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강경화 "EPN-쿼드플러스 참가, 정부 차원 결정 필요한 시점 아니다"

국회 외교·안보·통일분야 대정부질문 답변

  • 기사입력 : 2020년09월15일 16:16
  • 최종수정 : 2020년09월15일 17:37
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[서울=뉴스핌] 이영태 송기욱 기자 = 강경화 외교부 장관은 미·중 갈등이 격화하는 가운데 미국 중심 경제블록인 경제번영네트워크(EPN) 및 대중봉쇄 라인인 쿼드 플러스 참가 여부에 대해 "정부 차원의 결정이 필요한 시점은 아니다"고 말했다.

강 장관은 15일 국회 외교·안보·통일분야 대정부질문에서 "EPN과 쿼드플러스를 국가안전보장회의(NSC) 의제로 올려야 한다"는 박진 국민의힘 의원의 질의에 이같이 답했다. 쿼드플러스란 미국의 대중 포위 전략인 '쿼드'(미국, 일본, 오스트레일리아, 인도 4개국으로 구성된 비공식 안보회의체)에 한국, 뉴질랜드 등을 추가하는 구상을 말한다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 박진 국민의힘 의원이 15일 오후 서울 여의도 국회 본회의에서 열린 외교·통일·안보 분야 대정부질문에서 강경화 외교부 장관에게 질의하고 있다. 2020.09.15 kilroy023@newspim.com

강 장관은 "그렇게 할 적정한 시점이 되면 그럴 필요가 있겠지만 아직은 아니다"라며 "외교부 차원의 분석은 하고 있다"고 언급했다.

그는 "미국이 EPN에 대해 개념적으로는 설명을 했다"며 "미국이 쿼드의 경우 범위를 넓히고 싶다는 얘기는 (언론을 통해) 했는데, 조인(join)하라는 요청은 없었다"고 설명했다.

오는 11월 미국 대선에서 도널드 트럼프나 조 바이든 어느 후보가 당선되더라도 미·중의 대립과 갈등은 계속될 것으로 보인다는 지적에 대해선 "외교부로서는 타국의 정치 현황에 대해서 평가를 내리는 것은 좀 적합하지가 않다고 생각한다"고 지적했다.

그는 "다만 양 진영의 대외공약, 플랫폼 이런 것을 잘 보면서 어떤 결과가 나오더라도 미국과 긴밀히 소통하면서 양국 관계, 그리고 한반도 문제, 또 국제 문제에 대해서 한미 공조가 더 다져질 수 있도록 그런 준비를 하고 있다"고 강조했다.

medialyt@newspim.com

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