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코로나19 방역 현장 맹활약, 중국 로봇 산업 폭발성장 기대

기사입력 : 2020년02월24일 17:04

최종수정 : 2020년02월24일 17:04

의료 분야를 필두로, 다양한 분야서 대활약
코로나19 사태로 로봇 산업 폭발 성장 기대

[서울=뉴스핌] 배상희 기자 = "각 세대 여러분 안녕하십니까. 체온 검사를 실시하겠습니다. 창문을 열어주세요". "주민 여러분 드론으로 소독약을 살포하겠습니다. 1시간 정도 소요되니 빨래를 걷어 주시고, 창문을 닫아주세요". 이는 중국 난징(南京)과 상하이(上海)에 등장한 체온측정 드론과 소독약 살포 드론의 모습이다.

코로나 19 바이러스의 확산세가 지속되는 가운데 의료, 배송, 모니터링, 체온측정, 소독 등 인간이 하기 힘든 일을 척척 해내는 인공지능(AI) 로봇의 활약상이 새롭게 조명되며, 또 한 번의 폭발적인 성장 기회를 맞이하고 있다.  

로봇은 올해 바이러스라는 대재앙 사태를 맞아 한없는 무능력함을 입증하고 있는 인간의 대체물로 각광을 받으면서, 향후 다양한 산업 분야의 "인간 소규모화, 무인화, 지능화" 시대를 앞당길 전망이다. 

[베이징 신화사 = 뉴스핌 특약] 배상희 기자 = 5G 기술을 활용한 로봇이 코로나19 바이러스를 감지하기 위해 장쑤성 쑤저우의 한 건물에서 순찰을 돌고 있다. 2020.02.24 pxx17@newspim.com

◆ 병원 의료진 역할 톡톡, 소독로봇 대히트

코로나19 바이러스 사태 속 로봇이 가장 큰 활약을 펼치는 곳은 단연 의료 분야다.

바이러스의 발원지로 지명된 중국 우한(武漢)시에는 이미 다양한 로봇이 등장해, 인간 의료진의 역할을 대체하고 있다.

대표적으로 우한시의 한 병원에 등장한 한 로봇은 초강력 자외선을 발사해 병실과 수술실을 소독한다. 해당 로봇을 이용할 경우 소독 시간은 30분에서 3분으로 단축된다. 중국 상하이 타이미 과학기술(上海鈦米科技)은 우한의 한 병원 격리 병동에 소독약을 배포하는 로봇을 기증하기도 했다.

아울러 CT 스캐닝을 통해 바이러스 감염 환자를 식별해내고, UV 광선을 쏴서 박테리아를 소멸시키는 로봇도 우한시 병원에 등장했다. 항저우(杭州) 소재 대학에서 개발한 이 로봇은 하루에 200명 이상의 환자를 스캔하고 감염 여부를 알아낸다. 해당 로봇은 본래 지하철과 버스 등 공공장소 내 감염자를 식별하기 위해 고안된 것으로, 향후 다른 지역에도 배포해 사용될 예정이다. 이에 앞서 정저우(鄭州)시 샤오탕산(小湯山) 병원 또한 20초에 300장의 CT를 촬영하며 감염자를 식별하는 로봇을 도입했다.

이밖에도 바이러스 감염자에게 약을 배달하고, 약물을 분배하는 로봇 등이 등장해 전염병 방역에 큰 역할을 하고 있다. 광둥(廣東)성 인민의원에는 쌍둥이 로봇인 핑핑(平平)과 안안(安安)이 등장했다. 이 로봇은 격리 병동 환자들에게 음식과 약물을 배송하는 역할을 한다. 이 로봇은 인간 배송원 3명의 역할을 해내며, 임상 병동 의료진이 위험에 노출될 가능성을 크게 덜어주고 있다.

로봇 생산 공장의 한 관계자는 "바이러스 사태를 맞아 병원의 로봇 제작 주문이 폭발적으로 증가하고 있다"면서 "특히, 다기능 소독 로봇은 히트상품"이라고 전했다.

스성쥔(石勝君) 하얼빈 공업대학교 로봇 인공지능 설비 연구원 집행원장에 따르면, 2018년 기준 의료서비스 로봇이 중국 전체 서비스 로봇 중에서 차지하는 비중은 20.32%로, 5억1000만 달러 규모에 달했다.

스 집행원장은 "이번 코로나 바이러스 사태로 의료서비스 로봇은 관련 산업 발전 추세 속에 정부의 정책 및 재정적 지원을 등에 업게 될 것"이라면서 "특히 중국 고령화 사회가 심화되면서, 의료서비스 로봇은 고속 성장 단계로 진입할 것"이라고 설명했다.

실제로 최근 중국 정부는 바이러스 사태를 맞아 로봇 산업 발전을 위한 정책 마련에 나설 것임을 시사하기도 했다. 지난 14일 열린 중앙전면심화개혁위원회 12차 회의에서 중국 당국은 빅데이터, 인공지능, 클라우드 컴퓨팅 등 디지털 기술을 전염병 모니터링, 바이러스 원인 분석, 방역 구조 등 작업에 적극 이용할 것을 강조했다. 아울러 19일 공업정보화부 또한 상기 차세대 정보 기술을 활용해 과학적 방역에 나설 것을 강조하기도 했다.

[베이징 신화사 = 뉴스핌 특약] 배상희 기자 = 중국 우한시의 한 병원에서 바이러스 감염자를 식별하고 UV 광선으로 박테리아를 제거하는 CT 스캔 로봇이 등장했다. 2020.02.24 pxx17@newspim.com
[베이징 신화사 = 뉴스핌 특약] 배상희 기자 = 중국 저장성에 코로나19 바이러스의 확산을 우려, 격리 조치된 곳에 약물과 음식을 배달하는 로봇이 등장했다. 2020.02.24 pxx17@newspim.com

로봇 역할 다양화, 향후 폭발성장 기대 

병원 외에도 로봇의 활약 범위는 다양해지고 있다.

닝보(寧波) 공항에는 체온 측정 로봇이 등장했다. 이 로봇은 5m 반경 안에서 10명의 체온 동시 측정이 가능하다. 아울러 중국 일부 성(省)들의 중간 검역소에 등장한 5G 로봇은 검역소를 통과하는 택시 기사에게 바코드 스캔을 통한 등록 절차를 알리고, 감염 상황 등을 보고한다.

로봇은 일상 생활에서도 다양한 방역 작업을 펼치고 있다. 공중에서 소독약을 살포하고 체온을 측정하는 드론을 비롯해, 사람의 눈길이 닿지 않는 사각지대 모니터링 로봇, 생활용품과 음식을 분배하고 운송하는 로봇 등이 눈길을 끈다.

대표적으로 징둥(京東)물류의 무인 로봇은 우한시 제9병원(第九醫院)에 의료물품을 배송하는 데 이용되고 있고, 바이두(百度)의 체온측정 로봇은 공항에서 여행객의 체온을 측정하는데 사용되고 있다. 

이밖에 알리바바 산하 반도체 연구개발기관인 다모위안(達摩院)에서 개발한 인공지능 방역 로봇은 지난달 27일 처음 등장한 이후, 이달 24일까지 한 달간 중국 전역 40개 도시에 1100여만 통에 달하는 감염 진단 전화를 걸고, 연인원 100여만 명의 온라인 의료 자문 서비스를 진행했다.

전문가들은 이번 코로나19 바이러스 사태를 계기로 로봇의 역할이 더욱 커진 만큼, 관련 산업이 폭발적 성장의 기회를 맞이할 것으로 전망한다. 

스 집행원장은 "이번 바이러스 사태 속 의료, 전자상거래, 물류, 애플리케이션(앱) 등 산업에서 인공지능 설비와 플랫폼 수요가 늘어날 것"이라면서 "중국의 로봇 잠재 시장 규모가 크고, 기술이 업그레이드 되고 있는 만큼 곧 새로운 폭발 성장기를 맞이할 것"이라고 진단했다.

루장위안(盧彰緣) 가오궁(高工) 로봇 연구원 원장은 "바이러스 사태를 통해 로봇 응용 영역은 더욱 확대될 것"이라면서 "바이러스 사태 종식 후 배송물류, 요식소매, 보안순찰, 가공제조, 의료건강 등 영역에서 분출식 성장세를 보일 것"이라고 설명했다.

국제로봇연맹(IFR)이 발표한 데이터에 따르면 2018년 기준 전세계 서비스 로봇 시장 매출액은 130억 달러에 달했고, 그 중 중국 서비스 로봇 시장 매출액은 25억1000만 달러를 차지했다. 중국내 서비스 로봇 시장은 지난 5년간 평균 35% 이상에 달하는 고속 성장을 이뤄왔다.

지난 21일 최초로 발표된 로봇 산업 청서 '중국 로봇 산업 발전보고서(2019)'에 따르면, 2018년 기준으로 투자 유치에 성공한 중국 로봇 기업 중 서비스 로봇 기업은 전체의 83.5%를 차지했다. 구체적으로 물류, 교육오락, 의료, 상업서비스 등 분야에서 많은 자본을 유치한 것으로 나타났다.  

pxx17@newspim.com

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