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[인문차이나] 맛보다 재미로 먹는 중국 설 음식, 설날 중국인 떡국 대신 이걸 먹는다

물만두 교자 탕위안 나눠 먹으며 건강 풍요 기원
세태 변화로 호텔 전문음식점서 녠예판 즐겨

  • 기사입력 : 2018년01월24일 10:38
  • 최종수정 : 2018년01월25일 07:33
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[뉴스핌=강소영 기자] 4000여 년 동안 이어지고 있는 중국 최대의 명절 춘제(春節 음력설)의 백미는 뭐니 뭐니 해도 음식이다. 설날에 떡국을 비롯해 다양한 차례음식을 먹는 우리처럼 음식 문화가 발달한 중국도 각 지역마다 여러 가지 춘제 음식이 있다. 북방 지역에서 유래한 교자만두, 남방 지역에서 즐겨먹는 떡과 탕위안 등이 대표적이다. 전통 명절 음식들은 재료와 모양, 명칭에 따라 저마다 특별한 의미를 내포하고 있다. 전통 춘제 음식들은 주로 새해의 소망을 담고 있다. 전통 춘제 음식을 통해 새해를 맞이하는 중국인들의 문화와 풍습을 살펴본다.

◆ 녠예판(年夜飯)


매년 춘제 때면 도시로 흩어진 가족들이 고향에 모여 함께 식사를 하며 그동안 쌓인 회포를 푼다. 특히 섣달 그믐달(음력 12월 마지막 날) 다 함께 둥글게 둘러앉아 먹는 녠예판(年夜飯)은 춘제의 가장 중요한 ‘행사’로 여겨진다. 녠예판 식탁에는 춘제를 대표하는 만두·떡·생선을 비롯해 술과 고기요리, 전통 간식 등 각종 산해진미가 푸짐하게 차려진다.
그러나 외식문화가 발달하고 간편한 생활을 추구하면서 최근에는 호텔이나 전문점에서 녠예판을 주문하거나 근처 식당에서 간단하게 식사를 하는 사람이 늘어나는 추세다.

◆ 교자만두(餃子)


다양한 춘제 음식 중에서도 교자만두는 대표적인 음식이다. 북방 지역에서 특히 많이 먹는 춘제 음식으로 보통 섣달 그믐날 밤에 준비해 새해 1월 1일 0시가 시작되면 먹기 시작한다.
춘제에 교자(餃子 자오쯔)를 먹는 풍습의 의미는 다양하다. 우선 교자의 자(子)와 24시의 첫째 시를 뜻하는 자시(子時)의 발음이 같아 교자만두를 먹으면서 지난해를 보내고 새해를 맞는다는 의미가 있다. 새해 물질적인 풍요를 기원하는 의미에서 교자만두를 먹는다는 해석도 있다. 교자만두의 모양이 중국 전통 화폐와 비슷하고, 송나라 때 화폐의 이름인 자오쯔(交子)와 발음이 유사하기 때문이다.

◆ 녠가오(年糕 떡)


우리의 떡에 해당하는 음식을 중국에서는 녠가오 혹은 녠녠가오라고 한다. 찹쌀가루를 기본 재료로 각종 부재료를 첨가해 만드는 떡 ‘녠가오’는 새해의 다양한 새해 소망을 담고 있다. 떡을 만들 때 쓰는 각종 곡물이 농사의 풍년을 기원하고, 백색과 황색의 녠가오 색상은 황금과 은자를 상징해 물질적 풍요를 상징한다.
또한 '녠가오'라는 발음이 '나이가 늘어난다(장수)', '해마다 생활 수준이 올라간다(재물)', '직장에서 지위가 향상된다(승진)'라는 다중적 의미를 내포한 중국어 '녠가오(年高)'와 같아 새해를 대표하는 음식으로 중국인들이 즐겨 먹는다.

◆ 탕위안(湯圓)


교자만두가 북방의 대표적인 춘제 음식이라면 탕위안(湯圓)은 남방을 대표하는 명절 음식이다. 찹쌀로 빚은 쫀득쫀득한 새알심에 팥, 흑설탕, 견과류 등 소를 넣어 만든 탕위안은 온 가족이 명절에 다 같이 둥글게 모여 앉는다는 의미를 지닌다. 장쑤(江蘇)와 저장(浙江) 일대에서는 많은 탕위안 중 하나에 동전을 넣는 풍습이 유행하기도 했다. 동전을 넣은 탕위안을 먹는 사람에게 그해 좋은 운이 따르게 된다는 의미를 담고 있다.

◆ 춘빙(春餅)


춘빙은 얇게 구운 전병 안에 야채와 고기 등을 넣어 싼 음식이다. 원래 베트남 요리인 월남쌈처럼 구운 얇은 전병과 야채, 고기를 접시에 담아 상에 내던 음식이었지만 현대에 이르러 간편하게 먹을 수 있도록 쌈의 형태로 발전하게 됐다고 한다. 춘제부터 입춘 때까지 즐겨먹는 전통 음식으로, 농사를 시작하는 봄을 환영하고 풍년을 기원하는 의미를 담고 있다.

◆ 국수 요리와 생선 요리


긴 국수가 들어간 면 요리도 새해에 즐겨먹는 요리다. 새해에 국수를 먹으면 장수할 수 있다는 풍습에서 유래됐다. 춘제 때 생선도 빠질 수 없는 음식이다. 생선을 뜻하는 위(魚)가 '여유가 있다, 남음이 있다'라는 뜻의 위(餘)와 발음이 같아 풍요를 기원하는 음식으로 통한다.
'해마다 남음이 있고 풍성하다'라는 뜻의 관용어 '연연유여(年年有餘)'와 같은 발음을 이용해 새해에는 '연연유어(年年有魚)'라는 문구를 사용하기도 한다. 옛날 생선이 귀한 중국 북방 내륙지역에서는 나무로 생선을 조각해 사용했다고 전해진다.

 

[뉴스핌 Newspim] 강소영 기자 (jsy@newspim.com)

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