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[총선 GO!] '신포 바람' 일으킨 김영주…"새로운 영등포시대 연다"

기사입력 : 2020년03월19일 10:07

최종수정 : 2020년04월14일 08:44

김영주 의원, 2004년 비례 입성해 어느덧 '영등포 3선' 도전
'생활정치 전문가' 정평 나…文정부 초대 고용노동부 장관직 수행도
"제2세종문화회관 유치·제물포터널 완공·서부간선도로 지하화 성과"

[서울=뉴스핌] 조재완 기자 = "서울 3대 도심에 걸맞은 새로운 영등포를 만들어 '영등포 시대'를 열겠다."

김영주 더불어민주당 의원이 오는 4·15 총선에서 서울 영등포갑 3선에 도전한다.

영등포는 최근 강남권 반포·개포를 넘어선 '신포(新浦)'로 불리며 한창 주가를 올리고 있다. 2017년 '스마트메디컬 특구'로 지정돼 의료관광사업 중심지로 떠오른 데 이어, 지난해 서울시의 '2030 서울플랜'에 따라 강남, 광화문과 어깨를 나란히 하는 서울 3대 도심지로 자리매김했다. 오랜 숙원인 영등포 쪽방촌 개발사업까지 최근 탄력을 받으면서 김 의원이 바라는 '영등포 시대'가 열릴 날도 머지않아 보인다.

김 의원은 18일 뉴스핌과 만나 "영등포는 교통·문화의 요지이자 교육도시로 거듭날 수 있는 무한한 가능성을 가진 곳"이라며 "21대 국회에선 영등포 시대를 반드시 열겠다"고 포부를 밝혔다. 

허투루 나온 자신감이 아니었다. '생활정치 전문가'로 정평이 난 그답게 지난 4년 임기동안 의료·교육·교통·문화·주거·복지 등 생활문제를 근간으로 한 지역 사업이라면 그의 손길이 닿지 않은 것이 없다고 한다. 문재인 대통령도 그를 초대 고용노동부 장관으로 발탁했을 당시 "생활정치에 대한 경륜과 전문성을 두루 갖춘 현장 실천가"라고 높이 평가한 바 있다. 

김 의원은 "권위적인 정치, 목에 힘주는 정치를 하지 않겠다는 신념을 갖고 생활정치에 주력하니 여전히 '일 잘 한다'는 평가를 받고 있다"며 "약속하면 반드시 결과물을 낼 수 있는 정치인이 되고자 했다. 이번 총선에서도 주민들의 냉정한 평가를 받고 싶다"고 자신감을 보였다. 

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 김영주 더불어민주당 의원. 2020.03.18 leehs@newspim.com

다음은 김영주 더불어민주당 서울 영등포갑 국회의원과의 일문일답. 

-20대 국회 임기동안 고용노동부 장관까지 맡았다. 마무리하는 소감은 어떤가. 

정쟁 중심의 국회를 보여 국민들에겐 대단히 송구스러운 20대 국회였다. 임기 초반부터 이른바 '최순실 게이트'가 터지고, 조기 대선을 치르면서 입법활동에 집중하지 못한 채 첫 해를 보냈다. 

이후 여성 최초의 고용노동부 장관으로 임명됐다. 문 대통령이 약속한 '노동 존중 사회'를 실현하는 데 있어 고용노동부가 주무부처였던 만큼 14개월 재임기간을 정신없이 보냈다. 주 52시간 근무제 등 각종 현안 문제를 해결하다 보니 지역을 잘 챙기지 못하기도 했다.

다만 결과적으로 제2세종문화회관 유치, 의료특구 지정, 쪽방촌 철거 등 굵직하고 의미있는 지역사업들을 많이 해냈다. 영등포 지역 주민들에게는 의미있는 20대 국회이지 않았을까 생각한다. 

-구체적 성과를 소개해준다면. 

▲우선 제2세종문화회관 유치를 확정지었다. 서울 서남권은 그간 지역을 대표할 만한 문화공연시설을 가지지 못했다. 지역 주민만 30만명인데 이들을 위한 공연시설이 없었던 것이다. 제가 2012년 영등포갑 지역구 의원으로 처음 당선되자마자 공연시설 건립을 추진하긴 했으나 3000억원 이상의 비용이 들어가는 큰 사업이다보니 쉽진 않았다. 여러가지 어려움을 겪은 끝에 지난해 12월 서울시가 영등포 문래동에 제2의 세종문화회관을 짓겠다고 발표했다. 서남권 최초의 2000석 규모의 공연장을 유치하게 됐다. 서초 예술의 전당·광화문 세종문화회관과 함께 서울 3대 문화시설 축을 이룰 것으로 기대한다.

영등포구가 의료특구로 지정되는 성과도 냈다. 영등포엔 전문병원이 굉장히 많다. 안과 전문병원, 백혈병 전문 병원, 화상 전문병원 등 각종 전문병원들이 들어서 있다. 잘 알려지지 않아 아쉬움이 컸는데 최근 한국관광공사가 활성화시킨 의료관광 중심지로 영등포구가 자리잡을 수 있게 추진해왔다. 그 결과 2017년 12월 영등포구가 의료특구로 지정됐다. 일자리 창출효과까지 내는 관광산업으로 키우고 있다. 

영등포역 남쪽의 쪽방촌을 개발하는 도시정비사업도 확정지었다. 유명 백화점과 타임스퀘어 등이 들어선 영등포역 북쪽에 비해 남쪽은 그간 개발이 정체돼 있었다. 쪽방촌이 50년 넘게 방치되면서다. 올해 1월에 비로소 이곳을 철거했는데 이곳에 임대주택과 행복주택 등이 들어설 예정이다. 쪽방촌이 최고 40층 높이의 주상복합타운으로 거듭나게 됐다. 

-영등포와 지난 8년을 함께했다. 김영주에게 영등포란 어떤 의미인가.  

▲무한한 발전 가능성이 있는 곳이다. 일단 지역이 발전하려면 우선 교통 요건부터 갖춰야 하는데 영등포는 이미 지하철 1·2·5·9호선을 갖고 있고, 신안산선 착공에도 들어갔다. 경부선, 호남선, 서부간선도로, 올림픽대로 접근성도 좋은 교통의 요지다. 여기에 2015년 시작된 제물포터널 사업은 올해, 2016년 착공한 서부간선도로 지하화 사업은 내년에 완공을 앞두고 있다. 마침 영등포가 서울 3대 도심으로도 선정되면서 교통·문화의 요지, 교육의 도시로 거듭날 수 있는 무한한 가능성을 갖추게 됐다. 

-21대 국회에서 마무리해야 할 지역 과제는 무엇이 있나. 

영등포엔 녹지 공간이 부족하다. 교통 환경이 잘 갖춰져있고, 주거 환경도 우수한 데 비해 녹지가 참 부족하다. 

현재 제물포길과 서부간선도로 지하화 사업이 진행 중인데 두 사업이 마무리되면 교통량이 각각 30% 가까이 줄어든다. 교통량이 줄어드는 만큼 남는 공간에는 도심숲 산책길을 조성하려 한다. 특히 관악산에서부터 이어지는 산책길 '바람길'이 현재 끊어져있는 상태인데 서부간선도로 지하화 사업이 내년 말 즈음 완공되면 바람길도 다시 이을 수 있다. 

최근 제물포와 서부간선도로를 형성하는 공사현장에 가보니 지하수가 끊임없이 나오더라. 원래 이 물을 끌어올려 안양천으로 내보낼 계획이었는데, 도심숲 조성 계획을 세우면서 생각이 바뀌었다. 영등포보다 지대가 낮은 여의도 샛강으로 지하수를 자연스럽게 흘려보내려 한다. 샛강을 낀 산책길과 도심숲을 만든다고 생각하니 벌써부터 기분이 참 좋다. 

교육 환경 개선작업에도 공들이고 있다. 지난 4년간 교육 예산 460억원을 들여 영등포갑 관내 모든 학교의 급식시설, 체육관, 특별교실, 화장실 등을 개선했다. 지난 4년간 개최한 학부모 간담회만 60회에 가깝다.

특히 화장실 개선사업의 경우, 영등포는 특별교부금 예산을 투입한 덕에 다른 지역보다 일찌감치 시작했다. 4차 산업혁명에 걸맞은 교육환경을 조성해 21대 국회에선 서울 3대 도심에 걸맞는 '영등포 시대'를 열 것이다. 

-현장에서 체감하는 민심은 어떤가.

▲권위적인 정치, 목에 힘주는 정치를 하지 않겠다는 신념을 갖고 생활정치에 주력하니 여전히 '일 잘 한다'는 평가를 받고 있다. 그러면서도 제가 먼저 지역 주민들에게 '냉정한 평가'를 내려달라고 당부한다. 현역이든 새로운 후보든 영등포 일꾼으로서 얼마나 훌륭한 자질을 갖췄는지를 보고 평가해달라고 호소한다. 

약속하면 반드시 결과물을 낼 수 있는 정치인이 되고자 했고, 주민들의 냉정한 평가를 받고 싶다. 본격적인 선거운동을 시작하면 지난 4년을 냉정하게 평가받고, 새로운 일거리를 달라고 호소할 참이다. 

-21대 국회에 재입성하면 어느덧 4선 여성 중진의 반열에 오른다. 어떤 책임을 느끼나. 

▲이제는 4선 의원으로서 정치적 책임을 짊어져야 하지 않을까. 

우선 좋은 여성 정치인들을 발굴하는 데 있어 디딤돌 역할을 하고 싶다. 20대 국회까지는 여성의원들이 비례대표제를 통해 정치권에 참 많이 진출했는데 21대 국회에선 다시 줄어들지 않을까 생각한다. 비례대표로 입성해도 현장의 다양한 유권자들을 접하는 지역구 의원에 도전하지 않으면 정치권에 적응하는 게 어려운 것도 사실이다. 

21대 국회에선 여야 여성의원 모임을 활성화 시켜 여성 정치인들이 정치권에 많이 들어올 수 있는 방안을 모색해보려 한다. 19대 국회 초반까지만 해도 여야 여성 정치인들이 법안 공동발의 등 여러 활동을 함께 했는데 20대 국회 들어서는 정쟁에 몰두하느라 한 번도 모임을 갖지 못했다. 

한편으로는 노동부 장관을 지낸 만큼 '노동이 존중받는 사회'가 자리잡도록 중심축 역할을 해줘야 한다고 생각한다. 노동 관련 정책을 많이 장려하고자 한다. 노동과 여성을 위한 21개 국회 선배 노릇을 해야하지 않을까 생각한다. 

chojw@newspim.com

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