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[종합] 검찰, 조국 5촌 조카 공항서 횡령 혐의 체포…사모펀드 실소유주 의혹

5촌 조카, 코링크 PE 실소유주 의혹…특경법상 횡령 혐의
14일 새벽 인천공항서 귀국 직후 체포·압송 뒤 조사

  • 기사입력 : 2019년09월14일 12:30
  • 최종수정 : 2019년09월14일 18:19
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[서울=뉴스핌] 이보람 기자 = 조국(54) 법무부 장관 일가의 사모펀드 투자 의혹을 수사 중인 검찰이 조 장관의 5촌 조카 조모(36) 씨를 체포 하면서 관련 수사가 급물살을 탈 전망이다. 조 씨는 조 장관 일가가 투자한 사모펀드 운용사 코링크프라이빗에쿼티(PE) 실소유주로 의심받는 인물이다.

검찰 /김학선 기자 yooksa@

서울중앙지검 특수2부(고형곤 부장검사)는 사모펀드 수사 관련 해외 체류 중이던 사모펀드 관계자 조 씨를 특정경제범죄 가중처벌법상 횡령 혐의로 체포했다고 14일 오전 밝혔다.

검찰은 조 씨 귀국 사실을 미리 파악하고 조 씨가 이날 새벽 비행기에서 내리자마자 법원에서 발부받은 체포영장을 집행해 조 씨의 신병을 확보했다. 이후 조 씨를 서울 서초동 서울중앙지겁으로 압송한 것으로 전해진다.

다만 검찰은 구체적인 귀국 경위 등에 대해서는 밝히지 않았다.

조 씨는 조 장관 일가가 투자한 사모펀드 ‘블루코어밸류업1호’ 운용사인 코링크PE 실소유주라는 의혹을 받고 있다. 조 장관 아내 정경심 동양대 교수와 두 자녀는 해당 펀드에 10억5000만 원을 투자했다. 정 교수의 남동생과 그의 자녀들도 3억5000만원을 투자한 것으로 알려졌다.

블루코어펀드가 투자한 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티가 해당 투자 유치 이후 대규모 관급 납품을 잇따라 수주하고 매출이 2배 이상 증가한 사실이 드러나면서 이 과정에 조 장관이 청와대 민정수석비서관 시절 영향을 줬다는 의혹이 불거진 바 있다.

또 조 씨가 해당 운용사를 차명으로 운영하면서 편법 재산 증여 수단 등으로 이용했다는 의혹도 제기됐다.

조 씨는 조 장관 지명 이후 이 같은 의혹이 계속 제기되자, 해외로 도피성 출국한 뒤 필리핀 등 동남아 일대에 머문 것으로 알려졌으나 정확한 행방은 알려지지 않은 상태였다. 조 씨는 해외에서 최모 웰스씨앤티 대표에게 전화를 걸어 “자금 흐름을 다르게 말하지 않으면 (조 장관이) 낙마할 수 있다”, “이해 충돌에 해당된다”는 등 발언을 한 것으로 알려졌다. 

[과천=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 조국 신임 법무부 장관이 9일 오후 경기 과천시 정부과천청사에서 열린 제66대 조국 법무부 장관 취임식을 마치고 장관실로 이동하고 있다. 2019.09.09 pangbin@newspim.com

검찰은 이 같은 내용이 담긴 녹취 파일을 최 대표로부터 확보하고 관련 수사를 이어가고 있다. 최 대표는 검찰 조사 과정에서 조 장관 일가 자금이 해당 사모펀드에 투자됐다는 사실을 알았다는 취지의 진술도 내놓은 것으로 전해졌다.  

앞서 검찰은 최 대표와 이상훈 코링크PE 대표에 대해 지난 9일 각각 구속영장을 청구했으나 법원이 11일 이를 기각했다. 당시 법원은 이상훈 대표에 대해 “피의자가 사실관계를 대체로 인정하고 있는 점, 관련 증거가 수집되어 있는 점, 본건 범행에서 피의자의 관여 정도 및 종된 역할, 횡령 피해 일부 회복된 점, 수사에 임하는 태도, 범죄전력, 주거 및 가족관계 등을 참작하면 현 단계에서 구속의 사유와 필요성, 상당성을 인정하기 어렵다”고 판단 이유를 설명했다.

검찰은 조 씨 조사를 토대로 조 장관의 사모펀드 의혹에 대한 사실 관계 확인에 주력할 방침이다. 조 씨 조사를 토대로 정경심 교수에 대한 조사 가능성도 제기된다.  

한편 조 장관은 사모펀드 투자 의혹 관련 “아내가 5촌 조카로부터 추천을 받아 투자를 했을 뿐 블라인드 펀드의 특성상 펀드의 투자처와 구성 등 구체적인 운용 상황에 대해서는 알 지 못한다“는 입장을 고수하고 있다.  

 

brlee19@newspim.com

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