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원숭이두창 아동·임신부 확산 우려...WHO 비대위 재소집

기사입력 : 2022년06월30일 15:01

최종수정 : 2022년07월01일 08:09

아동 감염자, 영국·스페인·프랑스서 나와
WHO "빠른 시일 안에" 비대위 재소집

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 전 세계에서 아동들의 원숭이두창 감염 사례가 속속 보고됨에 따라 세계보건기구(WHO)가 조만간 비상대책위원회를 재소집할 것으로 전해졌다.

29일(현지시간) 로이터통신 등 주요 외신에 따르면 이날 언론 브리핑에 참석한 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 "최근 전개되는 상황들을 고려해 비상대책위원회를 가능한 빠른 시일 안에 재소집하겠다"고 밝혔다.

그는 "원숭이두창 바이러스가 비풍토병 지역에 정착하면서 아동을 비롯해 면역저하자, 임신 여성 등 고위험군에 확산할 가능성이 있다는 보고가 있었다"며 "이미 여러 어린이들이 감염됐다"고 알렸다.

기구에 따르면 아동 감염 사례는 영국에서 2건, 스페인과 프랑스에서 각 1건 발생했다. 증상은 모두 경미한 것으로 전해졌다.

원숭이두창 양성 판정이라고 표시된 검체 튜브 일러스트 이미지. 2022.05.22 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 중증 위험 큰 고위험군...미국, 아동 예방접종 검토 중

아동, 면역저하자, 임신부 모두 고위험군으로 분류되는 이유는 감염 후 중증으로 악화할 가능성이 크기 때문이다.

원숭이두창은 치료약이 없다. 경증인 경우 시간이 지나면 자연치유 되지만 발열과 두통·림프절 부종·피부 발진 등 증상은 대증요법을 써야한다. 

대증요법은 어떤 질환의 원인이 아니라 증세에 대해서만 치료하는 요법을 뜻한다. 감염자는 격리 병동에서 증세에 따라 대증치료를 받아야 하는데 아동, 임신부, 면역저하자의 경우 약 처방이 제한적일 수 있다.

중증으로 악화시 항바이러스제와 면역글로불린이 처방되긴 하지만 원숭이두창 치명률이 3~6%인 점을 감안하면 중증으로 악화하지 않도록 하는 것이 최선이다. 

특히 임신부는 대증치료 약 처방이 까다로울 뿐더러 태아도 위험하다. WHO에 따르면 임신 여성이 원숭이두창에 감염됐을 경우 태아도 감염되거나 유산 또는 사산으로까지 이어질 수 있다. 

에드워드 모리스 영국 왕립산부인과학회(RCOG) 회장은 지난 6일 성명을 내고 "태아와 아이들의 중증 감염 위험은 크다"며 "원숭이두창에 확진된 임신 여성의 경우 태아 감염을 방지하기 위해 제왕절개 분만을 권고한다"고 밝혔다. 

원숭이두창은 감염된 사람의 혈액, 체액, 피부와 점막 병변 접촉시 감염될 수 있어서다.

덴마크 제약사 바바리안 노르딕의 천연두 및 원숭이두창 백신 '진네오스'(Jynneos)를 각 주(州)에 배포하기 시작한 미국 정부는 아동을 대상으로 예방접종 프로그램을 실시할지 고심 중이다. 

타임지가 입수한 미 질병통제예방센터(CDC) 자문단 회의 자료에 따르면 당국은 성인 사용이 승인된 진네오스의 아동 접종 승인 절차와 방안을 검토 중이다.

로셸 월렌스키 CDC 국장도 현재는 확진자와 밀접접촉한 사람과 다수의 동성 파트너와 성관계를 맺는 남성에 접종을 권고하고 있지만 "원숭이두창 확산 방지 노력을 좀 더 확대할 계획이다. 좀 더 많은 인구에 예방접종이 실시될 것"이라고 예고한 바 있다. 

미국 워싱턴DC에 있는 원숭이두창 예방접종소. 2022.06.28 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 전세계 50개국서 누적 3413건 발생...비상사태 선포 재검토

WHO가 지난 27일 발표한 원숭이두창 감염 현황 보고서에 따르면 22일 기준 전 세계 50개국에서 누적 3413건의 확진 사례가 발생했다. 이 중 2933건(86%)이 유럽에서 나왔다. 현재까지 사망자는 1명이다.

기구는 지난 25일 비상대책 위원회를 소집하고 원숭이두창의 '국제적 공중보건 비상사태'(PHEIC) 여부를 논의했는데 "현재로서는 아니다"로 결론을 내린 바 있다. 

WHO가 가능한 빠른 시일 안에 비상대책위 재소집을 할 예정인 가운데 PHEIC 선포 재검토가 이뤄질 가능성이 제기된다.

당시 기구는 ▲향후 3주 동안 증가율 추이 ▲성노동자들 가운데 확진자 발생 ▲사망률 및 입원율 상승 ▲ 돌연변이를 일으켰다는 징후 ▲아동·임신부·면역저하자 등 고위험군의 감염 사례 증가를 추후 비상사태 선포 재검토 조건이라고 밝혔기 때문이다.

조지스 벤자민 미국공중보건학회(APHA) 회장은 WHO가 비상대책위를 재소집한다니 다행이라며 "상황은 계속 나빠질 뿐이다. 선제적으로 대응해야한다"고 강조했다.

wonjc6@newspim.com

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