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5G '첫 삽' 성공...연결 불통·데이터 용량 제한 등 과제 산적

개통 첫 주말 가입자 10만명 돌파 추정...이통사 불꽃 경쟁
"잘 안잡히는 5G?..전파 특성 탓" 기지국 구축에 시간 필요

  • 기사입력 : 2019년04월08일 16:28
  • 최종수정 : 2019년04월08일 17:10
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[서울=뉴스핌] 성상우 기자 = 지난 3일 세계 최초 상용화를 시작한 5세대(5G) 통신이 개통을 시작한 첫 주말 흥행에 성공했다. '세계 최초'라는 상징성과 이통3사의 가입자 유치 경쟁이 더해진 결과라는 분석이다.

8일 통신업계에 따르면 지난 주말 SK텔레콤·KT·LG유플러스 등 이통 3사는 약 10만대의 '갤럭시S10 5G' 가입자를 유치한 것으로 추정된다.

강남의 한 매장에서 5G 신규고객 유치를 위해 홍보중이다. [사진 = 송기욱 수습기자]

◆ 개통 첫 주말 가입자 10만명 돌파 추정...'흥행' 성공

KT는 개통 첫날인 5일을 포함, 토요일인 지난 6일 오후까지 5G 가입자가 3만명을 돌파했다고 발표했다. LG유플러스는 2만5000명 수준의 가입자를 확보했다. SK텔레콤은 공식 발표를 하진 않았지만 KT와 비슷한 규모의 가입자를 유치했다는 게 업계 추정이다. 개통을 하지 않고 접수만 진행한 일요일(7일)의 가입자 추정치까지 감안하면 10만명을 넘겼을 것으로 보인다.

세계 최초 5G 상용화라는 상징성에도 당초 갤럭시S10 5G 모델의 흥행은 미지수였다. 150만원을 넘는 단말기 가격때문이다. 90만~100만원 안팎에서 형성되던 기존 스마트폰 출고가 대비 50% 이상 높아진 가격이다. 최소 5만5000원부터 시작하는 이통사의 5G 요금제까지 더해지면 매월 10만원 이상의 통신비를 부담해야되는 구조다.

뚜껑을 열어보니 달랐다. 단말기가 없어서 못팔 정도로 가입자가 몰렸다.

이통사들이 앞다퉈 내놓은 프로모션과 보조금 경쟁으로 월 통신비 부담은 대폭 낮아졌다. LG유플러스는 47만5000원에 이르는 공시지원금을 발표했고, 이에 뒤질세라 SK텔레콤은 단통법 위반에 따른 과태료를 감수하면서까지 공시지원금을 54만6000원으로 상향 조정했다. 현장 판매점에선 이를 초과한 불법보조금 지급 정황도 포착되고 있는 것으로 알려졌다.

◆ "잘 안잡히는 5G?...5G 전파 특성 탓", 기지국 구축에 시간 필요할 듯

다만, 아직 불완전하게 구축된 네트워크망과 하루 데이터 사용량이 제한된 '무제한 요금제'는 옥의 티로 꼽힌다.

개통 후 첫 주말 갤럭시S10 5G를 사용해 본 이용자들은 '5G 망'이 잘 잡히지 않는다고 호소하고 있다. 이통3사의 5G 기지국 구축 지역이 수도권 및 광역시에 집중돼 있고 이마저도 이용자들이 사각지대 없이 완전히 즐기기엔 부족한 수준이다. 서울 광화문, 홍대입구, 강남역, 여의도 등 서울 내 인구 밀집지역에서도 5G를 안정적으로 잡는 것이 어렵다는 이용 사례가 인터넷 및 사회관계망서비스(SNS)를 통해 올라오고 있는 상황이다.

업계 관계자는 "5G 전파의 '직진성'때문에 이같은 현상이 더 두드러진 것"이라고 설명했다. 5G 전파는 LTE와 달리 직진성이 강해 장애물을 만나면 강한 간섭이 생긴다. 하나의 건물에도 여러 개의 5G 기지국이 설치돼 있어야 안정적인 5G 이용이 가능한 구조다. 이때문에 완전한 의미의 5G 전국망이 구축되려면 좀 더 시간이 필요하다는 게 전문가들 관측이다.

T월드 강남직영점에서 SK텔레콤 고객들이 5G폰을 개통하기 위해 대기하고 있다. [사진=김지나 기자]

이미 설치된 5G 기지국 대부분이 서울과 수도권에 몰려 있는 점 역시 한계로 꼽힌다. SK텔레콤과 KT 기지국의 서울·수도권 비중은 55.5%, 64.2%로 절반이 넘는다. LG유플러스는 무려 93.8%가 서울·수도권에 몰려있다. 효율적인 망 운영 상 대도시 인구 밀집 지역부터 망을 구축하는 것은 불가피한 방식이다. 다만, 5G가 보편적인 서비스로 자리잡을 수 있으려면 조속한 전국망 구축이 필요하다는 지적이다.

'완전 무제한'이라는 당초 홍보 문구와 달리 일정 사용량을 넘기는 데이터 송수신에 속도제한이 걸린다는 점 역시 이통사들의 '꼼수' 였다는 지적이다.

실제 KT와 LG 유플러스는 완전 무제한 요금제 약관에 '사용량에 따라 데이터를 제한할 수 있다'는 조항을 포함했음에도, 데이터 '완전 무제한' 요금제라고 홍보했다. 반면 SK텔레콤은 오는 6월까지의 가입자를 대상으로 가입 후 사용량 제한 없는 1년간 데이터 '무제한 프로모션'을 진행 중이다.

업계 관계자는 "상징성이 있는 5G 초기 시장인 만큼 이통사들의 과열 경쟁 양상이 나타나고 있는 듯 하다"면서 "데이터 사용량 제한 등은 이통사들의 경쟁 구도가 안정되고 5G 망이 더 충분한 수준으로 확보되면서 이통사들의 요금제 개선 등을 통해 자연스럽게 해소될 것으로 본다"고 말했다. 그러면서 "5G가 잘 잡히지 않는 점은 사전에 어느정도 예상됐던 점이다. 이 역시 기지국 수가 충분한 수준으로 확보될때까지 어느정도 시간이 필요할 것"이라고 설명했다.

 

swseong@newspim.com

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