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[마약중독자의 고백㊸] 밥 먹듯 교도소로..키워준 할머니 임종도 못지켜

어머니는 도박 빚에 가출..아버지는 생계 위해 다른 도시로
불량청소년과 어울리다 본드에 손..다른 약물도 투약하다 교도소로
가족들 위해 재활센터 들어가 단약에 성공.."새 삶 살고싶다"

  • 기사입력 : 2019년07월09일 15:26
  • 최종수정 : 2019년07월09일 15:26
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[편집자주] 대한민국은 마약 안전지대인가? 아닙니다. 마약 청정지역이 아니라는 사실이 최근 증명되고 있습니다. 대한민국은 이미 한 해 마약사범만 1만2000명, 많게는 1만6000명이 검거되고 있는 마약 오염국입니다. 최근 재벌가를 비롯해 연예인들의 마약투약 사실이 줄줄이 적발되면서 모방범죄도 우려되고 있는 형편입니다. 문제는 마약의 위험성이 제대로 알려지지 않고 있다는 것입니다. ‘중독증상’이라는 추상적인 부작용만 알려져 있을 뿐입니다. 우리가 모르고 있는 마약의 실상과 위험은 무엇일까? 뉴스핌은 마약중독자와 그 가족의 삶을 들여다보기로 했습니다. 그들이 직접 쓴 수기를 입수해 연중기획으로 보도합니다. 건강한 삶과 가정을 마약이 어떻게 파괴하는지, 마약정책의 문제점은 무엇인지 짚어봅니다.  

[서울=뉴스핌] 임성봉 윤혜원 기자 = 충북의 한 작은 도시에서 태어난 강철현(가명)씨의 어린 시절은 불우한 기억뿐이다. 부모님은 늘 가난에 시달려 이곳저곳을 떠돌아다녀야 했다. 먹고 사는 게 힘든 시절, 할아버지는 보다 못해 강 씨의 작은 누나를 멀리 입양 보냈다. 입 하나라도 덜어야 한다고 생각했기 때문이다.

어머니는 자신 진 도박 빚을 감당하지 못해 아버지와 다투는 날이 많았다. 그러던 어느 날, 어머니는 아무 말 없이 가족들 몰래 집을 나갔다. 아버지는 돈을 벌어오겠다며 다른 도시로 떠났다.

결국 강 씨는 큰 누나와 함께 할머니 손에 맡겨졌다. 아버지는 매달 월급의 반을 할머니에 보냈고, 세 식구는 그 돈으로 겨우 생활할 수 있었다. 강 씨는 부모의 사랑을 제대로 받지 못하고 자랐지만, 어머니와 아버지를 별로 그리워하지 않았다. 할머니가 지극정성으로 강 씨를 돌본 덕분이었다. 강 씨는 어린 시절, 그 흔한 불장난조차 함부로 하지 않았을 정도로 여린 아이였다.

중학교 3학년이 되던 때, 강 씨 가족은 인근 영세민 아파트로 이사를 가야만 했다. 형편이 어려운 사람들이 대거 이주한 아파트였다. 또 ‘불량청소년’이 많은 아파트로 소문이 자자했다. 강 씨는 어릴적 함께 놀던 동네친구들과 멀어지고 대신 ‘불량청소년’들과 어울리는 시간이 늘었다.

강 씨는 곧 술도 마시고 담배도 폈다. 친구들은 그런 강 씨에게 얼마 지나지 않아 “본드를 불자”고 제안했다. 지독한 사춘기를 겪던 강 씨는 망설임 없이 본드를 불었다. 강 씨와 친구들은 본드에 취해 도둑질을 하거나 폭행, 강도 짓도 서슴지 않았다. 본드의 영향인지 강 씨 무리는 이런 행동이 범죄라고 인식하지 못했다.

고등학교 1학년 유해화학 오남용 등 혐의로 강 씨는 처음 경찰서 유치장에 갇혔다. 다행인지 불행인지 초범이라는 점과 아직 나이가 어리다는 점이 참작돼 훈방됐다.

하지만 얼마 지나지 않아 본드 외에 다른 약물들에도 손을 대던 강 씨는 다시 경찰에 붙잡혔다. 이번에는 10개월 형을 선고받고 소년원으로 넘어갔다. 학교는 강 씨를 퇴학 처리했다.

출소 후, 강 씨는 갈 곳이 없었다. 동네에서는 이미 ‘약쟁이’라는 소문이 파다했다. 함께 마약을 즐겼던 친구들마저 강 씨를 외면했다. 결국 강 씨 주변에는 강 씨보다 더 불량스럽고 어려운 환경에 있는 친구들만 남게 됐다.

밥벌이를 위해, 또 약값을 마련하기 위해 강 씨는 한 나이트클럽 웨이터 일자리를 구했다. 아직 마약에서 벗어나지 못했던 강 씨는 이 시기 본드 외에 온갖 약물도 투약했다. 다른 사람들의 눈을 피해 어두운 골목길이나 야산에서 마약을 즐기는 시간이 점점 늘었다.

마약 중독이 심해져 웨이터 일까지 그만둔 강 씨는 폭력적으로 변했다. 강 씨의 할머니는 마약을 버리거나 찾지 못하도록 숨기곤 했다. 강 씨는 그런 할머니에게 욕을 하거나 물건을 부쉈다. 악마는 이미 강 씨의 몸과 정신을 지배한 상태였다.

밑바닥으로 추락한 강 씨는 사회를 탓하고, 자신을 버린 부모를 원망했다. 강 씨는 결국 극단적인 선택을 시도했다. 다행히 목숨은 건졌지만, 삶은 회복이 어려울 정도로 망가져 갔다.

고등학교를 졸업하면서 본드나 약물에 손을 뗀 친구들과 달리 강 씨는 마약의 손아귀에서 벗어나지 못했다. 결국 외톨이가 된 강 씨는 우울함을 달래기 위해 마약을 투약하는 악순환을 반복했다.

검찰 /김학선 기자 yooksa@

주변에는 누구 하나 강 씨를 똑바로 일으켜 줄 사람이 없었다. 강 씨도 새로운 삶을 위해 노력해봤지만, 마음처럼 되지 않았다. 강 씨의 눈앞은 오로지 마약과 어둠뿐이었다.

강 씨가 교도소에 수감돼 있을 때, 한 통의 비보가 전해져 왔다. 7살 때부터 강 씨를 키워준 할머니의 죽음이었다. 할머니는 임종 순간까지도 “우리 손자 얼굴 한 번만 보고싶다”고 말했다고 한다. 강 씨에게 할머니는 어머니이자 아버지였다. 강 씨는 이 소식을 접한 후 “이제 내게 남은 것은 아무것도 없다”고 생각했다. 강 씨에게 남은 거라곤 사회적 냉대와 질시뿐이었다.

다행히도 강 씨는 돌아가신 할머니, 그리고 아버지와 큰 누나를 위해서라도 마약 중독을 치료하겠다고 다짐했다. 치료감호소 약물병동의 간호사에게 “단약을 하고 싶은데, 출소 후 어디를 찾아가면 되느냐”고 물었다. 간호사는 한 재활센터를 추천해줬다.

독기를 품고 출소한 강 씨는 간호사가 일러준 재활센터를 찾아갔다. 금단증상이 심하다는 2주 동안 강 씨는 이를 물었다. 3개월 동안 센터에서 진행하는 모든 프로그램에 빠짐없이 참여했다. 폭력적인 성격도 차츰 호전됐다. 센터에 함께 입소해 있던 동료들은 “의지가 대단하다”고 강 씨를 추켜세웠다.

평소 미용에 관심이 많던 강 씨는 단약과 동시에 직업훈련을 통해 미용사를 준비했다. 강 씨는 동료들에게 “꼭 미용사가 돼서 센터 식구들에게 이발해주고 싶다”고 말하곤 했다.

무엇보다 강 씨는 자신을 돌보다 몸도 마음도 상처받았던 할머니, 마약에 취한 강 씨에게 “우리 제발 살자”고 악다구니를 외치던 할머니, 임종까지도 손자의 이름을 부르던 할머니, 이제는 세상에 없는 할머니를 위해서라도 반드시 새 삶을 살겠다고 다짐했다.

 ※ 마약에 중독됐을 경우 한국마약퇴치운동본부를 통해 전문가의 상담을 받을 수 있으며 △국립부곡병원 △시립은평병원 △중독재활센터에서 무료로 치료를 받을 수 있습니다.

imbong@newspim.com

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