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포스코, 철강 수요 증가에 가격 강세까지…1분기 호실적

1분기 영업이익 1조5524억...전년 동기 대비 120.1% 증가
"글로벌 철강 수요 증가하나 공급 부족...철강 가격↑"
"3기 탄소배출권 추가 구매 예상...실적에 큰 영향 없어"

  • 기사입력 : 2021년04월26일 14:32
  • 최종수정 : 2021년04월26일 14:32
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[서울=뉴스핌] 조정한 기자 = 포스코가 10년만에 분기 최고 실적을 달성했다. 철강 가격 강세, 글로벌 인프라, 신성장 등의 실적 개선 덕분으로 향후 탄소중립 경영에도 박차를 가할 전망이다.

포스코는 26일 올해 1분기 연결기준 매출 16조687억원, 영업이익 1조5524억원, 당기순이익 1조1388억원을 달성했다고 밝혔다. 이는 전년 동기 대비 각각 10.5%, 120.1%, 162.0% 증가한 수치다.

포스코의 분기 연결기준 영업이익이 1조5000억원을 넘긴 것은 2018년 3분기 이후 10분기 만이다. 아울러 최근 10년 기준으로는 지난 2011년 2분기에 1조7000억원을 달성한 이후 두 번째로 큰 금액이다.

서울 강남구 대치동 포스코센터 [사진=이형석 사진기자]

코로나19 영향이 완화되면서 중국의 철강 수요가 회복됐고, 글로벌 철강 시황 개선과 수요산업 회복, 고부가제품 판매 비중 확대 등으로 영업이익이 증가했다. 

글로벌인프라 및 신성장부문은 포스코인터내셔널 철강 및 식량소재 트레이딩 호조, 포스코건설 건축사업 이익 개선, 포스코에너지 전력단가 상승, 포스코케미칼 이차전지소재사업 영업이익 확대 등으로 견조한 실적을 보였다.

◆ 글로벌 철강 수요 증가...철강 가격 강세 '계속'

포스코는 이날 열린 1분기 실적발표 컨퍼런스콜에서 글로벌 철강 수요는 증가하고 있으나 공급은 부족한 상태라고 언급했다. 아울러 철강 가격 강세가 지속됨에 따라 국제 시장 가격에 맞춰 공급 협상을 이어가고 있다고 설명했다.

포스코는 "미국과 유럽 등 국제 시장 철강 공급이 부족해 가격이 급등하고 있다. 특히 열연 제품 가격이 t당 1500달러(한화 166만원)까지 오르는 등 최고가를 갱신할 정도"라며 "수출 시장은 오는 6월분 가격 협상이 마무리 단계"라고 귀띔했다.

열연은 쇳물을 가공해 얇게 만든 강판인데, 현재 국내 유통가격도 100만원을 넘긴 상태다. 이는 2008년 집계를 시작한 이후 처음이다.

중국이 환경 규제 일환으로 철강 감산 정책을 시행한 것도 포스코에 호재로 작용할 전망이다.

포스코는 "중국 환경부에서 3월 초 '수도강철'을 제외하고 당산 지역 전체 업체가 30~50% 감산해야 하는 것으로 보고 있다"며 "저감 규모는 3000만톤이어서 중국 전체 생산량 대비해선 크지 않지만 수출환급률과 맞물려서 생각하면 시장에 매우 긍정적인 영향을 끼칠 것으로 본다"고 말했다.

이어 "중국이 탄소중립에 총력을 기울이고 있어 중국 북부지역으로 확산 가능성이 있다"고 덧붙였다.

◆ 탄소배출권 대응에 관심..."실적에 큰 영향 없을 듯"

포스코는 올해 시작된 3기 탄소배출권에 대해선 "탄소배출권을 구매해야 할 것으로 보고 있다"면서도 "구매 총 비용이 경영실적에 크게 영향을 주지는 않을 것으로 본다"고 전망했다.

포스코는 "2015년 이전부터 탄소배출을 줄이기 위한 많은 노력을 했고, 선(先)감축한 부분을 인정받아 1기(2015년~2017년)에는 탄소배출권을 구매하기 위해서 지출한 비용은 전혀 없었다"며 "2기(2018년~2020년)도 1기 이월분과 다른 기업과 스와프한 물량을 사용해 재무부담이 없었다"고 했다.

[사진 신화사=뉴스핌 특약]

이어 "그러나 3기에는 정부의 할당량도 많이 줄었고 이월하는 부분도 제한하는 등 제도가 여러 가지로 타이트해졌다"면서 "할당받은 배출권 이외에 추가 배출권을 구매해야 할 것"이라고 했다.

포스코는 앞서 2050까지 탄소중립 목표를 제시한 데 대해, 수소 환원 제철 기술 등으로 탄소 절감을 실천하겠다고 밝혔다.

포스코는 "오는 2030년까지 사업장에서 10%를, 사회적으로 10% 탄소절감을 실천해 총 20% 탄소 절감을 목표로 하고 있다"며 "고로 등에서 석탄사용을 어떻게 더 줄이고, 다른 철강사와 차별화된 기술을 만들어 낼지 다양한 탄소 절감 아이디어를 내기 위해 많은 노력을 하고 있다. 생산량을 줄이지 않고 사업장 탄소 감출 10%는 가능하다고 보고 있다"고 했다.

이어 "2050년까지 탄소중립을 하기 위해 수소 환원 제철이라는 새로운 철강 생산 방식을 연구하고 있다"며 "지금도 파이넥스 공법에선 수소를 사용하는 방법을 병행하고 있다"고 말했다.

한편 삼척석탄화력발전소 건립 관련 여당과 시민단체들의 반대에 대해선 "건립 중단 시 들어간 비용에 대한 보전 논의가 쉽지 않다"고 즉답을 피했다.

포스코는 "건립을 중단시키고 일부 보상하는 방안에 대한 논의가 있는데, 이미 건립 관련 진도가 많이 진행됐고 수조원이 들어간 프로젝트를 행정으로 중단 시킬 수 있는지. 보상은 어떻게 할 것인지에 대한 논의는 쉽지 않다"며 "만약 법이 통과되고 정부 등에 의해 우리가 건설하는 석탄발전소 건립을 중단하면 거기에 대한 충분한 보전이나 보상이 될 것으로 보기 때문에 연말에 포스코 자산 상각은 고려하고 있지 않다"고 했다.

giveit90@newspim.com

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