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[2021 산업]⑥ 'ESG', 생존 필수 조건으로…경영 패러다임 전환 본격화

'지속가능성장'에 초점...'돈'도 ESG 따라 움직인다
삼성·SK·현대·LG 등 주요 기업들 경영 전략에 ESG 반영

  • 기사입력 : 2021년01월03일 10:44
  • 최종수정 : 2021년01월03일 10:44
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[편집자주] 2021년 신축년(辛丑年). 대한민국 산업계가 다시 뜁니다. 코로나19의 긴 터널 끝에는 더욱 치열한 생존 경쟁이 산업계 기업들을 기다리고 있습니다. 그 누구도 생존을 보장할 수 없는 약육강식의 세계. 지속가능한 미래를 위한 기업들의 총성 없는 전쟁은 2021년에도 계속됩니다. 뉴스핌이 신축년 산업계를 꿰뚫을 핵심 키워드와 기업들의 준비 태세를 짚어봅니다.

[서울=뉴스핌] 심지혜 기자 = 수익성을 최우선시 여기던 기업들이 달라지기 시작했다. 재무성과만이 아닌 환경(Environment)·사회적 가치(Social value)·지배구조(Governance)를 향후 생존의 핵심 키워드로 보고 지속가능한 성장을 추구하는 'ESG 경영'을 강조하고 나선 것이다. 

특히 ESG 경영은 조 바이든 미국 대통령 당선 이후 더욱 강화되는 추세다. 바이든 미국 대통령 당선인이 파리기후협약 재가입과 친환경 육성정책을 핵심 공약으로 내세운 데다 환경 의무를 다하지 않는 국가에 대해 탄소조정세를 부과하겠다고 밝혀 미국과 긴밀한 관계를 유지하고 있는 우리 기업들도 자연스럽게 이러한 흐름에 동참하는 분위기다.

최태원 SK그룹 회장 <사진=SK 제공>

◆ 최태원 SK 회장, ESG 강조하며 재계 동참 독려

ESG 경영 대표 기업으로는 SK그룹이 주목 받고 있다. 최태원 회장이 올해 공식 석상 자리에 설 때마다 ESG 경영의 중요성을 외치며 글로벌 협력 필요성을 강조했다. 

최 회장은 지난해 말 온라인으로 열린 상하이 포럼 개막 연설에서 "인류는 지금 글로벌 환경·사회적 위기에 팬데믹까지 더해진 커다란 도전에 직면해 있다"며 "기업들이 친환경 사업, 사회적 가치, 신뢰받는 지배구조 등을 추구하는 ESG 경영으로 근본적인 변화를 이뤄 나가야한다"고 말했다. 

최 회장의 이러한 의지는 그룹 경영에도 반영됐다. SK그룹은 지난해 말 단행한 2021년도 인사는 ESG를 중심으로 진행했다. 승진한 인물들은 ESG 경영에 역할을 할 이들이 주를 이뤘다.

또한 조직개편을 통해 지배구조 투명성을 높이고 관계사의 이사회 중심 경영을 가속화하기 위한 거버넌스위원회를 신설했다. 환경 이슈를 중점적으로 다루기 위해 기존 에너지·화학위원회를 없애고 환경사업위원회도 새로 구성했다. 이뿐 아니라 SK그룹은 계열사 16곳에 ESG 전담 조직을 만들었다.

이재용 삼성전자 부회장이 삼성전자 반도체 연구소를 방문해 연구원들과 환담을 나누고 있다.<사진=삼성전자 제공>

◆ 이재용 부회장 '동행' 철학으로 ESG 경영 실천

국내 재계 서열 1위 삼성은 이재용 부회장의 '동행' 철학을 바탕으로 ESG 경영에 적극 나서고 있다. 

우선 삼성전자는 사회적 가치 확대를 위해 2015년부터 추진해오던 중소기업 대상 제조 환경 개선사업인 스마트공장 구축 지원사업을 2018년부터는 지원 금액을 확대해 종합지원 활동으로 발전시켰다. 

또한 중소벤처기업부와 2018년부터 2022년까지 매년 각각 100억원씩 총 1000억원을 조성, 스마트공장 구축 사업을 지원키로 했다. 

올해 코로나19 상황이 악화되자 방역 필수 제품인 마스크, 진단키트 등을 생산하는 중소기업 20개사를 대상으로 생산성 향상을 위한 긴급 지원에 나섰다. 

환경 분야에서는 반도체 업계 최초로 '물 사용량 저감' 인증을 받은 것이 대표 사례다. 삼성전자 반도체 공장이 위치해 있는 화성사업장은 지난해 9월 영국의 친환경 인증기관인 '카본 트러스트(Carbon Trust)'로부터 조직단위 '물발자국' 인증을 받았다.

또한 지난해 7월 삼성전자 반도체(DS) 부문 산하에 지속가능경영 사무국을 신설했으며 사업장 평가 기준에 ESG 관련 지표를 도입하기로 했다. 

정의선 현대자동차 부회장. [사진=김학선 기자]

◆ 현대기아차 '전기·수소차' 중심으로 추진

현대기아차는 '친환경'을 키워드로 ESG 경영에 동참하고 있다. 2025년 전기차 100만 대 판매, 전세계 시장 점유율 10% 이상 등의 목표를 제시한 데 이어 2040년까지 글로벌 주요시장에서 제품 전 라인업을 수소차·전기차로 구성한다는 계획이다. 

지난해 9월에는 유엔개발계획(UNDP)과 함께 '지속 가능한 발전을 위한 솔루션 창출과 현실화에 대한 업무협약'을 맺고 교통, 주거, 환경 등 글로벌 사회가 직면한 문제 해결을 위한 의지를 나타냈다.

사회적 책임 강화를 위해서는 2002년부터 공정 거래 자율 준수 프로그램을 진행하고 있다. 경쟁법 준수를 위한 명확한 행동기준을 제시함으로써 법위반 행위를 사전에 막겠다는 취지다. 이를 통해 협력사들과 투명하게 거래하고 상생하겠다는 방침이다. 

구광모 (주)LG 대표. [사진=LG]

◆ 구광모 LG 대표 '글로벌 지속가능리더' 선정

LG그룹은 코로나19 확산으로 인한 불확실한 경영 환경을 극복하고 영속하는 기업으로 도약하기 위해 친환경∙동반성장∙사회공헌∙윤리 등 경영활동 전반에서 지속가능경영을 체계적으로 수행하고 있다.

대표적 ESG 경영으로는 사회적 가치 활동 중 하나인 '의인상'을 꼽을 수 있다. '국가와 사회정의를 위해 자신을 희생한 의인에게 기업이 사회적 책임으로 보답한다'는 고(故) 구본무 회장의 뜻 반영해 2015년부터 지난해까지 총 138명에게 LG 의인상을 수여했다. 

환경 경영 분야에서는 계열사들의 '탄소중립' 선언으로 실천하고 있다. LG전자는 2030년까지 탄소중립을 실천하는 '탄소중립 2030'을 선언, 2030년까지 제품 생산단계에서 발생하는 탄소를 2017년 대비 50%로 줄이고 외부에서 탄소감축활동을 통해 획득한 탄소배출권으로 탄소중립을 실현하기로 했다. 

LG화학은 국내 석유화학기업 최초로 '2050 탄소중립 성장'을 선언했다. 2050년 탄소 배출량 전망치 대비 75% 이상을 감축하기 위해 재생에너지 확대, 에너지 효율화 등 실행방안을 추진한다.

이러한 노력을 인정받아 구광모 대표는 유엔 경제사회이사회의 유엔 지속가능개발목표(SDGs) 협회가 발표한 '2020 글로벌 지속가능리더 100'에 선정되기도 했다. 

[서울=뉴스핌] 심지혜 기자 =2020년 ESG 통합등급 부여 현황. [자료=한국기업지배구조원] 2020.12.30 sjh@newspim.com

◆ ESG 경영 우수 기업 늘어...SK·두산·KT 'A+'

기업들의 ESG 경영 강화 기조는 외부 평가를 통해서 나타나고 있다. 한국지배구조연구원이 발표한 '2020년 상장기업 ESG 등급 평가'에 따르면 올해는 상위 등급으로 이동한 기업들이 늘었다. ESG 등급은 S, A+, A, B+, B, C, D로 나뉜다. A 이상은 우수, B+ 양호, B 보통, C 취약, D 매우취약이다. 

올해 우수 수준(A 등급 이상)에 속한 기업 수는 108개로 전년(58개) 대비 86%나 증가했다. 다만 S를 받은 기업은 없었으며 기업 전체에서는 B등급(보통) 이하인 기업이 전체의 68%에 해당해 아직 ESG 경영 수준이 취약하다는 지적도 제기됐다. 

ESG 통합 등급에서 A+를 받은 기업은 총 16개사로 SK와 SK텔레콤, SK네트웍스, 두산, KT 등이 이름을 올렸다. 

다음으로 A 등급(95개사)에는 삼성전자, LG, SK하이닉스, 현대자동차 등이 속했다. LG전자와 LS, 삼성증권, 삼성생명, SK케미칼은 B+ 등급을 받았다. 

◆ '돈'도 ESG 따라 움직인다...지속가능 기업 투자 확대

주요 기업들이 ESG 경영을 전면에 내세우면서 국민연금 등 기관투자자들도 ESG 투자를 확대하고 있다. 특히 올해는 코로나19로 책임투자에 대한 관심이 높아진 상황이다.

책임투자는 투자 자산을 선택하고 운용할 때 ESG 요소를 종합적으로 고려해 투자하는 방식이다. 이를 통해 재무적 리스크뿐 아니라 비재무적 리스크까지 관리해 지속 가능한 투자 성과를 창출하고 장기 수익을 제고하는 것을 목적으로 한다.

기업 ESG 등급 평가 기관 서스틴베스트에 따르면 국내 책임투자는 국민연금을 중심으로 규모가 확대되고 있다. 국민연금은 2022년까지 책임투자 적용 자산군 규모를 기금 전체 자산의 약 50%로 확대하겠다고 밝혔다. 2022년부터는 주식 및 채권 위탁운용사 선정·평가 시 책임투자 요소를 반영하기로 했다. 

특히 지난 7월 '한국판 뉴딜'이 발표되면서 책임투자는 큰 폭의 성장이 예상되고 있다. 한국판 뉴딜 정책의 핵심 축인 '그린 뉴딜'로 수혜가 예상되는 5G, 2차전지, 수소·전기차, 풍력 등 지속가능한 기업에 대한 투자가 늘어날 것으로 전망된다. 

아울러 금융사의 기엽여신 심사 및 연기금의 투자 심사에서도 ESG가 고려되고 있다. 국내에서는 KB금융과 신한금융 등이 ESG 요소 도입을 구체화 하기 시작했다. 

ESG 채권 발행 규모와 ESG 펀드 자산 규모도 늘어나는 추세다. 삼정KPMG 경제연구원에 따르면 국내 ESG 채권은 2018년 6000억원(3건)에서 2019년 3조5800억원(56건), 2020년 8조7400억원(85건) 규모로 급증했다. 국내 설정된 ESG 펀드 순자산 규모는 2020년 2월 기준 3869억원으로 2년 전(1451억원) 대비 2.6배 증가했다. 

sjh@newspim.com

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