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[연말 기자방담] 수염 기르고 양복 벗고…스타일 변신한 황교안, 정치 변화는?

[취재기자 방담] 야당 출입 기자들이 옆에서 지켜본 황교안
"스타일은 변했지만 표면적 변화일 뿐…근본적 변화 안보여 아쉬워"

  • 기사입력 : 2019년12월28일 08:30
  • 최종수정 : 2019년12월28일 08:33
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[편집자] 다사다난했던 한 해를 보내면서 종합뉴스통신 뉴스핌의 현장 기자들이 삼삼오오 모여 이슈별로 SNS 방담을 진행했습니다. 기자들이 본 2019년 함께 하시고, 내년에는 좋은 일이 가득하길 기대해봅니다.

[서울=뉴스핌] 정치 입문 43일만에 '초고속 승진'으로 당 대표직을 맡은 황교안 자유한국당 대표. 정치 초년생에게는 무거운 짐이었다. 특히 당시 한국당의 상황을 고려해보면 당의 변화와 쇄신을 이끌어내야 하는 임무도 주어진 상황이었다.

그래서인지 첫 모습은 다소 경직됐었다. '2대8'의 정갈한 가르마와 양복 차림을 고집했다. 하지만 지금은 전혀 다른 모습이다. 짧은 머리에 비즈니스 캐쥬얼의 편안한 차림, 그리고 수염까지 길렀다.

도대체 그간 무슨 변화가 있었던걸까. 지난 10개월간 황 대표를 옆에서 지켜본 야당 출입 기자들이 그의 변화를 조목조목 짚어봤다. 그간 황 대표에게는, 그리고 한국당에는 어떤 변화가 있었을까. 그리고 앞으로는 어떤 변화가 있을까.

(방담=김승현·이지현·김규희·이서영 기자, 정리=이지현 기자)

[서울=뉴스핌] 김승현 기자 = 2019.12.27 kimsh@newspim.com

▲김승현 기자(이하 김승현) : 지난 1년을 돌아 보면 황교안 대표를 빼고 논하기는 어려울 것 같아요. 2월 27일에 취임 했으니 벌써 10개월이 지났는데 그간 어떤 변화가 있었나요? 가장 쉽게 얘기할 수 있는건 '스타일' 변화 였던 것 같은데.

▲이서영 기자(이하 이서영) : 처음에는 주로 양복 차림이었는데 어느날부터 옷차림이 많이 바뀐 것 같아요. 셔츠하고 재킷도 자주 입고요. 민부론 정책 발표 할 때 한동안은 스티브잡스처럼 면 바지에 셔츠 차림으로 무선 마이크 차고 나왔던 것도 기억나네요.

▲이지현 기자(이하 이지현) : 제가 듣기로는 특보단에서 황 대표에게 직접적인 조언을 많이 했다고 하더라고요. 당이 변화하고 젊은이들에게 더 다가가려면 일단 외적인 스타일부터 바꿔야 한다고요. 그래서 머리 가르마도 너무 고정적으로 2대8로 하지 말 것, 양복에 넥타이 고집하지 말 것 등등 세세한 부분들을 다 짚었다고 하더라고요.

▲김규희 기자 (이하 김규희) : 전에 삭발했을 때 인터넷에 '게리 올드만' 합성 사진이 있었잖아요. 수염 기른 사진. 요즘은 그 사진처럼 수염도 기르고 있죠. 뭔가 진화하는 느낌이랄까요.

▲김승현 : 황 대표 스스로가 외적인 이미지뿐 아니라 행동 스타일에도 굉장히 많이 신경을 쓴다고 하더라고요. 최근 황 대표가 단식도 하고 본회의장 앞에서 농성도 하고 있잖아요. 근데 일각에서는 '황제'논란이 불거졌었죠. 그것 때문에 지금도 신경 쓴대요. 농성장에서 주로 김밥을 먹는데, 한 번은 한식집에서 도시락을 시켜 먹었대요. 그런데 반찬이 너무 잘 나온거죠. 반찬 3가지에 국까지 나오니까 그것도 너무 황제같다고 불편해 하면서 반찬을 몇 개 빼고 소박하게 식사를 했다고 하더라고요.

▲이지현 : 음식 얘기하니까 에피소드가 하나 생각나는데요. 지난 9월에 조국 전 법무부 장관 임명 당시 한국당이 여러 곳을돌면서 장외집회를 했었잖아요. 그 때 하루는 신촌을 갔대요. 그런데 보좌진들이 참담함을 느꼈다고 하더라고요. 신촌을 평일 오전에 간거예요. 학생들 거의 없는 시간에요. 거기다가 오전에 집회를 하고 점심을 신촌에 있는 갈비집에 가서 했다는 거예요. 그 식당, 신촌에서는 고급 식당이어서 학생들 잘 안가잖아요. 보좌진들 생각에 '학생들 많은 시간에 와서 같이 햄버거 먹으면서 얘기하고 사진도 찍고 해야지 이게 무슨 일인가' 싶었다더라고요. 그게 불과 3개월 전인데, 정말로 마인드가 바뀐건지는 알 수 없지만 그래도 보여지는 이미지를 더 의식하고 있는건 맞는것 같네요.

▲이서영 : 저는 현장 많이 다니니까 요즘 들어 느끼는건데 말투도 굉장히 많이 바뀌지 않았나요? 요즘 거의 투사 느낌이예요. 사실 지금 패스트트랙 국면과 비교 하자면 지난 4월 패스트트랙 당시에는 황 대표가 개인적인 사정도 있긴 했지만 언론 앞에서 거의 강경한 멘트를 안했어요. 해도 애매하게, 기계적으로 하는 느낌이었죠. 그런데 요즘은 매일 '싸우자, 이기자, 끝까지 투쟁하자!' 이런 말들을 빠짐없이 하고 있어요.

▲김규희 : 한동안 회의 후 기자들이랑 백브리핑을 할 때 월요일도 아닌데 '주말 잘 보내셨냐'는 얘기를 기계적으로 했었잖아요. 질문이 나오면 '절차대로 하고 있다' '지켜보자' 이런 이야기들이 대부분이었고요. 지금도 원론적인 얘기를 하는 것에는 변함이 없지만 그래도 이전보다는 확실히 말투나 내용이 달라진 것 같아요.

▲김승현 : 황 대표가 그간 많이 변화해온건 결국 한국당이 변해야 한다는 인식 때문이잖아요? 이대로는 안 된다는 그 인식. 그런 차원에서 봤을때 지금까지의 변화들이 긍정적이었다고들 보세요? 정말 당을 변화시키는데 기여 했다거나.

▲김규희 : 스타일 변화와는 별개로 그 부분에 있어서는 회의적이에요. 표면적으로만 바뀌었다고 할까요? 당직자들 얘기 들어보면 아직도 한국당 내에서는 보고서 형식을 청와대에 올리는 식으로, 그러니까 정말 잘 갖춰진 문건으로 올려야 한다고 하더라고요. 평생 공무원으로 살아온 티가 아직 나는 거죠. 조금 더 극단적으로 생각하면 아직도 권한대행 당시를 생각하고 있는 것 아닌가 싶기도 하고요. 아직 갈 길 멀었다고 봅니다.

[서울=뉴스핌] 김승현 기자 = 2019.12.27 kimsh@newspim.com

▲이지현 : 저도 그 변화들이 당의 근본적인 변화, 그러니까 국민들이 원하는 변화를 이끌어 왔는지에는 물음표예요. 수염 기르고 대학생들 만나러 간다고 해서 2030 젊은 세대들이 공감해주고 지지를 보내는건 아니잖아요. 외적인 것도 중요하지만 그것보다 근본적인 생각, 행동, 정치에서의 변화가 있어야죠. 얼마 전에 국회 내에서 있었던 한국당을 비롯한 보수단체들의 집회, 그거 보면서 국민들이 과연 어떤 생각이 들었을까요? 개인적으로는 제 주변 젊은층들 이야기 들어보면 '한국당=태극기 정당'이라는 인식이 심어졌대요. 결국은 그 모든 변화에도 불구하고 다시 한국당이 옛날로, 극우 정당화 되고 있고 또 자신들의 골수 지지층만 챙기는 것 아닌가 이런 생각도 드네요.

▲이서영 : 결국은 국민들이 공감할 수 있는 부분이 없는게 가장 큰 문제 같아요. 민감한 문제일 수는 있지만 황 대표가 독실한 기독교 신자잖아요. 개인적인 종교가 무엇이든 정치를 하는데 있어 종교색이 너무 덧입혀지는 것은 좋지 않은 것 같아요. 황 대표 단식 현장 취재를 갔었는데 단식 초반에 전광훈 목사와 '한국기독교총연합(한기총)' 집회에 함께 했었잖아요? 황 대표가 한기총 집회 무대에 올라간 순간 지켜보던 한국당 의원들이 "큰일났다"고 말하더군요. 종교적 색채가 정치에 덧입혀질 때 공감대를 얻기 어려운 걸 다들 느끼고 있는거죠. 거기다 전광훈 목사에 대한 대중적 인식이 아주 좋지만은 않잖아요. 그런 점이 황 대표에게도 타격이 있었다고 생각합니다.

▲김승현 : 황 대표를 보좌하는 당직자 팀의 별명이 '홀리(Holy)팀'이래요. 황 대표가 술도 잘 마시지 않고 회의 때도 굉장히 거룩한 느낌으로 진행을 해서 스스로들 거룩한 팀이라고 한대요. 근데 어쨌거나 종교적 색채가 강해서인지는 모르겠지만 점점 한국당이 국민 공감과는 멀어지는 느낌이 있기는 해요.

▲이서영 : 최근에 당직 인선도 그렇고 공천관리위원장에서 다수로 추천된 분들 명단도 나오고 하던데, 그런 것도 경악했어요. 뭔가 황 대표 성향에 맞는 사람들로만 점점 주변을 채워 가는 느낌이랄까요. 이러다 진짜 공천 망치면 내년 총선 난리 날 것 같은데 말이죠.

▲이지현 : 그건 진짜 우려되는 부분이예요. 한국당 내에서 여러 의원들을 만나 얘기 들어보면, 황 대표와 가깝지 않은 사람들의 말이나 의견은 아예 전달도 안 된다고 하더라고요. 그리고 얼마 전 나경원 원내대표 임기 연장 건에서도 볼 수 있듯이 대표 권한은 점점 커지는 느낌이고, 의원들은 불만이 있어도 대놓고 말하지 못하는 그런 분위기죠.

▲김규희 : 적나라하게 얘기하면요, 국민이 원하는 방향이 무엇인지도 파악하지 못하고 길 잃은 당 같아요. 쓴 소리 하면 쳐내는 당대표. 끝없이 지평선만 보이는 사막에서 썩은물도 물이라고 고이고이 모시는 모양새가 개탄스러울 뿐입니다. 목마르다고 썩은물만 자꾸 마시면 결국 죽습니다. 기회가 있을 때 과감하게 버리고 우물을 파야 돼요. 아무리 정당의 목표이자 목적이 정권을 잡는거라지만 먼저 민심을 얻어야 가능합니다. 주객이 전도된 현 상황을 똑바로 바라봤으면 해요.

jhlee@newspim.com

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