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냉장고 출시 가전기업 라인 완성 샤오미, AIoT 선구자 될까

11일 냉장고 출시, 에어컨 세탁기 TV와 함께 4대 가전 완비
스마트 가전 제품으로 AIoT 생태계 구축에 박차

  • 기사입력 : 2019년10월14일 17:18
  • 최종수정 : 2019년10월14일 17:19
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[서울=뉴스핌] 강소영 기자=11일 샤오미가 첫 번째 냉장고 제품을 시중에 선보였다. 4대 대형 가전제품인 TV 에어컨 세탁기에 이어 냉장고까지 출시하면서, 샤오미가 종합 스마트 가전 기업으로 모습을 갖춰가고 있다.

업계 전문가들은 샤오미의 다양한 제품을 통해 몸집을 불려가는 샤오미 생태계에 주목하고 있다. 샤오미의 모든 가전 제품은 미자(米家)라고 불리는 샤오미 자체 앱으로 연동된다. 샤오미의 22개 제품을 통해 미자에 연동된 제품은 1억 3200만 대에 달한다. 이는 스마트폰과 노트북 컴퓨터를 제외한 수치다.

◆ 샤오미의 '가전 왕국' 지도

국산 스마트폰 열풍을 일으켰던 샤오미가 가전제품을 출시하기 시작한 것은 2013년이다. TV를 시작으로 매년 다양한 가전제품을 시장에 선보였다. TV, 전기밥솥, 공기청정기, 로봇청소기 등 20여개가 넘는 제품을 출시했다.

샤오미 가전은 초기에는 다이슨 등 외국 유명 브랜드의 디자인을 베낀 '짝퉁' 가전의 이미지가 강했다. 가전 시장에서의 포지션도 싼 맛에 쓰는 가성비 제품에 불과했다. 스마트폰을 기반으로 첨단 기술 기업을 지향했던 샤오미가 국내 시장 점유율 하락에 저렴한 제품을 출시하면서 '잡화점'으로 변질됐다는 비판도 나왔었다.

그러나 최근 몇 년 샤오미 가전에 대한 시장의 평가가 달라지고 있다. 상대적으로 저렴한 가격에 성능이 뛰어나다는 시장 반응이 확산되고 있다.

2014년에 출시된 공기청정기는 우리나라에서도 큰 인기를 끌 정도로 샤오미의 대표 가전으로 자리 잡았다. 2016년 출시된 로봇청소기도 우리나라에서 공급이 부족할 정도로 인기를 얻고 있다.

특히 올해 들어 샤오미 가전 출시가 더욱 빨라지고 있다. 2019년 이후 샤오미가 출시한 가전 제품은 무선청소기 등 8가지에 달한다.

샤오미가 각종 가전제품을 출시하는 것은 전통 가전제품 기업과 경쟁하기 위해서가 아니다. 인공지능(AI)과 사물인터넷(loT)을 결합한 지능형 사물인터넷(AIoT) 생태계 전략 차원에서 제품 라인 다양화에 나서고 있다. 

◆ 샤오미 가전 생태계의 강점과 약점

지능형 사물인터넷(AIoT) 분야에서 샤오미는 경쟁사에 비교해 많은 강점을 지닌 것으로 평가받는다. 이미 다양한 제품라인을 구축했고, 빅데이터와 풍부한 산업 생태계 구축에서도 샤오미가 경쟁 우위를 지녔다.

지난해 개최된 샤오미 연례 개발자 회의 2018MIDC에서 레이쥔 대표는 샤오미 시스템에 연동된 기기가 1억 3200만 대에 달한다고 밝혔다. 사물인터넷을 위한 생태계가 구축됐다는 의미다. 3억 명에 달하는 샤오미 사용자들은 엄청난 규모의 빅데이터를 제공해주고 있다.

그러나 샤오미의 AIoT 전략이 성공할 수 있을지는 미지수다. 일부 제품이 시장에서 호평을 얻는데 성공했지만, 세탁기와 에어컨 등 대형 가전제품은 품질이 좋지 못해 시장에서 외면당했다. 부족한 생산량도 문제점으로 지적되는 사항이다. 가전제품 기업으로 자리를 잡기 위해 품질관리와 고객 서비스, 생산능력 등 개선해야 할 사항이 많다는 지적이 나오는 것도 이 때문이다.

이번에 출시된 샤오미 냉장고에 시장의 관심이 쏠리는 것도 이 때문이다. 냉장고는 샤오미가 대형 가전의 약점을 극복하고, 제대로 된 스마트 가전을 출시할 수 있을지를 평가받는 제품이 될 것으로 보인다. 샤오미 냉장고의 생산 업체가 어디인지는 공개되지 않고 있다. 한때 하이얼이 위탁 생산한다는 소식이 전해졌지만, 사실이 아닌 것으로 확인됐다. 

중국 매체의 반응은 대체로 긍정적이다. 직전 실패작인 에어컨과 달리 4가지 제품 라인을 출시해 다양한 크기와 가격대에 대한 소비자의 수요를 만족시킬 수 있을 것으로 평가받았다.

인공지능 부분에서도 높은 점수를 받았다. 현재 중국에서 판매되는 가전보다 스마트 기능이 월등히 뛰어나 상품 경쟁력이 있다는 분석이다.

디자인은 샤오미의 강점이다. 외국 유명 디자인을 모방하며 축적한 실력으로 젊은 소비자의 취향에 맞는 감성적인 제품 디자인을 구현하고 있다.

jsy@newspim.com

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