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최종건 외교차관 "미중 갈등으로 우리 선택지 제약할 필요 없어"

동아시아연구원 외교전략포럼 기조발언
"한미동맹 발전과 한중관계 성숙 동시 추진"

  • 기사입력 : 2020년10월29일 14:34
  • 최종수정 : 2020년10월29일 14:34
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 최종건 외교부 1차관은 29일 미·중 갈등으로 한국이 압박을 받는 외교 상황에 대해 "우리 스스로의 선택지를 제약할 필요는 없다"며 "우리 외교는 국익 극대화를 목표로 세 가지 방향성을 추구하며 뚜벅뚜벅 나아가고 있다"고 강조했다.

최 차관은 이날 MBN과 동아시아연구원이 '미중 전략 경쟁과 한국의 중견국 외교'를 주제로 개최한 외교전략포럼 기조발언에서 "최근의 국제정치 현실 속에 우리 외교가 처한 상황을 크로스 파이어(crossfire·교차사격)에 비유하기도 한다"며 "여기에는 우리나라가 강대국 사이에 여러 압박을 받고 있다는 인식이 내포됐고 그런 관측은 의미가 있고 유효하기도 하다"고 말했다.

최종건 신임 외교부 제1차관 [사진=청와대]

최 차관이 언급한 세 가지 방향성은 △전략적 활동공간을 넓히는 확대협력 외교 △국익과 원칙에 따라 결정하는 일관성 있는 외교 △기업을 지원하고 미래 국가경쟁력을 확보하기 위한 전략적 경제외교다.

그는 "우리 외교·안보의 근간인 한미동맹을 서로 도움 주고 도움받는 미래지향적 방향으로 발전시켜 나가는 한편 한중 전략적 협력 동반자 관계를 더욱 내실 있고 성숙한 단계로 발전시키고자 한다"며 "일본을 포함한 주변국과의 전략대화와 다층적 소다자 협의도 활성화하겠다"고 밝혔다.

그러면서 "일관성 있는 외교를 통해 국제사회에서 우리의 결정이 정치적 의미로 해석될 여지를 줄이는 동시에 우리의 외교적 활동 공간을 확보해 나갈 수 있을 것이라 믿는다"고 역설했다.

이어 "국가 간 상호의존성이 오히려 우리 경제의 취약성으로 발현되지 않도록 기업인 및 관계부처와 긴밀하게 협력하는 한편 우리 기업에 대한 차별적이고 부당한 대우에는 분명히 대응할 것"이라고 덧붙였다.

medialyt@newspim.com

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