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EU 보건당국, 코로나19 공기 전파 위험 검토

  • 기사입력 : 2020년07월15일 19:48
  • 최종수정 : 2020년07월15일 19:48
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[서울=뉴스핌] 김선미 기자 = 유럽연합(EU)의 공중보건 당국이 여러 사람이 함께 근무하는 직장 및 작업장에서 환기 장치 등에 의한 코로나19(COVID-19) 공기 감염 위험성을 검토하고 있다고 밝혔다.

로이터 통신에 따르면, 15일(현지시간) 안드레아 아몬 유럽질병예방통제센터(ECDC) 국장은 "코로나19 감염 사례 중 비말(침방울)이 아닌 에어로졸(공기 중에 떠다니는 고체 또는 액체 미립자)에 의한 감염이 얼마나 되는지 구체적 정보가 없지만, 비말과 공기 감염 모두 가능성으로 보고 있다"고 말했다.

미국 질병통제예방센터에서 배포한 신종 코로나바이러스 디지털 그래픽 [자료=U.S. CDC]

그러면서 "유럽 전역에서 공장 내 집단감염 사례가 적지 않게 발생한 만큼, ECDC는 직장 및 작업장에서의 공기 감염 위험성을 조사하고 있다"고 설명했다.

지난 6월 독일 노르트라인베스트팔렌주(州)에 위치한 한 도축장에서 관련자 1500명 이상이 코로나19에 집단 감염된 바 있다.

코로나19는 주로 바이러스에 감염된 비말로 전염되는 것으로 알려져 있지만, ECDC는 오랫동안 에어로졸에 의한 감염 가능성을 경고해 왔다. 특히 환기 시설이 불충분한 밀폐된 공간에서 공기 감염 위험성이 높아지고 실내 생활이 늘어나는 겨울철에는 더욱 위험해질 수 있다는 경고가 나오고 있다.

세계보건기구(WHO)는 지난 7일에서야 공기 감염 가능성을 인정했다. 마리아 판케르크호버 WHO 신종질병팀장은 지난주 기자회견에서 "증거가 확정적이지 않다"면서도 "에어로졸에 의한 감염 가능성을 배제할 수 없다"고 말했다.

WHO는 코로나19를 일으키는 바이러스의 주요 전파 경로는 감염자의 코와 입을 통한 비말이라며 이를 전제로 사회적 거리 두기 등의 예방 수칙을 강조해왔다.

이에 따라 대부분 국가의 코로나19 예방 수칙은 기침을 하거나 말할 때 나오는 비말 접촉을 방지하는 데 초점을 맞춰 왔다.

그러나 전 세계 32개국 과학자 239명은 이달 초 WHO에 보낸 공개서한에서 코로나19의 공기 감염 가능성을 제시하면서 코로나19에 대한 예방 수칙을 수정하라고 촉구했다.

아몬 국장은 "ECDC는 여전히 비말이 가장 주요한 전염 매개체라고 판단하고 있으며 현재로서는 예방 가이드라인을 수정할 필요가 없다"며, 사회적 거리두기와 마스크 착용의 필요성을 강조했다.

 

gong@newspim.com

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