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통일부 "대북 식량지원 5~9월 최적기…일단 여론수렴 먼저"

세계식량계획(WFP) 北식량보고서 기반 예측
"식량 분배 투명성 확보 위해서도 노력"

  • 기사입력 : 2019년05월14일 14:01
  • 최종수정 : 2019년05월14일 14:34
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 통일부는 14일 대북 식량지원이 5~9월에 이뤄질 것으로 전망했다.

통일부 당국자는 이날 기자들과 만나 “세계식량계획(WFP)의 북한 식량상황 평가보고서에 다음 가을 수확기까지 5~9월을 지원이 필요한 시기라고 적시하고 있다”며 “저희도 평가 결과를 토대로 5~9월을 (지원 적정시기로) 봐야하지 않겠나 싶다”고 밝혔다.

이 당국자는 ‘9월이 마지노선인가’라는 질문에 “WFP의 입장을 좀 더 들어봐야 할 것 같다”며 “수혜자의 필요성을 긴급히 충족해주는 긴급 구호차원에서 9월(이전에 지원이 이뤄지는 것)이 WFP의 요청사항”이라고 말했다.

통일부 당국자는 ‘북한의 전용 우려’에 대해서는 “정부는 분배 모니터링을 고려하고 있다는 점을 계속 기본 입장으로 밝혀왔다”며 "분배의 투명성 확보를 위해 노력하겠다"고 설명했다.

영양 실태 조사를 받기 위해 모여 있는 북한 고아원 수용 아동들 [사진=로이터 뉴스핌]

이 당국자는 이어 “분배의 투명성 논란은 유엔에서도 일고 있다”며 “유엔도 노력해왔고 한국 정부도 계속 관심을 갖는 사안”이라고 부연했다.

아울러 통일부는 이날부터 국민 여론수렴 절차에 착수했다. 이는 그간 “대북 인도적 지원은 정치적 사안과 별개”라는 입장을 견지해왔지만, 최근 북한의 잇단 무력시위에 여론수렴 절차가 불가피해졌기 때문이다.

김연철 통일부 장관은 이날 오후 서울 삼청동 남북회담본부에서 민간단체 관계자들과 면담한다. 이 자리에는 대북협력민간단체협의회, 민족화해협력범국민협의회, 한국종교인평화회의 관계자 등 17명이 참석한다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 김연철 통일부 장관이 13일 오후 서울 종로구 정부서울청사 통일부 장관실에서 유엔 산하기관인 세계식량계획(WFP)의 데이빗 비즐리 사무총장과 면담 전 인사를 나누고 있다. 2019.05.13 pangbin@newspim.com

통일부는 여론수렴을 통해 각계 각층, 보수와 진보 등을 대상으로 다양한 목소리를 청취할 예정이라고 설명했다.

통일부 당국자는 “기한을 정하지 않고 최대한 수렴하겠다”며 “종교계, 교육계, 교류협력 정책 자문위원들 등 계속 (면담 일정을) 조정하고 있다”고 말했다.

대북 식량지원이 정부가 직접 추진하는 방식으로 진행할지, 아니면 국제기구를 통한 공여로 이뤄질지 여부는 여론수렴 절차가 끝나야 윤곽이 드러날 것으로 알려졌다.

통일부 당국자는 “지금은 일단 국민 의견수렴에 집중하고 있다”며 “시기와 방식, 규모 등은 수렴 과정을 통해서 결정할 수 있을 것”이라고 말했다.

 

noh@newspim.com

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