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[스페셜 리뷰] 한전 김종갑 사장 2년, 적자 늪에 '허우적'…한전공대 설립 '잡음'

기사입력 : 2020년05월25일 06:00

최종수정 : 2020년05월25일 06:00

작년 영업손실 1.3조…금융위기 이후 최대 '굴욕'
'저유가' 힘입어 올해 1분기 영업이익 흑자 전환
전기요금 동결 속 에너지전환 추진 성과는 평가

[세종=뉴스핌] 임은석 기자 = 김종갑 한국전력공사 사장이 취임 2년을 지나 임기 마지막 해인 3년차를 보내고 있다. 산업통상자원부 차관 출신으로 민간기업 CEO까지 역임했던 그였기에 한전의 체질개선을 기대했지만 지난 2년간 경영실적은 처참하다.

그가 취임한 2018년 이후 한전은 2년 연속 적자에 허우적대고 있다. 특히 지난 해에는 지난 2008년 이후 최대 규모의 영업손실을 기록하기도 했다. 다만 올해 영업이익 1조6000억원 개선을 추진하는 가운데 저유가로 인해 1분기 실적이 3년만에 흑자를 기록하는 등 긍정적인 신고가 나타나고 있다. 김 사장이 임기 마지막 해인 올해 지난 2년 간의 굴욕을 씻고 유종의 미를 거둘 수 있을지 주목된다.

◆ 작년 영업손실 1.3조로 2008년 이후 최대…한전공대 설립 끝없는 '잡음'

25일 한전에 따르면 지난 2017년 연결기준 4조9532억원 영업이익을 올렸던 한전은 김종갑 사장이 취임한 2018년 2080억원 영업손실을 기록하더니 지난해에는 영업손실이 1조2765억원으로 크게 확대됐다.

연결기준 매출액은 흑자를 기록했던 2017년과 크게 차이가 나지 않는다. 2017년 59조8149억원이었던 매출은 2018년 60조6276억원으로 오히려 증가했고 2019년은 59조1729억원으로 비슷한 수준이었다. 그럼에도 같은 기간 당기순손실도 2조2635억원에 달했다. 이는 2008년 기록한 2조7981억원에 이어 역대 두번째로 큰 규모다.

한전은 흑자를 기록했던 해와 매출 규모가 비슷함에도 대규모 적자를 기록한 이유로 설비투자 증가, 미세먼지 저감대책에 따른 석탄발전 저하 등을 들었다.

한전에 따르면 온실가스 배출권 비용은 전년도 530억원에서 올해 7095억원으로 13.3배 가량 급증했다. 무상할당량 비율이 전년 대비 18% 줄어든 데 더해 배출권 수요 증가로 배출권 가격이 상승하고 있기 때문이다. 배출권 가격은 톤당 2018년 2만7000원에서 지난해 3만2000원을 기록했다.

감가상각 및 수선유지비는 11조9470억원으로 전년대비 6338억원 늘었다. 신고리원전 4호기 준공 등으로 상각비가 2000억원 가량 늘었고, 송배전부문은 김제-부안 송전선로(T/L) 건설 등으로 3000억원 가량 늘었다.

이같은 경영난 해소를 위해 한전은 전기요금 인상 필요성을 주장하고 있다. 김 사장은 올해 신년사를 통해 "원가를 반영하는 투명하고 예측가능한 '전기요금 체계' 도입이 무엇보다 중요한 과제"라며 "요금의 인상, 인하의 문제가 아니라 원가를 적기에 반영하는 요금제도는 한전 경영뿐만 아니라, 국가, 전기소비자, 투자자 모두의 장기적 이익에 도움이 되기 때문에 꼭 필요하다"고 제시했다.

하지만 전기료 인상에 대한 문재인정부의 입장은 단호하다. 에너지전환으로 인한 인상요인은 일시적이고 미미한 수준이라는 것. 따라서 현 정부 내에서 전기료 인상은 쉽지않아 보인다. 특히 '코로나바이러스 감염증-19(코로나19) 사태로 오히려 취약계층과 소상공인의 전기료를 유예하거나 깎아줘야 하는 실정이어서 한전의 속앓이는 더욱 깊어지는 상황이다.

더불어 전기요금 개편이 늦어지는 상황에서 1조원 가량의 막대한 재원이 투입되는 한국전력공과대학(한전공대) 설립은 큰 부담이 아닐 수 없다. 영업적자가 심화되는 상황속에서 한전 계열사들에게 재원을 분담하도록 하면서 '잡음'이 끊이질 않고 있다.

◆ 저유가에 1분기 실적 3년만에 흑자전환…올해 영업이익 1.6조 달성 전망

'진퇴양난'에 빠진 한전과 김종갑 사장을 구해준 것은 공교롭게도 '코로나19'다. 코로나19로 세계경제가 얼어붙으면서 국제유가가 급락했고 이는 한전의 수익성 개선의 발판으로 작용하고 있다.

실제로 지난 15일 한전이 내놓은 '2020년 1분기 결산 실적'에 따르면, 한전의 1분기 연결기준 영업이익은 4306억원을 기록했다. 이는 1분기 기준 3년만에 흑자전환에 성공한 것이다.

한전은 향후 전망에 대해 최근의 저유가 수준이 지속적으로 유지될 경우, 경영여건에 긍정적 요인으로 작용될 것으로 기대하고 있다. 이런 추세라면 올해 1.6조의 영업이익을 달성할 것이라는 게 한전 안팎의 전망이다.

[서울=뉴스핌] 김학선 기자 = 김종갑 한국전력공사 사장이 16일 국회에서 열린 산업통상자원중소벤처기업위원회의 한국전력공사, 한국전력거래소, 한전KPS 등에 대한 국정감사에서 머리를 만지고 있다. 2018.10.16 yooksa@newspim.com

한전도 이런 여세를 몰아 자구책의 강도를 높이고 있다. 안정적인 전력공급 범위 내에서 유휴부동산을 적극 매각하겠다는 방침이다. 더불어 설비보수 자체 수행, 각종 비용절감과 송·배전 설비 시공기준 개선 등 자구 노력도 강화하고 있다.

또한 올해 계열사와 함께 공동으로 비상경영체제 추진을 통한 재무개선 실행력을 보다 높일 계획이다. 한전 관계자는 "한전과 전력그룹사는 경영환경을 지속적으로 모니터링하는 한편, 전력설비 안전은 강화하되 신기술 적용 공사비 절감 등 재무개선을 계속 추진하고 지속가능한 전기요금체계 마련을 위해 노력하고 있다"고 설명했다.

한편 임기 2년간 영업적자에도 불구하고 정부의 에너지전환 정책에 적극 부응하고 미래성장동력 확충의 기반을 다진 점은 높게 평가된다. 특히 에너지전환이라는 큰 변화 속에서도 세계 최고 수준의 전력계통을 구축하고 유지하고 있는 점도 평가받을 만하다.

김 사장은 취임 후 고도화된 에너지관리 시스템 개발(K-BEMS)로 국가 에너지효율 개선에 노력했고 전기차 충전인프라 확충에 더해 충전 플랫폼을 활용한 에너지 신사업을 창출했다.

멕시코 태양광 사업 등 2019년 역대 최대규모 해외사업 수주(5건, 4892㎿), 디지털변환 핵심 전략기술 확보를 위한 '공기업 최초' 데이터 통합플랫폼 구축을 통해 지난해 8월 '국내유일 에너지마켓(EN:TER)' 오픈하고 전기품질 모바일앱 등 대국민서비스를 개발기도 했다.

fedor01@newspim.com

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