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[이준석 당선] 첫 시험대는...윤석열 입당·안철수 합당·홍준표 복당 매듭 풀어야

이준석, 원외 유력 대선주자 윤석열 영입할까
'앙숙' 안철수와 통합은…"개인적 이해관계 없어야"
李, 홍준표 복당 찬성 의사…당내 의원들도 긍정적

  • 기사입력 : 2021년06월11일 11:14
  • 최종수정 : 2021년06월11일 11:25
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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 국민의힘 전당대회에서 내년 대선을 이끌 사령탑으로 30대 청년인 이준석 대표가 선출됐다.

이 대표의 최대 우선 과제는 당 밖에 있는 대선주자들의 영입이다. 윤석열 전 검찰총장의 입당, 안철수 국민의당 대표와의 합당, 홍준표 무소속 의원 복당 등이 대표적이다.

정가에서는 이 당대표가 30대 청년이지만 10년 가량 정치권에서 생활한 경험이 있는 만큼 순차적으로 대선 주자 영입 문제를 해결할 것이라는 전망이 지배적이다.

[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 이준석 신임 국민의힘 당대표. 2021.06.08 photo@newspim.com

◆ 최대 과제는 유력 대선주자 윤석열 영입…이준석 리더십 시험대

이 당대표는 11일 오전 10시 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 전당대회 당선자 발표에서 신임 당대표로 선출됐다.

가장 우선적으로 꼽히는 과제는 유력 대선주자인 윤석열 전 검찰총장의 영입이다. 그는 지난 3월 4일 검찰총장직을 내려놓은 뒤 최근 본격적인 대선 행보를 이어가고 있다.

윤 전 총장은 지난 9일 서울 남산예장공원에서 열린 독립운동가 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참석했다. 그는 기자들과 만나 국민의힘 입당 계획에 대해 "걸어가는 길을 보시면 차차 아시게 될 것"이라며 말을 아꼈다.

당내에서는 윤 전 총장의 영입을 위해 차기 지도부가 접촉점을 늘려야 한다는 의견과 자강력을 키워 국민의힘을 매력적인 정당으로 만들어 윤 전 총장이 스스로 들어오게 만들어야 한다는 두 가지 의견으로 나뉘는 모양새다.

한 중진 의원은 기자와 만난 자리에서 "언론에서 윤 전 총장의 입당 문제를 크게 거론해서 그렇지 당장 급한 건 아니다"라며 "대선 경선 레이스를 조금 늦게 시작하더라도 차기 지도부가 윤 전 총장과의 접촉을 늘리며 끌어들이는게 좋다"고 말했다.

반면 윤 전 총장이 비교적 빨리 국민의힘에 입당할 수도 있다는 의견이 있다. 박수영 의원은 기자와의 통화에서 "윤 전 총장이 생각보다 일찍 국민의힘에 입당할 가능성도 있다"며 "대선주자는 당밖에서 활동하는 데 한계가 있다. 국민의힘에 새바람이 불고 있기 때문에 윤 전 총장의 입당은 순조롭지 않을까 예상된다"고 전했다.

윤 전 총장은 이르면 다음 주 공보 등을 담당할 소규모 조직을 출범할 계획이라고 알려진 상태다. 이에 이 당대표가 대선 유력주자인 윤 전 총장과의 접촉을 늘리며 입당을 추진할 수 있을지 주목된다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 윤석열 전 검찰총장이 지난 9일 서울 남산예장공원 하부에 위치한 이회영기념관을 둘러본 뒤 나서고 있다. 2021.06.09 dlsgur9757@newspim.com

◆ 안철수 앙숙 이준석, 국민의당과 통합 이뤄낼까…"개인적 이해관계 떠나 힘 모아야"

이준석 국민의힘 당대표와 안철수 국민의당 대표와의 합당도 최대 관심사다. 이 당대표와 안 대표와의 인연은 지난 2017년부터 시작됐다.

이 당대표가 몸담았던 바른정당과 안 대표의 국민의당이 합당해 바른미래당이 탄생하면서 한식구가 됐다. 그러다 지난 2018년 6월 재보궐 선거에서 이 후보가 서울 노원병에 공천을 신청했는데, 그를 지지하는 유승민계와 안철수계가 충돌하며 공천이 미뤄졌다.

이 당대표는 당시 이를 두고 "안 대표의 서울 노원병 '공천 태클'"이라고 한 언론 인터뷰에서 밝힌 바 있다.

그러나 이 당대표는 안 대표와의 과거 악연은 묻어두고 내년 대선 승리를 위해 조속한 합당을 추진하겠다는 계획이다. 그는 지난 8일 자신의 페이스북에 "안 대표가 제가 조건으로 제시한 지역위원장 임명문제에 있어서 전향적인 검토를 해주셔서 감사하다"며 "안 대표의 자택과 제 집의 거리는 1km 남짓이다. 같은 상계동 주민으로서 허심탄회하게 합당문제를 논의하겠다"고 밝혔다.

이 당대표는 또 당대표 경선 과정에서 원내대표 시절 국민의당과의 합당을 추진해왔던 주호영 후보에게 합당 논의 진행사항을 묻고, 국민의당과의 합당에 도움을 달라고 공개적으로 요청하기도 했다.

이와 관련해 이태규 국민의당 사무총장은 "안철수 국민의당 대표가 말했듯 원칙있는 통합이라는 큰 틀에서 이견은 없었다"며 "공은 국민의힘에 있다. 국민의당은 내부적으로 통합을 담당할 실무 수임기구와 대표가 내정돼 있다"고 통합에 대한 긍정적인 입장을 내비쳤다.

한 국민의힘 의원도 기자와의 통화에서 "내년 대선을 앞두고 과거 악연을 이유로 통합 논의가 지지부진 한다면, 국민들의 분노를 피하지 못할 것"이라며 "개인적인 이해관계를 떠나 국민의당과의 합당은 반드시 이뤄내야 할 지상과제"라고 강조했다.

다만 협상가가 교체되는 만큼 통합 논의가 미뤄질 수도 있다는 전망도 나온다. 한 국민의힘 초선 의원은 "주호영 전 원내대표에서 이준석 당대표로 지도부가 교체되는 만큼 통합 논의가 길어질 수도 있지 않겠나"라며 "오는 7월까지는 통합이 됐으면 하는 바램"이라고 전했다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 국민의당 안철수 대표가 지난 10일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언을 마친 후 시계를 보고 있다. 2021.06.10 kilroy023@newspim.com

◆ 홍준표, '친정' 국민의힘으로 돌아올까…복당 논의 긍정적

홍준표 무소속 의원의 복당 문제도 논의 사안에 오를 전망이다. 홍 의원은 지난 21대 총선에서 자신의 고향인 경남 밀양·의령·함안·창녕 출마 의사를 내비쳤으나, 당시 공천관리위원회의 컷오프(공천 배제)로 대구 수성을에 무소속으로 출마해 당선됐다.

홍 의원은 이후 지난 1년 가량 자신의 친정인 국민의힘의 조속한 복당을 주장했다. 그러나 김종인 전 비상대책위원장과 대립각을 세우며 복당이 미뤄졌다.

김종인 비대위 체제가 끝난 이후 홍 의원은 다시 국민의힘에 조속한 복당을 요구했다. 그러나 일부 의원들이 홍 의원의 복당으로 인해 '도로 한국당'이라는 비판을 받을 수 있다는 이유로 반대해 지금까지 보류됐었다.

그러나 이 당대표는 전당대회 경선 과정에서 홍 의원의 복당에 대해 찬성하는 입장을 밝혔다. 그는 지난달 11일 자신의 페이스북에 "내년 대선을 앞두고 윤석열 전 총장이라든지, 안철수 대표에게 문호를 열겠다고 하고 있다"며 "당 외부 인사에게 문호를 열겠다는 당이라면 공천 때문에 싸우고 나간 홍 의원을 막을 이유가 있겠나. 계파적 이해관계나 개인적인 사감이 작용하면 안 된다"고 주장했다.

당초 홍 의원의 복당에 대해 반발 의견이 있었던 초선 의원들의 분위기도 바뀌는 모양새다.

박수영 국민의힘 의원은 "홍 의원이 밖에서 오래 있었기 때문에 예전과 같은 막말을 하지는 않을 것"이라며 "윤 전 총장, 안 대표, 최재형 감사원장 등 야권의 대선주자로 꼽히는 사람들과 함께 들어오면 시너지 효과가 클 것으로 본다"고 말했다.

또 다른 국민의힘 초선 의원은 "홍 의원의 복당에 대해 기류가 바뀌었다. 대선을 앞둔 상황에서 당내 유력 주자를 당밖에 오래 방치하는 것은 옳지 않다"라며 "홍 의원의 복당 문제도 조속히 해결될 것으로 본다"고 했다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 홍준표 무소속 의원. 2021.05.10 leehs@newspim.com

taehun02@newspim.com

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