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블링컨 "북한 인권 유린 묵과 안해…수 주 내 대북특별대표 임명"

한국 출국 앞서 KBS·SBS방송과 인터뷰
"북한인권특사도 수개월 내 임명할 것"
"한·일 포함 열린 마음으로 대북정책 검토"
"한미일 3국이 북한문제 협력할 때 효과적"

  • 기사입력 : 2021년03월19일 10:02
  • 최종수정 : 2021년03월19일 10:02
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 토니 블링컨 미국 국무장관은 북한의 인권유린 행태를 결코 묵과하지 않을 것이라며 이르면 수 주 내 대북특별대표를 임명할 수 있을 것이라며 밝혔다. 또 인도태평양 역내 4개국 협의체인 '쿼드'와 관련해 한국과 협력할 방법을 찾을 수 있을 것이라고 말했다.

1박 2일간의 방한 일정을 마치고 18일 저녁 중국과의 고위급 회담을 위해 미국 앨라스카로 출발한 블링컨 국무장관은 이한에 앞서 한국 KBS·SBS방송과 가진 인터뷰에서 "북한과의 핵 협상을 담당할 대북특별대표를 짧게는 몇 주 안에, 적어도 몇달 안에는 임명할 것으로 생각한다"고 말했다.

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 18일 서울 종로구 외교부 청사에서 토니 블링컨 미국 국무장관이 한·미 외교·국방 장관 회의(2+2회의) 후 공동기자회견을 갖고 있다. 2021.03.18 photo@newspim.com

그는 4년간 공석으로 남아있는 국무부의 북한인권특사직에 대해서도 바이든 행정부가 출범한 지 두 달이 된 상황에서 현재 고위급 자리를 채우기 위해 노력하고 있다며 수개월 내로 임명될 것이라고 전망했다.

블링컨 장관은 이날 북한 최선희 외무성 제1부상의 담화와 관련해 "현재 대북정책을 검토하고 있으며 한국, 일본 등 다른 동맹국들과 긴밀한 협의를 통해 검토가 수행되고 있다는 점이 중요하다"고 강조했다. 최 제1부상은 담화에서 앞서 북한 관영매체를 통해 발표한 담화에서 미국이 대북 적대정책을 철회하지 않으면 대화가 이뤄질 수 없다며, 그 때까지 미국의 접촉 시도를 무시하겠다고 언급했다.

블링컨 장관은 그러나 현재 자신이 가장 관심을 갖고 있는 건 동맹과 협력국에서 나오는 성명이라며, 대북정책 검토를 진행하면서 동맹과 협력국의 관점을 제대로 파악하고 있도록 확실히 하려 한다고 강조했다.

북한에 대해 제재와 압박이 여전히 효과적이라고 생각하느냐는 질문에는 대북정책 검토 결과가 나오기 전에 앞서 말하고 싶지 않다며 "우리가 열린 마음으로 정책 검토에 임하고 있다는 것은 말할 수 있다"고 답했다.

블링컨 장관은 북한 문제에 대해 각기 다른 관점을 모두 고려하고 있다며, 특히 역내 가장 가까운 협력국인 한국과 일본의 관점을 검토하고 있다고 부연했다.

인도태평양 지역 내 미국과 일본, 인도, 호주 4개국이 참여하는 협의체인 '쿼드(Quad)'와 관련해선 한국과 협력할 방법을 찾을 수 있을 것이라면서, 일본과 한국과의 삼자 협력과 마찬가지로 미국은 쿼드와 같은 비공식적인 역내 모임 몇 개에 참여하고 있으며, 한국의 신남방정책과 관련해 긴밀히 협력하고 있다는 설명이다.

블링컨 장관은 쿼드와 관련해서도 한국과 협력해 일을 진행할 수 있는 방법을 찾을 수 있을 것으로 확신한다고 했다.

그는 2차 세계대전 당시 일본군 위안부를 자발적 매춘부라고 주장한 미국 하버드대 교수 논문을 둘러싼 논란에 대해서는 "그 논문에 대해 알지 못하지만 여성에 대한 성 착취는 끔찍한 인권 침해"라며 "2차 세계대전 중 일본군에 의한 성 착취도 포함된다"고 지적했다.

아울러 한국과 일본 사이에 역사적으로 어렵고 예민한 사안이 있는 것을 물론 인식하고 있다며, 미국은 과거나 지금이나 계속해서 미국의 가까운 친구이자 협력국인 한국과 일본이 화해의 정신으로 이 사안을 다루도록 노력하기를 권유해 왔다고 부연했다.

이어 미국과 한국, 일본 세 나라가 북한 문제와 관련해 협력할 때가 특히 효과적이었다고 생각한다며, 이 때문에 미국은 대북정책을 검토하면서 한국, 일본과 협력하고, 또 세 나라가 협력을 하는 것이라고 덧붙였다.

medialyt@newspim.com

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