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보잉, ‘시스템 문제없다’ 방어에서 ‘고치겠다’로 꼬리 내려

  • 기사입력 : 2019년03월28일 19:21
  • 최종수정 : 2019년03월28일 21:30
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[서울=뉴스핌] 김선미 기자 = 보잉사가 처음으로 두 건의 추락사고 원인이 새로운 소프트웨어에 있을 수 있다는 점을 공개적으로 인정하고, 전 세계 항공사와 조종사들, 규제당국에 문제를 수정하겠다고 약속했다.

전 세계에서 거의 모든 국가가 두 건의 추락사고 기종인 보잉의 737 맥스8 운항을 중단하고 주문 취소도 이어지는 등 타격이 불가피해지자 처음에는 ‘시스템에 문제 없다’며 방어 태세로 나서던 보잉이 문제를 고치겠다며 꼬리를 내렸다고 미국 워싱턴포스트(WP)가 27일(현지시간) 보도했다.

보잉 737 맥스 8 [사진=로이터 뉴스핌]

보잉은 워싱턴 렌턴에 위치한 공장에서 200명 이상의 항공사 경영자 및 조종사들과의 회의에 앞서 처음으로 737 맥스에 대한 소프트웨어 업데이트 및 수정 계획을 제시했다. 업데이트 후에는 조종사들이 두 추락사고의 원인으로 지목되는 조종특성향상시스템(MCAS)을 더욱 쉽게 통제할 수 있고 데이터 오류에 의해 작동될 확률을 낮추겠다는 설명이다.

세부적으로는 두 개 이상의 받음각 센서에서 데이터를 수집하도록 시스템을 수정해 수치가 5.5도 이상 차이날 경우 MCAS가 작동되지 않도록 한다는 계획이다.

MCAS는 실속(stalling)을 방지하는 안전장치로, 항공기 속도가 급격히 떨어지는 실속이 발생할 경우 받음각(AOA·비행기 날개를 절단한 면의 기준선과 기류가 이루는 각도) 센서를 제어한다. 받음각이 커질수록 항공기가 상승하려는 양력이 강해지기 때문에 이륙 시에는 일정 각도가 유지될 때까지 기수를 올려야 한다.

지난해 10월 29일 189명 탑승객 전원의 목숨을 앗아간 라이언에어 사고와 지난 10일 역시 승객 및 승무원 등 탑승자 157명이 전원이 사망한 에티오피아항공 사고 모두 보잉 737 맥스 기종의 MCAS가 오작동하면서 발생한 것으로 추정되고 있다.

마이크 시네트 보잉 부사장은 “맥스 기종은 당초 엄격한 설계와 철저한 테스트로 개발된 만큼, 업데이트를 통해 문제가 수정될 것이라고 완전히 자신한다”고 말했다.

보잉은 이번 주말까지 미 연방항공청(FAA)에 소프트웨어 업데이트와 조종사 훈련 프로그램 개선 내용을 제출해 인증을 요청할 계획이다. 이후 FAA가 이를 승인하면 업데이트 자료를 고객 항공사에 보낼 예정이다.

하지만 승인을 받고 업데이트 설치와 훈련 및 테스트에는 수 주가 걸릴 것으로 예상되고 FAA가 개선안을 승인한다 해도 유럽과 캐나다, 중국 등 규제당국의 승인을 받는 데는 더욱 오랜 시일이 걸릴 수 있어, 737 맥스가 운항 재개하기까지는 오랜 시일이 걸릴 것으로 전망된다.

미국 사우스웨스트 항공의 '보잉 737 맥스 8' 여객기들이 미국 캘리포니아주 빅터빌 공항에서 발이 묶였다. [사진=로이터 뉴스핌]

 

gong@newspim.com

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