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한경연, "기업 ESG에 규제 지양하고 수익성 고려해야"

기사입력 : 2021년08월18일 11:11

최종수정 : 2021년08월18일 11:11

글로벌 경쟁력 확보 위해 자율적 가이드라인 촉구
지배구조 성과 우수한 까닭은 반기업 정서 반영 탓

[서울=뉴스핌] 김정수 기자 = 국내 기업들이 글로벌 시장 경쟁력 확보를 위해서는 ESG(환경·사회·지배구조)에 자율적 가이드라인이 장려돼야 한다는 주장이 제기됐다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원은 'ESG의 지배구조 개선과 기업가치' 보고서를 통해 18일 이같이 밝혔다. 

ESG는 비재무적 요소로 지속가능성 측면의 경영성과로 꼽힌다. ESG를 통한 지속가능경영은 모든 기업의 경영방침으로 자리잡고 있고, 투자자들도 ESG 성과에 관심을 기울이고 있다.

[사진=한국경제연구원]

ESG를 투자 지표로 활용하는 글로벌 투자 금액은 2014년 21조4000억달러에서 지난해 40조5000억달러로 2배 가까이 증가했다. 지난해 세계 최대 자산운용사인 블랙록은 투자 최우선 순위를 ESG로 발표했고 국민연금도 2022년까지 전체 운용 자산의 절반을 ESG에 투자한다고 밝힌 바 있다.

보고서는 국내외 지배구조(G) 개선 사례를 조사한 결과, 국내기업의 지배구조 개선 성과는 글로벌 기업들에 비해 상대적으로 우수하다고 평가했다.

이어 지배구조 측면에서 글로벌 기업들은 경영진 보상, 다양성 측면 보완 등을 강조하고 있지만 국내기업들은 사외이사를 이사회 의장으로 선임하고 이사회 의장과 대표를 분리하는 등 이사회의 독립성과 투명성을 강화하며 ESG 경영을 위한 컨트롤타워를 신설하고 있다고 설명했다.

한경연은 "국내기업이 이사회 구조 개편 등 지배구조 개선에서 성과를 낸 것은 반기업 정서가 강한 국내 분위기를 반영한 것"이라며 "기업 지배구조에 대한 우려가 높았기 때문에 오히려 국내 기업이 글로벌 기업에 비해 상대적으로 지배구조 개선에 대한 성과가 높게 나타났다"고 말했다.

보고서는 기업이 미래에 대한 장기적인 관점에서 ESG의 중요성을 인식하면서도 ESG가 재무적 성과로 드러나지 않기 때문에 ESG 도입에 주저하게 된다고 밝혔다.

또한 지배구조 개선과 기업가치 관련 연구들을 분석한 결과, ESG 경영 및 지배구조 개선이 기업가치에 영향을 미치고 있다는 연구와 유의한 영향이 없다는 상반된 연구결과가 공존하고 있다고 설명했다.

보고서는 ESG가 새로운 기업 경영방침으로 주목을 받고 있지만 ESG가 기업의 수익성을 보장한다는 확실한 증거는 없다고 강조했다. 기업이 환경, 사회, 지배구조 문제를 ESG 경영으로 단순히 대응하면 수익성이 낮아지고 재무적인 리스크가 발생할 수도 있다는 설명이다.

이규석 한국경제연구원 부연구위원은 "ESG는 사회 전체적으로 긍정적일 수 있지만 ESG를 개별 기업의 수익성 지표로 사용하는 것은 무리가 있다"며 "기업은 수익성과 ESG를 연동시킨 모델을 고려할 필요가 있다"고 전했다.

현재 정부는 기업지배구조 관련 투자자 정보 제공을 확대하고 시장을 통한 모니터링을 강화하기 위해 기업지배구조 공시제도 개선을 추진하고 있다. 자율적으로 작성하고 공시하는 지속가능경영보고서 공시를 단계적으로 의무화하는 것으로 2025년~2030년까지는 자산 2조원 이상, 2030년 이후에는 전 코스피 상장사를 대상으로 확대할 예정이다.

보고서는 국내기업들이 글로벌 시장에서 경쟁력을 확보하고 경제의 질적 성장을 도모하기 위해서는 기업들이 자발적으로 ESG 경영을 추진할 수 있어야 한다고 강조했다.

freshwater@newspim.com

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