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[주말 이슈+] '지지율 하락' 속 최재형 입당까지...고심 깊어지는 윤석열

기사입력 : 2021년07월18일 07:11

최종수정 : 2021년07월18일 08:44

尹, 지지율 하락에도..."일관되게 갈 것"
"반문으론 장사 안돼...결국 입당할 것"

[서울=뉴스핌] 이지율 기자 = 윤석열 전 검찰총장의 고심이 깊어지고 있다. 대선 출마 선언 보름 만에 지지율은 확연히 하락했고 '윤석열 대안'으로 떠오른 최재형 전 감사원장이 존재감을 키우고 있어서다. 처와 장모에 대한 리스크도 여전히 존재한다.

최 전 원장은 지난 15일 국민의힘에 '깜짝' 입당했다. 사퇴한 지 17일 만에, 부친상을 치르자마자 입당하는 승부수를 띄우면서 입당 결정을 미루고 있는 윤 전 총장에 큰 압박이 됐다는 분석이다.

압도적 지지율로 국민적 관심이 집중된 초반에 비해 입당할 명분도 약해졌다는 평가다. 윤 전 총장은 국민의힘의 적극적인 입당 구애에도 "보수와 중도는 물론 진보를 포함한 탈진보까지 아우른 뒤" 거취를 정하겠단 입장이었다. 외곽에서 외연을 확장하고 국민의힘 후보와 '원샷 국민 경선'을 통해 단일화를 이루겠단 뜻으로 읽혔다.

그러나 윤 전 총장은 출마 선언 이후 보수 색채를 강하게 드러내며 일회성 '회동 정치'를 이어가는 등 중도 확장과는 거리가 먼 행보를 보였다. 메시지가 '반문(反文)정서'로 집약되는 것도 한계로 작용할 거라는 지적이다.

줄곧 유지하던 30%대 지지율은 20%대까지 주저앉았다. 이재명 경기지사는 물론 여권 대선 주자 2위인 이낙연 전 더불어민주당 대표와의 가상 양자대결에서조차 밀린다는 여론조사까지 나왔다.

한 국민의힘 의원은 16일 기자와의 통화에서 윤 전 총장의 입당에 대해 "타이밍을 놓쳤다"며 "전당대회 끝나고 들어오는 게 별의 순간을 잡는 거였는데 점점 멀어져 간다"고 내다봤다.

[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 윤석열 전 검찰총장 photo@newspim.com

◆ 尹, 지지율 하락에도..."유불리 떠나 일관되게 갈 것"

윤 전 총장은 여러 정치 지형 변화 속에서도 '내 갈 길 가겠다'는 입장이다. 윤 전 총장은 전날 반기문 전 UN사무총장을 만난 뒤 "정치적인 유불리를 떠나 손해가 있더라도 제가 정한 방향으로 일관되게 걸어갈 것"이라고 했다. '국민의힘 입당이 늦어지는 데 따른 국민적 피로감'을 묻는 기자들 질문에 대한 답변이었다.

그는 최 전 원장의 국민의힘 입당에 대해선 "정치하는 분들의 각자 상황에 대한 판단과 선택을 존중한다"고 했다. 지지율 하락에는 "지지율이란 게 하락할 수도 있는 것 아니겠냐"고 했다. 여러 압박 속에서도 국민의힘 입당이 아닌 중도 외연 확장에 주력하겠다는 뜻을 재차 강조한 것이다.

김종인 국민의힘 전 비상대책위원장은 윤 전 총장이 국민의힘에 입당하지 않을 거라고 전망했다. 김 전 위원장은 전날 라디오 인터뷰에서 '국민의힘 경선 버스'에 대해 "최 전 원장까지 탔으니 다 탄 것"이라며 "당 내부에서 몇 사람 더 나올지 모르지만 외부에서 탈 사람은 내가 보기엔 끝난 것 같다"고 했다.

그는 윤 전 총장의 합류에 대해 "지금 상황으로 가면 버스에 타기 힘들 것"이라며 "내가 윤 전 총장이라고 그래도 그 버스를 타려고 노력을 안 할 것으로 본다. 지지율이 오르면 버스에 탈 이유가 없어진다"고 했다.

그러면서 윤 전 총장의 지지율 하락 원인으로 "비전을 준비해 제시하는 모습을 보여줬어야 했다"며 "무엇을 하기 위해 대통령 후보가 되려고 하는지 입장을 분명하게 표현해야 한다"고 지적했다. 이어 "그것을 못 보여주고 오랜 시간이 걸리면 지지도가 빠질 수 있는 것"이라며 "초창기에 나타난 지지도 하나만으로 대통령에 당선될 수 있다는 착각을 해선 안 된다"고 질타했다.

김 전 위원장은 그러면서도 "(지지율 하락에) 걱정할 필요 없다"며 "윤 전 총장이 현재와 조금 다른 형태로 움직인다면 지지도를 향상시킬 가능성이 있다고 본다"고 말했다. 이어 "빨리 본인을 서포터해줄 수 있는 팀을 구성해야 한다. 국민의힘에 입당한다고 될 수 있는 게 아니다"라고 조언했다.

[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 이준석 국민의힘 대표, 윤석열 전 검찰총장이 지난달 30일 서울 중구 서울신라호텔에서 열린 2021 아시안리더십컨퍼런스에서 인사를 나누고 있다. 2021.06.30 photo@newspim.com

◆ "반문으로는 더 장사 안돼...결국 입당할 것" 지배적 전망

국민의힘은 윤 전 총장이 시간이 걸리더라도 종국엔 입당할 거라고 전망했다.

국민의힘 대외협력위원장인 권영세 의원은 기자와의 통화에서 "윤 전 총장이 당장 입당하면 최 전 원장을 따라 들어오는 것 같으니 (당장 입당하는 건) 그렇겠지만 시간이 조금 지난 다음에는 얼마든지 입당할 수 있다"며 "나름대로 좀 (외연 확장 행보를) 다닌 다음에 궁극적으로는 입당할 것으로 본다"고 말했다.

권 의원은 "윤 전 총장 측과 연락하고 있다"며 "거기도 나름대로 정비가 있는 모양"이라고 전했다.

윤 전 총장의 지지율 하락세에 대해선 "지지율 조정은 항상 있기 마련"이라며 "최 전 원장이 구체적으로 출마를 공식화하고 입당까지 했으니까 일단 지지율을 내부에서 나눠가지지 않겠나. 그런 과정에서 (지지율) 조정이 조금 있을 것"이라고 내다봤다.

한 국민의힘 의원은 통화에서 "윤 전 총장은 당 밖에서 못 버틸 것"이라며 "윤 전 총장이 주장하는 '반문정서'는 10월부터는 없어진다. 문재인 대통령은 내년 5월 10일(20대 대통령 임기 시작일) 집에 갈 사람이다. 경선이 시작되는 9월 이후부터는 여당 주자인 이재명, 이낙연과 경쟁해야 관심이 있지 반문정서는 벌써부터 사람들에게 식상하다"고 주장했다.

이 의원은 그러면서 "반문 갖고는 장사가 안 된다"며 "윤 전 총장이 대안을 내놓지 못 하니 반문이 지겨운 것"이라고 지적했다. 

윤 전 총장의 제3지대 가능성에는 "대선 국면에서 당을 만들 수 있는 유일한 사람은 역사상 자금과 조직이 있던 고(故) 정주영 현대그룹 명예회장 밖에 없다"며 "윤 전 총장은 국민의힘 경선 버스에 탑승하지 않으면 집에 갈 것"이라고 일축했다.

그러면서 "현재 당 밖 주자의 선택지는 두 개 밖에 없다"며 "국민의힘이나 민주당에 올라타거나 (대권 도전을) 그만두거나"라고 덧붙였다.

한 정치평론가도 통화에서 "최 전 원장의 입당이 윤 전 총장에게 압박이 될텐데 들어가기에는 시기가 조금 늦었다"며 "제일 좋은 시기가 이준석 국민의힘 대표가 당선되고 임박했을 때다. 그 때면 시너지 효과를 누릴 수 있었을텐데 이미 늦었다"고 분석했다.

이어 "지금 지지율이 조정을 받는 건지 하향 추세인지는 모르겠지만 상승 추세가 아니라는 상황은 확실하다"며 "그런 상황에서 지금 들어간다고 해도 국민의힘이 얼마나 환영해줄 수 있을지는 잘 모르겠다"고 말했다.

윤 전 총장이 지지율 하락 국면 속에서 입당할 경우 최 전 원장, 홍준표 의원, 유승민 전 의원 등 당내 주자들의 집중공격 리스크 우려가 클 거라는 분석이다. 

jool2@newspim.com

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