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[클로즈업] 靑 하명수사 의혹의 마스터키, 백원우는 누구

원외 '친문 실세'로 불려... 文대통령과 참여정부 인연
백원우 "김기현 첩보 이첩, 단순 행정 처리였다" 해명
與 "검찰, 공수처 방패삼으려... 진상파악 후 적극 대응"

  • 기사입력 : 2019년12월03일 07:41
  • 최종수정 : 2019년12월03일 17:16
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[서울=뉴스핌] 김준희 기자 = "명실상부 현 정부 실세 아니냐."

한 여권 관계자는 3일 백원우 전 청와대 민정비서관에 대해 이렇게 평가했다. 백 전 비서관은 지난 1월 청와대를 나와 현재 더불어민주당 싱크탱크인 민주연구원 부연구원장을 맡고 있다. 원외에선 양정철 민주연구원장과 함께 대표적인 친문 인사로 꼽힌다.

21대 총선이 4개월 앞으로 다가오며 더욱 주목받는 인물이기도 하다. 민주당이 12월 중순께 선거대책위원회를 꾸리고 인재영입 활동에 닻을 올리려는 가운데 백 전 비서관은 물밑에서 인재영입 실무를 맡는 것으로 알려졌다.

백 전 비서관은 당내 비공식기구인 총선공약기획단 위원으로 각 당내 위원회와 시·도당에서 올라온 공약을 걸러낼 칼자루를 쥐고 있기도 하다. 최근엔 양 원장과 함께 내년 총선 불출마를 선언해 주목받았다.

'청와대 하명수사' 의혹으로 백 전 비서관의 이름이 다시 세간의 주목을 받으며 여권에선 '제2의 조국 사태'로 번질까 우려하는 분위기가 감지된다. 고위공직자범죄수사처(공수처) 설치에 반대하는 검찰이 여권에 영향을 줄 수 있는 사건을 '정치적으로 기획'한다는 비판의 목소리도 나오고 있다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 2일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당 의원총회에 자유한국당을 비판하는 피켓이 걸려 있다. 2019.12.02 leehs@newspim.com

백원우 "첩보 이첩은 단순 행정처리" 해명에도... '정보 출처'에 관심

백 전 비서관은 청와대 하명수사 의혹 중심에 선 인물이다. 지난해 6월 지방선거를 앞두고 김기현 전 울산시장에 대한 경찰 수사가 시작됐는데, 문제의 첩보가 청와대 민정비서관실에서 만든 것으로 알려지면서부터다.

검찰은 백 전 비서관이 '김기현 비위 첩보'를 박형철 대통령반부패비서관에게 건넸고, 박 비서관은 경찰청에 해당 첩보를 보낸 것으로 파악하고 있다. 검찰은 백 전 비서관을 이번 의혹의 사실관계를 밝혀낼 핵심 당사자로 보고 조만간 소환 조사할 방침이다.

하명수사 의혹의 핵심은 첩보를 입수한 경위와 정확한 출처 등이다. 첩보가 민간을 통해 접수됐을 경우 큰 문제가 없지만 여당 및 청와대 관계자가 첩보 제공에 관여했을 경우 불법 선거개입으로 의심할 여지가 크다. 백 전 비서관은 이와 함께 유재수 전 부산시 경제부시장 감찰 무마 의혹을 둘러싸고도 이름이 거론되고 있다.

백 전 비서관은 지난달 28일 입장문을 통해 "최초 첩보 이첩과정과 최초 수사가 정치적인 것이 아니라, 오랫동안 어떤 수사나 조사도 하지 않았던 사안을 이 시점에 꺼내들고 엉뚱한 사람들을 겨냥하는 것이 정치적인 의도가 아닌지 의심이 든다"며 검찰을 겨냥했다.

그는 "이 사건으로 황운하 현 대전경찰청장이 고발된 것은 벌써 1년 전 일"이라며 "황 청장의 총선출마, 그리고 조국 전 민정수석의 사건이 불거진 이후 돌연 서울중앙지검으로 이첩하여 이제야 수사하는 이유에 대해 여러 가지 의혹을 갖지 않을 수 없다"고 지적했다.

백 전 비서관은 당시 첩보 이첩 과정에 대해서도 "우리는 관련 제보를 단순 이첩한 이후 그 사건의 처리와 관련된 후속조치에 대해 전달받거나 보고받은 바조차 없다"며 "비서실 간 업무분장에 의한 단순한 행정적 처리일 뿐"이라고 선을 그었다.

백원우 청와대 민정비서관 [사진=백원우 비서관 페이스북]

민주당 "검찰, 공수처 방패막이로 삼아... 진상파악 후 적극대응해야"

백 전 비서관의 해명에도 불구하고 친문 핵심의 개입으로 사건의 화력은 커지고 있다. 여권에서는 검찰이 야당과 결탁해 공수처 설치 저지를 위한 정치공작을 이어가고 있다는 평가도 나온다.

민주당의 한 초선의원은 "검찰이 너무 나가고 있다. 통상적인 민정비서관실 업무를 두고 과도한 해석을 하고 있다"며 "조국에 이어 실체 없이 각 사건을 끼워 맞추려고 한다"고 꼬집었다.

또 다른 수도권 중진의원은 "한국당과 검찰이 뒷거래를 하고 있는 것 같다"며 "검찰은 패스트트랙 사건에 대한 수사를 지연하고 한국당은 공수처 법안을 막는 방식으로 역할을 나눈 것이 아니라면 지금 상황을 도저히 이해할 수가 없다"고 말했다.

반면 자유한국당은 이번 사건을 '친문게이트'로 규정하고 '제2의 조국 사태'로 만들겠다는 의지를 보이고 있다. 나경원 한국당 원내대표는 백 전 비서관을 콕 집어 "청와대발 권력형 비리 사건의 진상조사를 위해 국회는 마땅히 국정조사를 해야 한다"고 저격하기도 했다.

백 전 비서관에 대한 검찰수사가 좁혀올수록 또 다시 정권 도덕성에 타격을 입을 수 있다는 점에서 여당은 긴장감을 늦추지 않는 모양새다. 특히 민주당은 2일 의원총회를 통해 당이 하루 빨리 진상을 파악해서 적극적 대응에 나서야 한다는 데 뜻을 모았다.

한편 백 전 비서관은 서울 출생으로 동국대 사대부고와 고려대 신문방송학과를 졸업했다. 이후 동대학 정책대학원을 나왔다. 문재인 대통령과는 노무현 전 대통령을 통해 인연을 맺었다. 백 전 비서관은 1997년 노무현 당시 새정치국민회의 부총재 비서로 들어가 노 전 대통령과 줄곧 함께 했다.

그는 참여정부 대통령비서실 민정수석실 행정관을 거쳐 17대·18대 국회의원(경기 시흥시갑)에 당선됐다. 19대·20대에는 같은 지역에 깃발을 꽂으려다 낙선했다. 2017년 5월 문재인 정부 초대 민정수석실 민정비서관을 역임했으며 지난 6월부터 민주연구원 부원장직을 맡고 있다.

노 전 대통령의 영결식이 있던 2009년에는 헌화하려는 이명박 전 대통령을 향해 "어디서 분향을 하느냐"며 "사죄하라"고 고함을 지르던 장면이 깊은 인상을 남겼다.

zunii@newspim.com

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