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"앤디 김, 상원 확정적"...구태정치에 맞선 참신함 극찬

기사입력 : 2024년03월28일 04:26

최종수정 : 2024년03월28일 07:13

정치전문 매체 더 힐...앤디 김 경선 승리 주요 뉴스로
민주당 주지사 부부의 기득권 밎선 풀뿌리 정치
"기득권 정치에 타격 가했다"

[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=미국의 정치전문매체 더 힐이 27일(현지시간) 뉴저지주 민주당 상원의원 후보 선출이 유력해진 앤디 김의 성공 비결을 주요 기사로 다뤘다. 매체는 앤디 김이 기득권을 누려온 구태 정치에 맞서 과감히 도전했고, 결국 기득권 정치를 극복해냈다고 극찬했다. 

뉴저지주 연방 하원인 앤디 김은 오는 6월 뉴저지 연방 상원 민주당 예비선거를 앞두고 있다. 하지만 그는 이미 민주당 후보로 선출될 것으로 확실시 되고 있다. 또 올해 41세인 그가 여세를 몰아 민주당 우세지역인 뉴저지주에서 오는 11월 선거를 통해 연방 상원의원으로 선출될 것이란 전망이 지배적이다. 

미국의 연방 의회 235년 역사상 최초로 한인 연방 상원의원의 탄생이 유력해진 것이다. 

앤디 김 하원의원 [사진=로이터 뉴스핌]

앤디 김은 뉴저지의 '터줏대감'으로 불리며 상원 외교위원장을 맡아온 밥 메넨데즈 의원이 지난해 말 뇌물수수 혐의 등으로 기소되고 당 안팎에서 사퇴 여론이 비등해지자 과감히 차기 상원의원에 도전장을 던졌다.

하지만 미국 내 소수계인 한인이고, 3선의 하원의원이긴 해도 연방 의회 경력이 이제 갓 5년을 넘긴 그가 뉴저지주를 대표하는 상원의원에 선출될 수 있을 것이란 기대는 높지 않았다. 

더구나 메넨데즈 의원의 후임 자리는 현직 필 머피 뉴저지 주지사의 부인인 타미 머피가 노리고 있었다. 머피 주지사 부부는 일찌감치 현직 주지사 프리미엄과 막강한 자금력을 동원해 민주당의 조직을 장악하고 있다는 평가가 지배적이었다. 

올해 초까지만해도 뉴저지의 상당수 정치 전문가들은 앤디 김이 대중적 인기가 있어도, 머피 부부가 확보한 기존 민주당의 조직과 대의원의 벽을 넘기는 힘들 것이라는 분석을 내놓을 정도였다. 

지난 1월 기자도 같은 질문을 했고, 앤디 김은 이에 대해 "조직과 자금이 열세라는 평가를 나도 알고 있다. 하지만 뉴저지의 민주당 유권자들은 누가 새로운 정치를 할 수 있고, 누가 더 일을 잘 할 수 있는지 잘 알고 있다. 나는 이 점을 적극 알릴 것"이라고 강조했다. 

다짐대로 앤디 김 선거캠프는 민주당 기득권 조직이 아닌, 일반 풀뿌리 유권자들을 파고 드는 전략을 펼쳤다. 

이 같은 전략이 기성 정치에 염증을 느끼고 있던 민주당 유권자들에 먹혀들면서 앤디 김은 지난 2월 초 타미 머피측의 텃밭이자 백인 거주 지역인 몬머스 카운티의 민주당 대회에서 승리를 거두는 이변을 연출했다. 타미 머피와의 격차는 무려 18%p나 됐다. 

앤디 김은 이후에도 기득권 정치에 염증을 느낀 민주당원들을 파고들며 지지를 확보하며 승기를 잡아갔다. 

결국 타미 머피는 지난 24일 뉴저지 연방상원의원 민주당 예비선거 운동을 중단한다고 발표하면서 경선 포기를 선언했다. 

더 힐은 이를 두고 "앤디 김이 뉴저지의 민주당 기계(기득권 정치)에 타격을 가했다"고 평가했다. 이어 그가  뉴저지의 차기 상원의원으로 자리를 사실상 굳혔다고 전했다.

매체는 앤디 김이 뉴저지 민주당 기득권층이 장악했던 자금과 지역별 조직의 열세를 극복하고 표심에 접근하는 데 성공했다고 소개했다.

또 민주당 조직을 장악한 머피측이 타미 머피의 이름을 투표 용지 맨 위에 올릴 수 있도록 기대했던 '카운티 라인'이란 관행에 대한 소송을 제기한 앤디 김의 전략도 주효했다고 평가했다. 

특히 지난 주 초 매튜 플래트킨 뉴저지주 검찰총장조차 이 같은 투표 제도가 위헌이라면서 법정에서 이를 변호하지 않겠다고 밝히면서 머피측에 큰 타격을 입혔다.  

앤디 김의 친구이자 인근 필라델피아의 민주당 하원의원인 랜드 보일은 "농담으로 사람들이 정치 기계라는 것을 생각하고 있다면, 앤디는 정확이 그와 정반대의 개념의 인물"이라고 말했다고 더 힐은 전했다.

그는 이어 "앤디가 착하고 성실하고 진실한 사람처럼 보이고 그렇게 들리는 것이 (선거 승리에) 큰 도움이 되고 있다"고 평가했다. 

머피측의 선거 캠프 관계자는 "주지사의 행정력을 동원해서 부인을 상원의원에 밀어넣을 수 있을 것이라고 생각했다. 하지만 그것은 정치적 오산이었다"는 푸념을 늘어놓기도 했다. 

더 힐은 "앤디 김이 아닌 다른 정치인이었으면 이런 일을 해내지 못했을 것"이라는 뉴저지 민주당 한 관계자의 언급도 함께 소개했다. 

kckim100@newspim.com

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