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코로나19 마스크 파동 다음은 체온계, 가격 10배 급등에도 공급부족

수요급증에 원자재·도소매 가격 동반 급등
마스크와 달리 전투적 생산 확대도 어려워

  • 기사입력 : 2020년03월20일 14:52
  • 최종수정 : 2020년03월20일 14:52
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[서울=뉴스핌] 강소영 기자=마스크에 이어 체온계도 심각한 공급 부족 현상이 나타나고 있다. 중국에서도 코로나19 사태로 급증한 수요에 대응하기 위해 체온계 제조업체들이 생산 확대에 나섰지만, 현재 시중 약국에서는 체온계를 구하기 힘든 상황이다.

중국 디이차이징(第一財經)은 코로나19 사태로 마스크와 함께 체온계 수요가 급증하면서 심각한 공급난과 가격 급등 현상이 나타나고 있다고 19일 보도했다.

1월 초 배송 가격을 포함해서 1개에 50위안이던 디지털 체온계는 현재 개당 400위안까지(약 7만원) 가격이 올랐고, 한때 600위안까지 치솟았다. 이마저도 구하기가 매우 어렵다.

뉴스핌 베이징특파원이 베이징 현지 약국 네 곳을 들러본 결과도 같았다. 현지 약사들은 현재 중국에서 체온계를 구하기 힘들다고 입을 모았다.

디이차이징에 따르면, 최근 체온계의 도매가격이 다소 하락세를 나타냈지만, 원자재 가격은 여전히 가파르게 상승하고 있다. 가격이 기존의 10배 이상 오른 부품도 상당수다. 

중국 시부(西部)증권은 평상시 중국의 서모파일(thermopile,열전기 더미를 활용한 장치) 체온감지기의 연간 수요량은 800만 개이다. 그런데 코로나19 여파로 올해 2월 한달 동안 주문량이 800만 개로 폭증했다.

급증한 수요에 가격까지 급등하자 중국 정부도 나섰다. 지난 12일 중국 시장감독관리총국은 일부 지역의 의료기기 판매 현황을 시찰하면서, 디지털 체온계의 가격이 평소의 10배인 개당 590위안에 판매되고 있는 것을 적발하고 과태료를 부과했다.

마스크와 달리 한 번 쓰고 버리는 소모품이 아니어서 제조업체들이 생산량을 적극적으로 확대하지 못하는 것도 공급 부족 현상의 한 원인이다. 대량으로 제조한 제품이 코로나19 종료로 수요가 급감하면 제고가 늘어날 수 있기 때문이다.

또한 의료기기인 디지털 체온계는 마스크보다 높은 기술을 필요로 한다는 점에서 타업종 기업이 단기간에 제조에 나서기도 힘들다. 마스크와 소독용 알코올은 자동차, 가전 및 주류 제조업체가 생산을 거들기도 했다.

다행히 중국의 코로나19 사태가 소강 국면에 진입하면서 국내 수요가 감소하고, 공급이 차차 늘어날 전망이다. 그러나 시장 약국들이 체온계 발주에 여전히 신중한 상황이라고 디이차이징은 보도했다.

구이저우 소재 한 약국의 약사는 "우리는 사전 예약이 있을 경우에만 체온계를 들여온다. 코로나19 사태가 지나가면 수요가 줄어들 것으로 예상되기 때문"이라고 밝혔다.

중국 국내 수요 증가세가 다소 완만해졌지만, 체온계 가격이 코로나19 이전 수준으로 내려가고 공급이 정상화되기까지는 다소 시간이 걸릴 전망이다. 체온계 원자재 가격이 여전히 상승세를 유지하고 있기 때문이다. 중국 국내에서 생산되지 않아 수입에 의존하는 부품 가격이 치솟는 것으로 알려졌다.

둥싱(東興)증권에 따르면, 디지털 체온계의 주요 부품에는 MCU 보드, 감온 소자, 블루투스 등이 있는데 중국은 핵심 부품인 감온 소자를 주로 벨기에에서 수입한다.

중국에서 코로나19 사태가 소강 국면에 접어들었지만, 체온계 수요 증가 추세는 한동안 지속될 것으로 예상된다. 중국의 각 기업의 업무 재개가 완전히 이뤄지고, 각 지역 학교들이 본격적인 개학에 나서면 체온계의 수요가 다시 늘어날 것으로 전망되기 때문이다.

해외 주문량 증가도 수요과 가격 상승을 일정기간 유지시킬 요인이 되고 있다. 한국와 해외에서도 체온계 수요가 급격하게 늘면서 공급 부족 사태가 나타났다. 중국 체온계 생산 기업도 해외 주문량이 늘어나고 있다고 밝혔다.

한편, 대만 정부는 3월 초 한 달 동안 국내 생산 체온계의 해외 수출을 금지하는 등 국내 체온계 공급 안정화에 나섰다.

 

jsy@newspim.com

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