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[르포] "나도 삼성 갈래"...삼성전자 DS부문 미주총괄 가보니

기사입력 : 2023년01월11일 11:00

최종수정 : 2023년01월11일 11:00

실리콘밸리 내 삼성전자 DS미주총괄 방문
"전 세계 반도체 시장 50% 차지하는 미국 시장 담당"

[샌프란시스코=뉴스핌] 이지민 기자 = "채용 면접을 진행하며 '삼성에 왜 들어오고 싶냐?'고 질문하니 '삼성이니까'라는 대답이 돌아왔습니다. 과거엔 삼성에 대한 설명이 필요했다면, 이제는 한국뿐 아니라 실리콘밸리, 미국의 글로벌 리더들도 삼성에 입사한다는 것을 자랑스럽게 생각합니다". 

삼성전자 관계자는 취재진들에게 삼성전자 디바이스솔루션(DS)부문 미주총괄 공개 행사서 이같이 말하며 실리콘밸리, 나아가 미국 내 삼성전자의 높아진 위상에 대해 설명했다.

미국 캘리포니아주 새너제이(San Jose)에 위치한 삼성전자 DS 미주총괄 사옥. [사진=삼성전자]

미국 라스베이거스에서 열린 세계 최대 전자전시회 CES 2023의 폐막을 하루 앞둔 7일(현지시간) 라스베이거스를 떠나 비행기로 한 시간 반 가량을 이동해 샌프란시스코 공항에 도착했다.

버스를 타고 도로를 25분가량 달려 미국 실리콘밸리 마운틴뷰에 소재한 삼성전자 연구소에 도착했다. 삼성 로고가 크게 쓰여있진 않지만 깔끔한 건물이 취재진을 맞이했다. '삼성리서치 아메리카(이하 SRA)' 건물이었다.

삼성전자 디바이스경험(DX)부문의 선행 연구개발 조직인 삼성리서치는 한국 외에도 해외 14개국에서 글로벌 연구·개발(R&D)센터를 운영하고 있다. 삼성전자는 기존 미국 내 연구소를 2014년 삼성리서치 산하 SRA로 개편했다.

650여명의 연구원이 근무하고 있는 SRA는 차세대 통신과 인공지능(AI)은 물론 로봇, 디지털 헬스, 멀티미디어, 카메라, 소프트웨어(SW) 플랫폼 등 다양한 분야로 연구를 확장하고 있다.

SRA는 2019년부터 5세대이동통신(5G) 기술 고도화와 6세대이동통신(6G) 기술 연구에 주력해왔다. SRA는 2009년 5G 초고주파(mmWave) 통신 기술을 최초로 제안했고, 2021년에는 6G 테라헤르츠(THz) 대역 원거리 무선 통신 시연에 성공한 바 있다.

SRA는 인공지능(AI) 연구도 활발히 진행하고 있다. 삼성전자는 한국, 미국 등 5개국 7개 거점에서 AI센터를 운영하고 있으며, 2018년 SRA 산하에 설립된 삼성리서치 아메리카 AI센터는 실리콘밸리의 AI 전문가들과 협력하며 연구 역량을 강화하고 있다.

삼성리서치 아메리카 AI센터는 자연어 이해(NLU) 기술을 바탕으로 차세대 빅스비 성능 강화에 힘쓰고 멀티모달(Multi-modal) 기술을 활용해 시각 자료에서 사용자가 언급하는 객체를 인식하는 비주얼 NLU, 서버를 거치지 않고 초저용량 메모리로 온디바이스(On device) AI를 수행할 수 있는 Tiny ML(Machine Learning) 기술 등을 개발 중이다.

노원일 삼성리서치 아메리카 연구소장(부사장). [사진=삼성전자]

노원일 삼성리서치 아메리카 연구소장(부사장)은 "SRA는 '혁신적 우수성의 기반이 되자(To be the Foundation of Innovative Excellence)'는 미션 아래 삼성전자 DX)문 미래 제품 및 서비스의 핵심 기술을 연구하는 곳"이라고 부연했다.

SRA를 방문한 뒤 다시 버스를 타고 10여분가량 이동해 미국 캘리포니아주 새너제이(San Jose), 일명 '실리콘밸리'에 위치한 디바이스솔루션(DS)부문 미주총괄에 도착했다.

비바람이 몰아치는 궂은 날씨였지만 독특한 외관의 미주총괄 사옥이 눈에 들어왔다.

DS 미주총괄 사옥은 낸드플래시 메모리의 3단 적층 구조를 본 따 설계된 10층 규모의 건물이다. 이 건물은 실리콘밸리에서 반도체 업계를 상징하는 랜드마크로 자리 잡았다.

DS 미주총괄에는 1200여명의 글로벌 인재들이 모여 반도체 연구개발과 영업·마케팅 등을 담당하고 있으며, 메모리·시스템 LSI·파운드리 사업부의 연구 조직도 함께 있어 본사·현지간 시너지를 창출하고 있다는 게 회사 측 설명이다.

삼성전자 관계자는 "DS 미주총괄은 전 세계 반도체 시장의 약 50%를 차지하고 있는 미국 시장을 담당하고 있다"며 "우수한 연구 인력을 기반으로 삼성전자가 반도체 분야에서 업계 리더십을 공고히 하는데 크게 기여하고 있다"고 설명했다.

삼성전자는 본격적으로 64Kb D램 개발이 시작되던 지난 1983년, 연구 인력 확보와 신기술 개발을 위해 DS 미주총괄을 설립했다. 2015년에는 사업 경쟁력 제고를 위해 신사옥을 준공해 지금의 모습을 갖추게 됐다.

미국 캘리포니아주 새너제이(San Jose)에 위치한 삼성전자 DS 미주총괄 사옥. [사진=삼성전자]

DS 미주총괄은 직원들을 위해 우수한 업무환경을 제공하고 있다.

5층에 위치한 헬스장을 방문하니 사방이 유리로 둘러싸여 탁 트인 뷰가 가장 먼저 눈에 들어왔다. 업무에 지친 구성원들이 방문해 운동을 하며 하루의 피로를 풀기엔 충분한 환경이라는 생각이 들었다.

회의실이 있는 8층에 도착하니 화이트보드와 넓은 책상을 구비해 둔 넓은 회의실이 곳곳에 보였다. 문을 열고 밖으로 나가니 야외정원으로 이어졌다. 야외정원 너머로 탁 트인 풍경이 마치 회사가 아닌 리조트에 와있는 듯한 느낌을 줬다. DS 미주총괄은 세 개 층마다 야외정원을 두고 있다.

DS 미주총괄은 또 세 개 층 마다 야외 정원을 두고 있으며, 각종 스포츠시설과 음악감상실 등 다양한 편의시설을 통해 임직원들의 창의적인 업무 환경을 지원하고 있다.

이 밖에 사내 카페테리아에는 양식·한식·일식·멕시코 음식 등 다채로운 메뉴를 제공해 글로벌 임직원들이 근무하는데 최적의 조건을 제공하고 있다.

한진만 DS 미주총괄 부사장은 "DS 미주총괄은 미주 지역 반도체 사업의 경쟁력 강화를 위해 연구 개발·영업ㆍ마케팅·고객지원 역량 등을 결집하는 역할을 하고 있다"며 "미래 성장 동력 확보를 위해 지역 내 다양한 혁신 기업들과 긴밀한 협력 관계를 구축하고, 점차 확대되는 미국 시장의 중요성을 감안해 메모리·시스템 LSI·파운드리 분야의 기술과 사업 대응 능력을 고도화할 것"이라고 밝혔다.

catchmin@newspim.com

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