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[코로나19] 대만-WHO 진실공방...臺 "사람간 전염 경고 무시당해"

WHO "이메일에서 '사람간 전염 가능성' 언급 없었다"
대만 "격리 치료 중이라는게 경고가 아니고 무엇이냐"

  • 기사입력 : 2020년04월12일 21:01
  • 최종수정 : 2020년04월12일 21:17
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[서울=뉴스핌] 이홍규 기자 = 대만과 세계보건기구(WHO)가 코로나19(COVID-19) 관련 정보 문제를 둘러싸고 진실 공방을 벌이고 있다.

대만은 작년 말 이메일을 통해 WHO에 코로나19의 '사람 간 전염 가능성'을 경고했으나 무시당했다고 했다. 대만은 또 WHO가 사람 간 전염 가능성이 이메일에서 언급되지 않았다는 식으로 이같은 사실을 회피하고 있다고 주장했다.

로이터통신에 따르면 천스중 대만 위생복리부 부장(장관)은 지난 11일 기자회견을 열고, 중국 후베이성(省) 우한시(市)에서 최소 7명의 이례적인 폐렴 환자들이 보고됐다는 사실을 작년 12월 31일 WHO에 이메일로 통보했다고 밝혔다.

천스중 대만 위생복리부 부장(장관) [사진= 로이터 뉴스핌]

천 부장은 이어 대만이 해당 이메일에서 환자들이 격리 치료를 받고 있다는 점을 언급하며, 사람 간 전염 가능성을 경고했지만 WHO가 무시했다고 했다.

천 부장은 "(중국) 보건당국은 사스(SARS·중증급성호흡기증후군)가 아닌 것으로 추정된다고 언론에 답변했으나, 샘플은 아직 검사 중이고 환자들은 치료를 위해 격리됐다"며 당시 WHO에 보낸 이메일 내용을 읽어내려갔다.

이날 천 부장의 기자회견은 WHO가 미국 국무부의 주장을 부인한 데 따른 것으로, 지난 9일 국무부는 WHO가 코로나19의 사람 간 전염에 대한 대만의 정보를 배제했다고 비판했다.

그러자 WHO는 11일 대만으로부터 관련 이메일을 받은 것은 맞다면서도, "이메일에는 사람 간 전염에 대한 언급은 없었다"고 반박했다. WHO는 또 대만에 이런 경고를 어떤 경로로 WHO에 알렸는지 밝히라고 대만 당국에 요구했으나 답을 받지 못했다고 했다.

천 부장은 이같은 설명에 대해 WHO가 '말장난'을 하고 있다고 했다. 그는 어떤 의학 전문가든 격리가 필요하다는 것은 어떤 상황인지 알 수 있을 것이라면서, "격리돼 치료를 받는 것이 (사람 간 전염 가능성) 경고가 아니라면 무엇이냐"고 반문했다.

대만은 현재 중국의 반대로 WHO에 가입하지 못하고 있다. 옵서버 자격도 상실했다. 중국은 대만이 자국 영토라며, 대만에 국제기구 가입 권리가 없다고 주장하고 있다.

지난 1월 20일 중국은 코로나19의 사람 간 전염을 확인했다. 이보다 8일 앞선 같은 달 12일 WHO는 코로나19의 사람 간 전염에 대한 명확한 증거가 없다고 밝혔다.

로이터는 중국의 정보가 정확하지 않다고 의심한 대만은 작년 12월 31일 우한에서 오는 사람들에 대한 검사를 시작했다며, 1월 2일에는 긴급대응센터를 가동했는데 전문가들은 이 센터를 가동한 덕분에 대만이 코로나19의 초기 확산을 효과적으로 통제할 수 있었다고 말한다고 전했다.

bernard0202@newspim.com

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