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[스페셜 리뷰] 3년차 맞은 이배수 한전기술 사장, 정부과제 늑장부리다 '회초리'

기사입력 : 2020년07월16일 12:00

최종수정 : 2020년07월16일 12:00

탈원전 이제 시작인데 매출 수년째 '지지부진'
수익성 다소 개선됐지만 먹거리 해법 못 찾아
문재인정부 핵심과제 늑장…경영평가 하위권

[세종=뉴스핌] 정성훈 기자 = 재임 3년차를 맞은 이배수 한국전력기술 사장이 문재인정부 핵심과제를 소홀히 하다가 '회초리'를 맞았다. 최근 수년째 매출이 쪼그라든 상황에서도 지난해 수익성을 개선했지만 경영평가는 'C등급(미흡)'에 그쳤다.

지난 2018년 2월 취임 후 경영혁신에 주력했지만 에너지전환(탈원전)의 파고에 헐떡거리는 모습이다. 특히 매출이 쪼그라든 상황에서 수익성 개선에만 몰두하다보니 허리띠를 졸라매다 지친 직원들의 탄식과 불만이 고조되고 있다.

국내 원전 신규건설이 끊긴 상황에서 해외로 눈을 돌려야 하지만 상황이 녹록치 않다. 국내시장에만 안주하다 해외시장을 제때 공략하지 못했다는 게 업계의 시각이다. 신재생에너지 확산에 몰두하고 있는 현 정부 입장에서 한전기술은 '애물단지'나 다름없다.

[세종=뉴스핌] 정성훈 기자 = 이배수 한국전력기술 사장 [사진=한전기술] 2020.06.04 jsh@newspim.com

업계에서는 '내부출신' 사장의 한계라는 지적도 나온다. 탈원전의 후폭풍은 한국수력원자력(사장 정재훈)이 훨씬 컸지만, 정부 정책에 적극 부응하면서 최근 발표된 2019년도 경영평가에서 'A등급(양호)'을 받았다. 상황이 비슷한 한전과 발전5사도 대부분 A등급과 B등급을 받으며 선방한 것도 한전기술과 대조적이다.

때문에 이배수 사장에게 올해는 임기 3년차를 잘 마무리해야 하는 부담과 숙제가 더욱 커졌다. 마지막 시험대에 오른 이 사장의 경영실적과 향후 과제를 짚어본다. 

◆ 수익성 개선했지만 매출 '내리막'…'코로나19' 여파로 경영환경 악화 

한전기술은 수원시 자원회수시설 에너지효율 향상 사업, 김포열병합건설 종합설계 기술용역 등 신사업부문에 힘입어 지난해 수익성이 2018년보다 다소 개선됐다.

이 사장 취임 첫해인 2018년 4337억100만원이던 매출은 2019년 4486억3500만원으로 약 3.3%(149억3400만원) 상승했다. 같은 기간 영업이익 역시 214억9900만원에서 440억6900만원으로 두배 이상 올랐다. 법인세를 뺀 순이익 역시 2018년 129억3700만원에서 2019년 263억9800만원으로 두배가량 상승했다.

2020.07.10 jsh@newspim.com

같은 기간 부채비율 역시 20%포인트(p) 가까이 낮아졌다. 2018년 67.2%에 이르던 부채비율은 2019년 49.4%까지 낮아졌다. 17.8%p 낮춘 셈이다.

다만 최근 5년간 실적을 보면 매출이 곤두박질치고 있다는 한계가 드러나고 있다. 2015년과 비교해 지난해 매출은 2000억원 이상 줄었다. 이배수 사장 취임해인 2018년과 이듬해인 2019년 총 매출은 149억원 늘어나는데 그쳤다. 전체 매출 규모가 늘지 않는 상황에서 꾸준히 수익성을 늘려가기란 한계가 있다.  

더욱이 지난 2월 전 세계 불어닥친 코로나19 여파로 국내외 경영환경은 '악화일로'를 걷고 있다. 현장에서 대면으로 일하는 상황이 많은 업종 특성상 한전기술 역시 큰 타격이 예상된다. 

전 세계 주요 선진국들이 친환경 에너지로의 전환을 가속화하고 있다는 점도 한전기술 실적에 불리하게 작용할 수 있다. 현재 원전을 추진하는 국가들은 UAE, 사우디, 남아공, 이집트 등 일부 중동국가들로 한정돼 있는데다 사업일정도 매번 변경되기 일쑤다. 자칫 방심하고 있다간 국내 원전 축소로 구조조정 위기를 겪고 있는 두산중공업의 데자뷰를 겪을 수도 있다. 

◆ 공공기관 경영평가 3년째 '시들시들'…재생에너지·정규직전환 늑장 '자충수' 

이배수 사장 취임 기간동안 실적은 다소 개선됐지만 정부가 요구하는 친환경 에너지 전환에는 소홀했다는 평가다. 문재인 정부 최대 화두인 '비정규직의 정규직 전환'에도 미흡했다는 지적을 받는다.  

한전기술은 지난해 정부(기획재정부)가 발표한 경영평가(2018년 기준)에서 낙제점인 '미흡(D)' 등급을 맞았다. 2017년 경영실적을 평가한 2018년 '보통(C)'에서 한단계 낮아진 셈이다. 2019년 경영실적을 평가하는 올해 경영평가에서는 지난해보다 한단계 오른 '보통(C)' 등급을 받았지만, 여전히 하위권을 맴돌고 있다.

한전기술 안팎에서는 '내부출신' 사장의 한계의 우려하는 시각도 있다. 정부 고위관료 출신이 기관장을 맡고 있는 한전이나 한수원의 경우 경영실적 부진이나 탈원전 후폭풍 속에서도 각각 B등급과 A등급을 꿰찼기 때문이다.

2020.07.10 jsh@newspim.com

하지만 무엇보다 정부 핵심과제를 홀대하며 화근을 자초했다는 지적이 많다. 기존 사업에 미련을 버리지 못하고 신사업전환에 늑장을 부렸다는 점, 비정규직 직원들의 정규직 전환에 늑장을 부린 게 대표적이다. 특히 비정규직 정규직 전환 과제에 적극 대응하지 못하면서 정부 눈 밖에 났다는 게 업계의 시각이다.

한전기술은 늦게나마 올해 4월 비정규직 근로자 170여명을 정규직으로 전환하기 위한 자회사 '한전기술서비스주식회사'를 설립해 이달 1일부터 본격 영업을 시작했다. 하지만 정부 입장에서는 버스가 지나간 뒤에 손을 흔든 셈이다.

한전기술 관계자도 "에너지전환의 큰 변화 속에서 주력사업의 부진 등 많은 어려움을 겪었고, 정규직 전환이 다소 늦어졌다는 점이 마이너스로 작용한 것 같다"고 설명했다.  

경영평가 주최인 기획재정부 역시 한전기술 경영평가 결과에 대해 "변화된 경영환경에 적합하도록 조직과 보수체계를 개편하고 임금피크제 대상자 교육 프로그램이 실효성을 갖추도록 개선해야 한다"고 지적했다. 

◆ 떠오르는 원전해체·그린뉴딜 시장 주목…성장동력 확보 주력 

이제 이 사장에게 남은 7개월의 임기는 '내부출신' 사장으로서 자존심을 회복하고 실력을 보여줄 마지막 기회다.

한전기술은 원전과 화력발전 설계분야에서 국내는 물론 세계 최고 수준의 기술력을 보유한 기업이다. '한국형원전'으로 불리는 APR1400 설계기술을 확보해 국내외 원전 31기를 설계했다. 또 화력발전분야에서 500MW급 한국표준형 석탄화력발전소를 시작으로 800MW급, 1000MW급의 고효율, 대용량, 초입계압, 친환경 발전소 설계기술을 보유하고 있다.

하지만 2017년 이후 정부의 에너지전환 정책에 따라 한전기술은 원전 강화 및 원전해체를 중심으로 사업영역을 재편했다. 2018년 원전사후관리사업의 주도적 역할 수행을 위한 '원전사후관리사업그룹'을 신설한 게 대표적이다.

지난해 2월에는 국내 처음으로 '고리1호기 해체 종합설계용역'을 수주했다. 한전기술은 이를 바탕으로 원전해체 노하우를 축적, 해외시장 진출에 역량을 집중한다는 계획이다. 업계에 따르면 향후 100년간 원전해체시장 규모는 549조원에 달할 것으로 추정하고 있다. 

부산 기장군에 위치한 고리 1호기 발전소 전경. 2019.10.29 [사진=한국수력원자력]

또 화력발전분야에서 화두가 되고 있는 미세먼지 감축기술 개발에도 적극 나서고 있다. 미세먼지 배출량의 99.99% 이상을 제거할 수 있는 최적화 기술 및 노후발전소 성능효율 향상을 통한 온실가스 배출량 저감기술을 확보해 새로운 시장을 창출하겠다는 포석이다.

신재생에너지 분야에서는 한전기술이 역점을 두고 개발한 국내 최대규모의 해상풍력발전단지인 100MW급 제주한림해상풍력사업이 풍력발전기 기종선정을 완료하고 본격적인 사업추진을 앞두고 있다. 나아가 태양광, 연료전지 등 다양한 분야의 타당성 조사 및 설계기술용역으로 사업영역을 넓혀가면서 에너지전환 시대에 지속성장할 수 있는 미래성장동력 기반을 구축하고 있다.

이배수 사장은 "한전기술의 경험과 노하우를 기반으로 독자적이고 차별화된 기술역량을 재구축해 미래시장을 주도해 나갈 것"이라며 "해상풍력, 수소에너지 등 민간역량이 충분히 성숙되지 않은 분야를 중심으로 그린뉴딜 기술과 시장 확대를 견인하겠다"고 밝혔다. 

jsh@newspim.com

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