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美 신용카드 부채 버블 '터진다' 코로나 쇼크 일파만파

황숙혜의 월가 이야기

  • 기사입력 : 2020년04월27일 07:25
  • 최종수정 : 2020년04월27일 07:25
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[뉴욕=뉴스핌] 황숙혜 특파원 = 플로리다에 거주하는 로버트와 미그달리아 로드리게즈 부부는 한 달 이상 수입이 끊어지면서 이달 신용카드 대금을 내지 못했다.

카드회사는 4월 결제를 하지 않아도 된다고 하지만 문제는 5월 이후에도 수입이 없을 가능성이 높다는 점이다.

달러화 [사진=로이터 뉴스핌]

암환자인 로버트는 바이너스 감염이 걱정돼 우버 운전을 중단했고, 스쿨버스 운전사인 미그달리아도 학교가 정상화되기 전까지 수입이 끊어진 상황이다.

신종 코로나바이러스(코로나19) 쇼크에 따른 침체가 확실시되는 가운데 미국 신용카드 부채 버블이 무너질 것이라는 경고가 쏟아지고 있다.

바이너스 팬데믹에 따른 실직자가 최근 5주 사이 2645만명에 이른 가운데 신용카드 연체자가 수 백만에 이르면서 비관론에 설득력을 더하는 모습이다.

최근 수 년간 신용카드 사업으로 쏠쏠한 수익을 올렸던 금융권도 최악의 사태에 적극 대비하는 움직임이다.

26일(현지시각) 미 연방준비제도에 따르면 신용카드 대출 연체율이 지난해 말 기준 2.61%를 기록했다. 이는 2015년 2.15%에서 상당폭 뛴 수치다.

상황은 앞으로 크게 악화될 전망이다. 연체율 급상승이 확실시되면서 캐피탈원과 디스커버 파이낸셜 서비스, 신크로니 파이낸셜 등 관련 업체는 카드 대금 결제 연기와 연체 수수료 및 이자율 인하 등 해법을 모색하고 나섰지만 이는 미봉책일 뿐 근본적인 해법이 아니라는 지적이다.

소비 부채의 디폴트 급증과 일부 금융회사의 부채 탕감으로 인해 관련 업계의 수익성 악화가 불가피하다는 지적이다.

대규모 실직 사태가 이어지면서 개인 파산과 신용카드 버블 붕괴가 현실화될 것이라는 경고도 꼬리를 물고 있다.

디스커버와 신크로니 등 신용카드 사업 부문의 의존도가 높은 금융회사의 주가가 연초 이후 반토막이 난 것도 이와 무관하지 않다는 분석이다.

1억2000만개의 신용카드 계좌를 보유한 캐피탈 원은 이미 1%의 고객들에게 대금 결제 연기를 승인해 급한 불을 껐지만 경제 셧다운 사태로 인한 충격이 날로 고조되고 있어 대규모 디폴트를 피하기 힘들다는 의견이 지배적이다.

캐피탈원 이외에 아메리칸 익스프레스와 JP모간 체이스 등 금융회사는 신용카드 부문의 대규모 손실 가능성에 대비, 총 수십억 달러 규모의 충당금을 축적했다.

디스커버의 로저 호쉬칠드 최고경영자는 월스트리트저널(WSJ)과 인터뷰에서 "이미 코로나19 사태의 업계 충격이 가시화되고 있다"며 "상황이 급속하게 악화될 전망"이라고 말했다.

씨티그룹을 포함한 일부 금융회사는 신용카드 사업 부문을 '셧다운'하고 나섰다. 신용위기가 현실화되고 있다는 경고가 번지면서 신규 카드 발급을 포함한 비즈니스를 중단, 적극적인 대응에 나선 셈이다.

업계 전문가들은 아직 최악의 상황을 지나지 않았다는 데 한 목소리를 낸다. 이른바 더블 딥 침체 가능성이 제기된 데다 실업 사태 역시 더욱 악화될 여지가 높다는 지적이다.

케빈 하셋 백악관 경제 자문관은 CNBC와 인터뷰에서 실업률이 대공황 당시 수준까지 상승할 수 있다고 경고했다. 실업률이 앞으로 1~2개월 사이 16%까지 뛸 것이라는 얘기다.

이 밖에 미 의회예산국(CBO)는 2분기 GDP가 12% 위축될 것이라는 전망을 내놓았다.

 

 

higrace5@newspim.com

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