렵고, 해외 출장에도 상당한 제약이 따를 수 있다"고 말했다.

syu@newspim.com

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