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[백신 접종 시작] 11월 집단면역 형성 가능할까?.."항체 형성률 중요"

전문가들 "접종률보다 접종 후 항체 형성률 중요"
정부, 항체 형성률 표본조사 진행.."변이 바이러스 변수"

  • 기사입력 : 2021년02월26일 06:29
  • 최종수정 : 2021년02월26일 06:29
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[서울=뉴스핌] 정승원 기자 = 26일 국내 첫 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종이 시작되면서 종식을 위한 집단면역 형성 시기에 대한 관심도 높아지고 있다.

방역당국은 오는 9월까지 전국민 70% 접종을 마무리해 11월에는 집단면역을 형성할 수 있도록 한다는 방침이다. 전문가들은 변이 바이러스가 지속적으로 발생하고 있는 상황에서 집단면역 형성을 위해서는 70%보다 접종률을 더 상향해야 하며 그럼에도 11월 달성은 쉽지 않다고 입을 모았다. 

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 국내 첫 코로나19 백신 접종을 하루 앞둔 25일 오후 서울 송파구 송파구보건소에서 의료진이 아스트라제네카(AZ) 백신을 검수하고 있다. 2021.02.25 dlsgur9757@newspim.com

◆ 전문가들 "11월까지 집단면역 형성 쉽지 않을 것"

학계에서는 11월 집단면역 달성에 대해 쉽지 않을 것이라는 의견이 다수다. 우선 백신별로 중화항체가 얼마나 지속되는지 정확한 자료가 마련돼 있지 않다는 지적이다. 일부 mRNA 백신의 경우 접종 후 4개월까지 유지된다는 보고가 있지만 접종 후 추가적인 자료가 필요하다는 것이다.

이에 한국보다 먼저 접종을 시작한 해외 사례를 참고해 집단면역을 위한 접종률와 집단면역 형성 시기를 정해야 한다는 주장도 나왔다.

김우주 고려대구로병원 감염내과 교수는 "이스라엘 등 한국보다 먼저 접종을 시작한 국가를 통해 임상시험이 아닌 실제로 접종되는 백신이 어느 정도 예방효과를 가질 수 있는지 알 수 있다"며 "다만 이스라엘은 화이자 백신 한 종류로만 접종하지만 한국은 4종류의 백신이 더 있어 70%보다 더 많은 80% 이상 접종을 해야 집단면역 형성이라는 목표를 달성할 수 있을 것"이라고 말했다.

접종률을 높이는 것이 곧바로 집단면역 형성을 의미하지는 않는다는 점도 지적했다. 접종률보다는 접종 후 실제로 중화항체가 형성되는 비율이 더욱 중요하다는 것이다.

김 교수는 "접종률 70%가 아니라 중화항체를 인구의 70% 보유해야 집단면역이 형성된다"며 "백신 접종이 곧바로 항체 형성, 나아가 집단면역으로 이어진다고 볼 수는 없다"고 강조했다.

결국 실제 어느 정도 비율을 접종해야 집단면역을 형성할 수 있는 중화항체 형성률을 달성하는지 추가적인 검토가 필요하다는 주장이다.

접종률 자체를 더욱 높여야 한다는 주장도 나왔다. 접종률 70%로는 집단면역을 형성이 쉽지 않다는 것이다.

정재훈 가천의대 예방의학교실 교수는 "11월 집단면역 형성은 무조건 달성가능하게 만들어야 하는 정부의 선언"이라며 "장기적으로는 접종률 90%까지 도달해야 한다. 70%는 아슬아슬한 면이 있고 유행 감소에는 부족한 비율일 수 있다"고 지적했다.

정 교수는 "기존 백신은 변이된 코로나19 바이러스에 효과가 떨어지는데 연말이나 내년이면 업데이트된 백신 접종이 필요하게 된다"며 "정부가 계획하고 있는 전 국민 70% 접종 시점인 11월에 현재의 백신이 가장 효과적이라는 보장이 없다. 정부는 지금이라도 업데이트 백신에 대한 추가 수급계획을 밝혀야 한다"고 강조했다.

◆ 정부도 중화항체 형성률에 주목...백신별 접종자 대상 표본연구 진행

정부도 중화항체 지속기간이 집단면역 형성의 관건이라는 점을 인지하고 있다. 이에 정부는 향후 백신 종류별 접종자를 대상으로 중화항체 지속 기간에 대한 표본연구를 진행할 방침이다.

국내 도입되는 5종의 백신(아스트라제네카, 화이자, 모더나, 얀센, 노바백스)의 코로나19 예방효과가 각각 차이가 있기 때문에 접종 후 얼마 만큼의 비율로 중화항체가 형성되고 얼마나 유지되는지 조사한다는 것이다.

정은경 질병관리청 중앙방역대책본부장은 "아직 어느 정도 항체 양성률을 유지해야 집단면역이 형성되는지 정확히 알려져 있지 않다"며 "처음에 70% 접종률을 제시한 것은 재생산지수 2일 때를 가정하고 70% 접종이면 감염병 통제가 가능하다고 판단한 것"이라고 말했다.

정 본부장은 "향후 변이바이러스가 얼마나 발생할지도 주요한 변수"라며 "18세 이상 청소년에 대한 임상시험도 확대하고 있어 접종률과 집단면역 달성 수치에 대해서는 지속적인 검토와 조정이 있어야 할 것"이라고 덧붙였다.

origin@newspim.com

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