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[한국의 중국인Talk!] 서울대병원 강남센터 중국 시장 담당 '신지애', "중국에 부는 의료 한류의 바람"

  • 기사입력 : 2021년10월12일 10:01
  • 최종수정 : 2021년10월15일 15:14
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[서울=뉴스핌] 구나현 기자 =전 세계가 한국 의료의 우수성을 인정하기 시작하면서, 의료에도 한류 열풍이 불기 시작했다. '의료 한류' 열풍 속에 세계적인 의료 서비스를 체험하기 위해 한국을 방문하는 중국인 관광객도 늘고 있다.

신지애(辛潔, 중국명·신제)는 서울대학교병원 강남센터 중국 시장 담당자다. 그녀는 중국인 의료관광객이 보다 편리하게 서비스를 제공받을 수 있도록 의료상담을 통한 중국인 관광객의 한국 일정 조율을 돕는다.

뉴스핌·월간 ANDA는 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 생활치료센터와 근무지를 오가며 눈코 뜰 새 없이 바쁜 나날을 보내고 있는 신지애를 만나 한국 의료 서비스와 한국 방역 시스템에 대해 느낀 점 등을 전해 들었다.

뉴스핌과 인터뷰 중인 신지애. [사진=뉴스핌]

신지애의 첫 인상은 밝고 쾌활한 이미지였다. 산둥(山東)성 칭다오(青島)시에서 태어난 그녀는 2009년 한국 유학 길에 올랐다.

한국 유학을 선택한 이유에 대해 묻자 "다른 유학생들처럼 한류의 영향이 컸다"고 답했다. 그녀는 "한국 드라마를 너무 좋아해 드라마를 볼 때면 심장이 뛸 정도였다"면서 "연출을 배우겠다는 꿈을 안고 한국에 오게 됐다"고 설명했다.

원래 연출을 배우기 위해 동국대학교 언론정보대학원에 입학했지만, 대학원 커리큘럼에는 연출과 관련한 과목이 없다는 것을 뒤늦게 알게 됐다고 한다. 그녀는 "입학 후 대학원 수업은 대부분 신문방송학 수업이라 연출을 배우려면 대학교 3학년으로 편입을 해야 한다는 사실을 알게 됐다"며 이로 인해 연출가의 꿈을 잠시 접게 됐다고 설명했다.

졸업 후 그녀는 중소 IT 기업에 취업해 중국 사전을 편집하고 번역하는 일을 하게 됐다. 그는 "사회 초년생으로서 일할 수 있는 기회가 주어진 것에 감사하며 2년간 밤낮없이 일했다"고 말했다.

하지만 시간이 갈수록 일은 늘어가고 몸은 지쳐갔다. "정신적, 육체적 스트레스가 극에 달하자 직장을 그만두고 잠시 동안 휴식을 취하기로 결심했다"라고 당시를 회고했다. 이어 "돌이켜보면 힘든 나날이었지만 그때의 경험은 내가 한국에서 목표를 향해 더욱 분투할 수 있도록 만들어준 발판이 되었다"고 말했다.

퇴사 후 6개월의 공백 기간에도 의료 상담 관련 아르바이트를 하며 쉬지 않았다. '노력은 뜻이 있는 자를 저버리지 않는다'는 말처럼 그녀는 2014년 중국 시장 담당자로 서울대학교 병원 강남센터에 입사하게 된다.

신지애가 검진센터에서 직원들에게 중국어를 가르치고 있다. [사진=뉴스핌]

서울대학교병원 강남센터는 서울대병원이 운영하는 건강검진 전문센터다. 한국을 방문하는 외국인 관광객 그 중에서도 중국인 관광객이 해마다 늘고 있으며, 한국 의료 서비스를 체험하고자 하는 외국인도 점차 증가하고 있다.

신지애는 "연평균 4만5000명이 센터를 방문하는데 그중 외국인 고객이 3000명에 달한다"며 "미국, 중국, 러시아, 몽골, 우즈베키스탄 등 다양한 국가에서 방문한다"고 소개했다.

해외시장을 겨냥한 특별한 홍보 방법이 있는지 묻자 "서울대학교병원은 민간 의료기관이 아닌 비영리 기관이기 때문에 적극적으로 외부 마케팅을 하는데 제약이 있다"고 답했다. 하지만 "센터에서 검진 서비스를 체험한 고객분들이 자발적으로 바이럴 마케팅을 해 주신 덕분에 잘 홍보되는 것 같다"고 덧붙였다.

그녀는 "강남센터에는 베이징, 상하이 등 대도시와 산둥성, 둥베이(東北)성 등지에서 온 VIP 고객이 많다"고 전했다. 서울대학교병원 강남센터의 건강검진 비용은 90분에 최소 100만 원에서 최대 600만 원에 이른다. 신지애는 "다른 건강검진 센터보다 비싼 가격이지만 의료기기와 서비스의 품질은 비교할 수 없을 정도로 뛰어나다"고 강조했다.

2018년 심폐소생술 강사 교육에 참여한 신지애. [사진=뉴스핌]

그녀는 서울대학교병원 건강검진센터의 장점을 세 가지로 정리했다.

먼저, 풍부한 경험과 노하우를 갖춘 서울대학교병원 교수 53명이 상주하고 있다는 점이다. 전문 교수진은 환자의 초음파, 위내시경 검사 등을 직접 진행한다.

다음으로, 섬세한 진단과 판독을 제공한다. 검진 후 담당의가 결과에 대한 1차 판독을 마치고 다른 전문의가 판독 결과를 취합해 환자에게 1:1로 알린다.

마지막으로, 빠르고 원활한 검진이 가능하다. 조직 검사를 제외한 일반검사의 결과를 빠르면 3일 안에 받을 수 있어 외국인 고객의 시간과 비용을 절감할 수 있다.

신지애는 센터에서 예약 상담, 한국 검진 일정 조율, 검진 항목 추천과 관련된 업무를 하고 있다. 그녀는 먼저 검진이 필요한 항목과 가족력 등을 상담하고 필요에 따라 검진 프로그램을 추천하여 고객의 예약을 돕는다.

고객의 한국행 검진이 확정되면 호텔 예약, 렌터카, 통역 등 필요한 서비스 제공을 돕는다. 고객이 원하면 검진 후 제주도 관광 일정도 안내한다. 검진 결과 추후 치료가 필요하다면 본원 혹은 환자가 희망하는 의료기관과 연계하여 신속히 치료받을 수 있게 조율한다.

신지애는 "중국인 고객은 암 검진을 목적으로 센터에 방문하는 경우가 많지만 치료는 대부분 중국에서 받는다"고 전했다. 언어가 통하지 않고 생활이 불편하다는 이유에서다.

그녀는 "다년간 센터에서 근무하며 다양한 고객을 상대했다"며 "친구가 된 고객도 있다"고 웃으며 말했다. 이어 "건강검진을 통한 조기 발견과 치료로 고객에게 건강한 삶을 제공하는 것이 일의 원동력"이라고 강조했다.

의료봉사에 참석한 신지애. [사진=뉴스핌]

최근 코로나19 사태로 인해 생활치료센터와 강남센터를 오가며 근무 중이라는 신지애는 9월 8일 경기도 성남시 새마을운동중앙연수원에 개소한 생활치료센터에 파견됐다. 성남 생활치료센터는 의료진, 서울시 정부에서 파견한 지원팀, 급식지원 및 생활 서비스팀을 위한 사무실이 각각 마련되어 있다. 그녀는 이곳에서 의료진 출퇴근 기록과 확진자의 입원 및 퇴원 상황을 관리하는 일을 맡고 있다.

외국인으로서 한국 의료현장에서 근무하며 느낀 점이 많았다는 신지애는 "집에 어린아이가 있어서 처음 현장에 출근했을 때는 방호복을 입고 소독약을 뿌려도 아이에게 바이러스가 전달되진 않을까 걱정했다"고 말했다. 하지만 "한국의 꼼꼼한 방역 시스템을 경험한 뒤로는 안심하고 업무에 매진할 수 있게 됐다"고 설명했다.

의료 현장에서 일하는 간호사들의 모습을 잊을 수 없다는 그녀는 "그들은 방역의 최전선에서 긴 시간을 버티며 고강도의 일을 해내고 있는 데다 가족과도 떨어져 지내고 있다"며 "코로나로 고향에 돌아갈 수 없는 외국인이자 한 아이의 엄마로서 그들의 고통을 공감할 수 있었다"고 강조했다. 아울러 한국 간호사들을 '코로나 전사'라 칭하고 싶다고 전했다.

마지막으로 코로나가 종식되면 가장 보고 싶은 사람으로 할머니를 꼽았다. "2019년 한국에서 딸을 출산하고 중국으로 가려던 찰나에 코로나가 터져 몇 년 동안 할머니를 뵙지 못하고 있다"며 "코로나가 끝나고 가족들과 건강한 모습으로 다시 만날 그날을 손꼽아 기다리고 있다"고 말했다.

gu1218@newspim.com

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