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유엔난민기구 "중국 탈북민 강제 송환 안돼..가혹한 처벌 직면"

  • 기사입력 : 2021년07월30일 05:27
  • 최종수정 : 2021년07월30일 05:27
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=유엔난민기구(UNHCR)가 중국 내 탈북민들의 강제 북송에 대해 우려를 나타냈다. 

샤비아 만투 UNHCR 대변인은 유엔난민협약 70주년을 맞아 중국 내 탈북 난민들에 대한 논평 요청에 대해 "유엔난민기구의 최우선 관심사는 북한인들이 북한으로 강제 송환돼서는 안 된다는 것"이라며 이같이 밝혔다고 미국의소리 방송(VOA)이 29일(현지시간) 보도했다. 

VOA에 따르면 만투 대변인은 "탈북민들이 무엇보다도 (북한을) 불법으로 떠난 것에 대해 가혹한 처벌에 직면할 수 있기 때문"에 이들을 북한으로 돌려보내서는 안 된다고 강조했다. 

그는 "북한인들은 다양한 이유로 중국에 간다"면서 일부는 경제적 이유로 가는 반면 다른 사람들은 보호가 필요할 수 있다고 지적했다.

앞서 필리포 그란디 UNHCR 최고대표도 전날 유엔난민협약 70주년 성명 등을 통해 어떤 회원국들도 난민들의 생명이나 자유가 위협받을 수 있는 곳으로 강제 추방해선 안된다는 입장을 밝힌 바 있다.

국제인권단체는 중국 정부가 최근 50명에 달하는 탈북 난민을 북한으로 돌려보냈다고 주장한 바 있다. 

북한 인공기와 철조망. [사진=로이터 뉴스핌]

kckim100@newspim.com

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