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주요 온실가스 '메탄' 분해하는 메탄자화균 국내 발견...염화비닐 분해능력 갖춰

환경부, 연내 관련 특허출원 계획

  • 기사입력 : 2021년04월06일 12:00
  • 최종수정 : 2021년04월06일 12:00
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[세종=뉴스핌] 이동훈 기자 = 주요 온실가스로 꼽히는 메탄을 분해하는 메탄자화균 가운데 유해화학물질인 염화비닐의 분해능력도 갖고 있는 새 균주가 국내에서 발견됐다.

6일 환경부에 따르면 국립생물자원관은 최근 윤석환 카이스트 교수진과 공동연구로 우리나라의 대표적인 이탄습지인 울산광역시 울주군 무제치늪에서 주요 온실가스인 메탄(CH4)을 분해하는 메탄자화균 2균주를 발견했다.

메탄은 온난화 잠재력(지구 온난화 지수)이 이산화탄소에 비해 약 21배 큰 것으로 알려진 온실가스다.

메탄자화균은 메탄을 메탄올(알코올)로 분해(산화)해 에너지원으로 살아가는 세균이다. 균주에 따라 이탄층과 같이 산소가 없는 토양에서 만들어지는 메탄의 90%까지 분해한다고 알려져 있으며 지금까지 약 60종이 학계에 보고됐다.

[세종=뉴스핌] 이동훈 기자 = 메틸로시스티스 MJC1의 주사전자현미경 [사진=환경부] 2021.04.06 donglee@newspim.com

연구진이 이번에 발견한 메탄자화균 2균주는 메틸로모나스(Methylomonas) JS1'와 '메틸로시스티스(Methylocystis) MJC1'로 메탄을 분해하는 온실가스 저감 능력 뿐만 아니라 유해화학물질인 염화비닐에 대한 분해 능력도 확인됐다.

염화비닐은 플라스틱, 파이프 등에 주로 사용되는 폴리염화비닐수지의 원료다. 할로겐족 원소인 염소가 결합된 분자로 인해 분해가 쉽지 않아 환경오염을 일으킨다.

연구진은 이번에 발견한 메탄자화균들이 혐기성 환경에서 염화비닐 분해능력이 확인됐기 때문에 메탄을 이용한 각종 생물산업에 활용도가 높다고 보고 있다. 올해 상반기 내 관련 특허를 출원할 예정이다.

배연재 국립생물자원관장은 "기후변화 위기에 대응하기 위해 메탄 순환에 관여하는 미생물의 역할을 이해하는 것이 매우 중요하다"며 "생물산업 유용 소재로 활용하기 위해 다양한 특성을 가진 메탄자화균을 지속적으로 찾을 예정"이라고 말했다.

donglee@newspim.com

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