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푸틴, '우크라 전쟁' 선포?...고조되는 핵전쟁 위험

기사입력 : 2022년05월06일 14:49

최종수정 : 2022년05월06일 14:52

5.9 전승절 분수령...전쟁 선포·돈바스 병합
"푸틴, 수세에 몰리면 전술핵무기 쓸 수도"

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 오는 9일(현지시간) 제2차 세계대전 승전 기념일에 우크라이나와 전쟁을 선포할 것이라고 미국과 서방 국가들은 전망한다.

그동안 러시아는 우크라 동부 친러 성향 분리지역 주민들을 보호하고 우크라 '신(新)나치' 정부로부터 해방시키겠다는 명분으로 '특수군사작전'이란 용어를 고수했다.

국제사회의 눈으로 보면 양국은 이미 전쟁이 한창이지만 러시아와 우크라 모두 전쟁을 공식 선포한 바 없다.

전쟁 선포는 전시 관련 법령을 시행할 근거가 되는 동시에 휴전 혹은 종전 합의 없이는 무기한 공격을 가하겠다는 선전포고여서 시사하는 바가 크다.

푸틴 대통령이 오는 9일 우크라와 전면전을 선포하면 무엇이 달라질까. 러-우크라 전쟁이 제3차 세계대전으로 확전할 수 있다는 관측도 나오는 가운데 무엇보다 핵전쟁이 우려스러운 상황이다.

블라디미르 푸틴 러시아 대통령 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 전승절이 분수령...전쟁 선포·돈바스 병합 가능성

벤 월러스 영국 국방장관은 푸틴 대통령이 전승절을 계기로 국가 비상사태를 선포하고 총징집령을 내릴 수 있다고 내다봤다.

최근 현지 라디오와 인터뷰에서 그는 "러시아는 '나치들과 전쟁 중이고 우리는 더 많은 병사, 총알받이가 필요하다'란 메시지를 전달할 수 있는 토대를 마련할 것"이라고 말했다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인도 지난 3일 러시아가 5월 9일을 국가 선전을 목적으로 최대한 많이 활용할 것이라며 "러시아가 이날을 전쟁 선포로 활용한다면 현재는 제한적인 징집을 크게 늘리는 것이 가능할 것"이라고 발언했다.

러시아 정부는 '5.9 우크라 전쟁 선포설'을 공식 부인했지만 벨라루스와 연합군사훈련을 빌미로 우크라 침공을 준비하는 등 이전의 기만전술들을 감안하면 믿을 말이 못된다는 의견이 많다.

BBC방송도 "러시아가 전승절을 어떻게 기념할지는 오직 한 사람만 안다. 바로 푸틴 대통령이며, 그는 여러 카드를 가슴팍 가까이에 두고 만지작 거리고 있다"고 표현했다.

이밖에 러시아가 전승절 전후로 동부 돈바스 지역을 지난 2014년 크림반도 처럼 병합할 것이란 얘기도 나온다.

마이클 카펜터 유럽안보협력기구(OSCE) 주재 미국 대사는 러시아가 연방 가입 여부를 묻는 '가짜' 국민투표를 통해 동부 친러시아 반군 장악 지역인 도네츠크인민공화국(DPR)과 루한스크인민공화국(LPR)을 비롯해 남부 헤르손을 병합할 계획을 갖고 있다고 알렸다. 그 시점은 전승절 즈음이 될 것이란 관측이다. 

[마리우폴 로이터=뉴스핌] 주옥함 기자=현지시간 5일 우크라이나 마리우폴에 위치한 아조우스탈 제철소가 공격으로 연기가 피어오르고 있다. 2022.05.06.wodemaya@newspim.com

◆ 푸틴, 전술 핵무기도 '만지작' 

마리우폴 '최후 항전지'인 아조우스탈 제철소가 함락되기 일보직전인 가운데 러시아군은 벌써부터 이곳을 점령지로 꾸미고 있다는 소식이다.

영국 일간 가디언에 따르면 우크라 정보 당국은 러시아군이 마리우폴 전쟁 잔해를 치우고, 거리에는 러시아 애국적 상징물과 동상이 세워지고 있다고 알렸다.

정보 당국은 러시아군이 오는 9일 전승절을 맞아 마리우폴에서도 기념 열병식을 할 계획이라며 "러시아군은 이를 촬영하기 위해 급하게 도로 위 잔해와 시신, 실탄을 청소하고 있는 것"이라고 설명했다. 

러시아군은 마리우폴에서 선전용 영상도 만들 계획인데 주민들이 자신들을 해방시켜주려고 온 러시아군을 기쁘게 환영하는 모습 등을 담을 것이란 주장이다. 

이에 일각에서는 푸틴 대통령이 전승기념일 연설에서 우크라 특수군사작전의 성과를 자찬해 애국심으로 내부결속을 다지고 휴전이나 종전을 모색할 것이란 긍정적인 관측도 나온다. 

하지만 무엇보다 우려스러운 것은 전쟁 선포 후 핵무기 사용 여부다. 현지 매체 모스크바타임스에 따르면 러 국방부는 4일 유럽연합(EU) 회원국인 리투아니아와 폴란드 접경지역인 칼리닌그라드에서 가상 적군을 대상으로 이동식 이스칸데르 단거리 미사일 타격 시뮬레이션 훈련을 했다고 밝혔다. 이스칸데르 미사일은 전술핵탄두를 탑재할 수 있는 무기다.

러시아가 폴란드와 리투아니아 사이에 위치한 도시에서 군사 훈련을 한 것은 EU에 보내는 경고 메시지로 해석된다. 최근 북대서양조약기구(NATO·나토) 가입 추진 의사를 밝힌 스웨덴과 핀란드와도 지리적으로 가깝다.

영국 BBC방송은 "푸틴 대통령은 우크라 전쟁 전략이 실패했다고 느꼈을 때 교착사태를 타개하고 패배를 피할 방법으로 전술핵무기를 '게임체인저'로 활용할 수 있다"고 내다봤다.

미국 중앙정보국(CIA)의 윌리엄 번스 국장도 "그 누구도 러시아가 전술핵무기나 저위력 핵무기를 사용할 가능성을 가볍게 봐선 안 된다"고 강조했다.

러시아는 일찌감치 3차 세계대전이 가능하다는 취지의 발언을 한 바 있다. 세르게이 라브로프 러시아 외무장관은 지난달 25일 기자회견에서  "3차 대전의 위험은 진지하고 실재하며 과소평가해선 안 된다"고 발언하면서 우크라와 평화 협상 교착은 전적으로 우크라에 있다고 책임을 물었다. 

러시아발 3차 세계대전 나아가 핵전쟁의 위협은 여전히 현재진행형이다.

 

wonjc6@newspim.com

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